美国归来话精英教育

2011-06-27

美国归来话精英教育

2007-09-06 10:32:53

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在当今世界,无论是经济,还是科枝,美国算是强者。他们除了用高薪从世界各国搜集聘请各类人才外,但是最关键的是他们有一整套培养人才的高等教育模式,用他们的话说,叫做“精英教育”。
    最近,我有一位留学美国的同事回来后,我们在聊天中谈到了孩子的教育问题,我不解地问:“美国的孩子是怎么培育出来的?他们的教育模式跟我们国家有什么不同吗?难道他们的孩子天生就比中国的孩子聪明些?”
    为此,他豪不隐瞒地将他在美国生活几年,留心观察到的美国的精英教育模式,以及他们的孩子在美国所受的良好教育,跟我讲了美国人如何从孩子开始所进行的一系列跟踪培养方法,这才使我恍然大悟。
    例如,一场十几个孩子参加的钢琴演奏会,在老师家里的客厅举行,几十位家长和孩子们把客厅挤得满满的。当时我的六岁女儿第一个出场。她学习钢琴不足三个月,这次要她不看乐谱一口气弹三支曲子。他心里真是七上八下,没有普。不过还好,我的女儿一个音谱也没有错——毕竟她是参加这次钢琴演奏会中年龄最小的一个孩子,我觉得弹的三支曲子,音符不错就不容易了。
    可是,十几分钟后,我的想法就变了,一个年龄相当的韩国裔男童,他弹曲子不仅复杂得多,而且音乐也给他带来的喜悦充分地洋溢在脸上。接下来,一个矮半头的中国裔男童上场,水准显然更高,抑扬顿挫,自然地有了钢琴家们的那种肢体语言。
    中场休息时,我找到那两个孩子的家长,一打听才知道,这两个孩子一个比我的女儿大几个月,一个却比我的女儿小一个多月,但是他们都学了一年左右。通过交谈,发现大家彼此的共同点是:不惜工本地为孩子找最好的老师学琴。这时钢琴老师也过来自豪地介绍,他教的学生许多都上了哈佛,MTT,布朗。其中有立志当医生的,有准备学科学的,但是真正要投身音乐专业的确很少。
    明知道孩子不搞专业,为什么这样下血本学钢琴?仔细分析,就能解读出这些家长在孩子身上希望着什么。弹钢琴几乎是对孩子的智力和心灵最大的挑战,不仅需要调动孩子各方面的智能和感性,而且需要高度的纪律和刻苦精神。所以老师十分得意地说:“我的学生长大后干什么的都有,都非常出色,因为学了钢琴以后,学什么都很快。”
    他通过观察发现,钢琴课实际上是塑造美国未来精英的文化品位的过程。家长希望孩子不仅有世俗的成功,而且有一个感情丰富的灵魂,既能创造生活,也能享受生活。所以,未来的美国精英就是这么形成的。
    由于美国中高产阶级为自己的子女从小就奠定了教育上的绝对优势,所以在日后的竞争中就会立于不败之地,别的阶层很难与之挑战。其结果是美国社会贫富分化越来越严重,各阶层之间的流动也越来越小。
    要理解这种变化的深刻性,必须回顾整个美国的历史。托克维尔在其《美国的民主》一书的开篇就说,美国给他的震撼,是其社会的平等和均富。一个一文不名的人,竟也可以白手起家,很快进入上流社会。因为在那里没有任何等级秩序限制人们的自由发展。纵观美国历史的发展,似乎不断证明了托克维尔的观察。他例举了一个人,像卡耐基这样十三四岁的穷孩子,因为父母在苏格兰实在混不下去,举家迁到美国。他们上岸后身无分文,立即给别人当童工。几十年后,他却成了世界的钢铁大王。这样的例证,向人们展示美国是个公平,人人有机会创业的社会。
