这位崇道皇帝使明朝统治开始走衰

2017-04-22

在明朝皇帝中,嘉靖的身份比较特殊。他本是明武宗的堂弟,封地在湖北安陆(今钟祥市)。武宗死后没有子嗣继位,慈寿皇太后与重臣杨廷和等定策,决定由朱厚熜以藩王身份入继大统。于是朱厚熜在太监谷大用等的护送下日夜兼程赶往京师。

嘉靖初登大位,便大刀阔爷地革弊图新,裁汰特务机关,广行宽恤之政,颇有明君气象。但不久便玩弄权术,耽于享乐。他倚重严嵩等奸臣残害忠良,经常廷杖大臣,又特别崇信道教,醉心于斋醮、方术、祥瑞等无聊之事。

鉴于此,秦金、杨爵、海瑞等大臣前赴后继,轮番进谏,希望嘉靖振作如初。御史杨爵沉痛谏道:“陛下即位之初,励精图治,尝以《敬一箴》颁示天下矣。乃数年以来,朝御希简,经筵旷废。大小臣庶,朝参辞谢,未得一睹圣容。”他期望嘉靖“念祖宗创业之艰难,思今日守成之不易,览臣所奏,赐之施行”。可是嘉靖皇帝览书大怒,竟将杨爵下狱论罪。

其实嘉靖皇帝是一位颇有能力的皇帝。他从藩王到皇帝,毫无根基却赢得了大礼议之争,又在登基之后逐步获得实际意义上的权柄。后来更是玩弄群臣于鼓掌之中,虽然自己常年不上朝,但政事也没落下,内阁的运转又在他控制之内,从这一点来看,他至少还算一位聪明的皇帝。

嘉靖皇帝和唐玄宗很有些相似之处。他们在统治前期都做出一定的政绩。嘉靖十几岁时进京继承皇位,做了许多大事,例如减轻赋税,严整官场,整顿朝政,对外抵抗倭寇,虽然这些大事离不开嘉靖身旁像杨庭和等大臣的出谋策划,但是我们也不能就否认嘉靖没有政绩。

但到了嘉靖后期,这位聪明的皇帝宠信像严嵩父子这样的奸臣,开始不理朝政,沉迷炼丹,以求长生不老,导致严嵩掌权,导致朝廷乌烟瘴气,民不聊生。对外更是窝囊,俺答部落在北京外围肆意烧杀抢掠,朝廷竟然视而不见,国家内忧外患导致嘉靖统治时期成为由中兴转衰弱的转折点。

但人们谈到明朝的历史,大都以为万历皇帝对明朝走向灭亡负有重大责任,认为明朝实亡于万历。特别是美国人黄仁宇的《万历十五年》一书出版后,更是加深了这种印象。其实不然,《明史》在评价嘉靖皇帝时写道:“若其时纷纭多故,将疲于边,贼讧于内,而崇尚道教,享祀弗经,营建繁兴,府藏告匮,百余年富庶治平之业,因以渐替。”所以明朝真正走下坡路,是从嘉靖开始的。


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