    但是现在,美国人最引以为自豪的东西——人人都有机会,以及这种机会所创造的任何一个社会都不能比拟的社会流动性——正在急剧丧失。这种贫富的日益分化,社会流动的日益减弱的趋势的背后有其文化的动力。过去的财富和权力,通过继承而来的成分甚大。如今财富和权力,则是通教育而来。富裕阶层之所以能逐渐稳固他们后代的社会地位,并不是他们留下了多少遗产,而是他们则利用自已雄厚的经济资源,对孩子从小进行严格的训练。等孩子长大后,能够靠自已的才能在竞争中获胜。
    有人会问:“为什么会如此?”回答是肯定的。首先,如今的科技进步日新月异,不断创造出新的财富。而创造新财富的关键是要有创新能力。下一代重要的不是有钱而是要有本事。其次,如今的全球化突飞猛进,有能力的人,一赢就是全球的赢家。同时,全球化促使美国的产业结构迅速转型,制造业已经成为“濒临绝种的物种”,纷纷移往第三世界。过去美国的工人,是世界的贵族工人,但是全球化把大家的竞争的起点越拉越平。贵族工人的位置也坐不稳了,许多美国人丢失了过去稳定的工作,或者不得不接受低工资。
    因此美国的富裕阶层看明白了:“将来的一切竞争都是全球性的,我们的孩子必须有全球的竞争力。”因此,他们的下一代,必须占据最高端的,非工具性的工作,并且在世界范围内都是最优异的。于是,创造力,想象力,领导才能,人文价值,艺术品位等等综合性素质,成为他们从小训练孩子的根本。耶鲁的一位社会学教授对他说:“这种现象,十足地体现了美国人对全球化的焦虑。”
    但是一般劳动阶层并非完全没有意识到身边发生了什么。比如他们大多数知道应该送孩子去参加精英教育,上大学接受良好的高等教育,然后成为社会的有用之才。可是,挡住他们的不仅是经济障碍,还有文化障碍,。不过不能排除其中有的是奇才,像克林顿当总统。但是作为一个阶层而言,他们在教育上和中高产阶级的差距是越来越大。这种差距,很快就会换成经济地位。
    在过去,不读书并非不赚钱。但是,上世纪六十年代后,世道渐变。“常青藤”收学生越来越看重分数,却淡化家庭背景。那一代成长起来的知识精英,却统治着当今的美国。你有盖茨那样的技能,当然也能够出人头地。但是,有这样的技能还是需要训练的。如今想从摆摊起步,最后造就一个沃尔玛式的销售帝国,已经完全是白日做梦。
    劳动阶层面前的这一教育坎怎么过?还没有人想出什么好办法。目前的贫富分化,不完全是制度的不公平,而是劳动阶层缺乏的是一种教育的文化。而中高产阶级恰恰发展出了这种文化。
    如果让我预测未来的话,我会用精英社会而非贵族社会来描绘美国,因为贵族是世袭的,而精英是开放社会竞争产生的。美国的精英,将是世界上最有能力的精英。这一精英集团的兴起,像是一场文艺复兴,以塑造完整的个人为宗旨,并不仅仅是传统手艺。
    所以,家长会不惜工本,不惜钱财送孩子学钢琴,不是去学电脑。美国大学的专业选择更能说明问题,越是精英的大学,越务虚不务实。像耶鲁的学生,选历史专业竟达15%左右,高居第一。其次是政治学和经济学,说俗点这是纯理论性的经济学,并非教你怎么做生意,怎么学会赚钱。最后才是商学。其实,商学在本科教育中根本不存在。
    教育给这些精英们的是价值观念,社会理想,对未来的远见,对人类命运的关怀,而不是教你在那里怎么赚钱,数钱。而中国的教育恰恰相反,从孩子教育开始,就灌入你长大后要学会怎么怎么赚钱发财,当官光耀门庭。说实际点那种教育方法不是高中产阶级的价值观念,而是中低层人的短浅意识。因此,我国的教育模式要较好地跟世界接轨,培养全球化的人才,就要借鉴美国的精英教育模式,只有这样,中华民族才能在世界的平台上真正的强大起来

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