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盘点2012年太空发现:巨型黑洞质量为太阳170亿倍

2012.12.26

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盘点2012年太空发现:巨型黑洞质量为太阳170亿倍

2012年12月26日 07:20
来源:凤凰科技 作者:凤凰科技

这张艺术家印象图显示了新发现的外来行星半人马座αBb(Alpha Centauri Bb), 后者位于4.3光年远的三星系统。

凤凰科技讯 北京时间12月25日消息美国太空网报道,2012年的天文学发现重塑了我们对宇宙的认识,并极大的挑战了某些仪器的观测能力的极限。科学家发现了一个星系内部存在一个巨型中央黑洞,质量为太阳的170亿倍。另一个研究小组在距离地球非常近的恒星系统中观测到一个灼热的多岩石行星。同时,质量最大恒星群和最遥远星系的记录也再次被刷新。以下简单的盘点了2012年度最令人激动的极度宇宙发现。

最巨大黑洞

位于星系NGC1277内部的超大质量黑洞占据了该星系的大部分。这个中央黑洞质量为太阳的170亿倍,组成了宿主星系质量的14%,而一般黑洞只占星系质量的0.1%。研究人员对该黑洞的大小感到困惑不已,他们需要再花几年时间再次确认他们的计算结果,然后再发表他们的研究结果。

距离地球最近系外行星

在一次意外的发现中,天文学家在附近恒星系统里发现了一个大小与地球相当的行星。这颗多岩石行星位于4.3光年远的三星系统半人马座α。

在这样的星球里生命不太可能存在。它的多岩石表面很可能被熔化,因为它距离自身恒星只有360万英里(600万千米)远(地球距离太阳大约只有9300万英里,也即1.5亿千米)。

科学家通过追踪半人马座α周围的引力摆动而发现了这颗名为半人马座αBb的行星。这种摆动非常轻微,使得恒星左右移动的速度不超过1.1英里每小时(1.8千米每小时)。研究小组称“它挑战了我们观测技术的极限”,有的天文学家对这颗行星是否真的存在表示怀疑。

本月,另一个不同的科研小组发现了环绕恒星天仓五(Tau Ceti)的五个潜在行星,该恒星距离地球只有11.9光年。科学家表示这颗新发现的星球或可能支持生命存在。

环绕恒星天仓五的五个潜在行星的艺术家印象图。

最小的外来行星

天文学家利用美国宇航局开普勒太空望远镜发现了距离地球120光年的三颗微小行星。环绕着恒星KOI-961的三颗行星中最小的体积相当于火星大小,所有的行星都比地球小。即使是恒星本身体积也就比木星大70%而已。“这是最紧密的行星系统,”美国加州帕萨迪纳市加州理工学院的约翰·约翰逊(John Johnson)这样说道。

最小的太阳系

KOI-500拥有的5颗行星紧凑的聚集在一起以至于在环绕运行过程中它们的引力彼此互相推挤。它们的公转时间分别只有1天、3天、4.6天、7.1天和9.5天。此外,这些行星都非常小,大约只有地球体积的1.3至2.6倍。天文学家表示,它们所有的活动都发生在相当于地球轨道1/150的地区内。“按照这样的紧密程度,你完全可以加入10多个行星,它们还能相安无事的同时位于地球轨道内。”美国佛罗里达州盖恩斯维尔佛罗里达大学的行星科学家达林·雷格兹恩(Darin Ragozzine)这样说道。

最遥远星系

最遥远已知星系的记录可能要被最新发现的UDFj-39546284打破,该星系形成时宇宙只有3.8亿年历史。2012年利用美国宇航局哈勃太空望远镜进行的最新观测发现了它存在的悠久历史。这个星系属于一个7星系小组,它很可能形成于137亿年宇宙大爆炸后的4亿至6亿年之间。

最古老最遥远超新星

2012年天文学家描述了他们认为宇宙中存在的最古老最遥远超新星。科学家认为有些“超级明亮”的超新星来自于巨大恒星——这些恒星质量大约为太阳的100至250倍——的爆炸并将恒星物质抛射入太空。天文学家表示,这些巨大恒星内部的伽马射线光会变成电子对和反物质电子。这些伽马射线常常因引力作用而阻止了恒星的坍塌,但是这种阻止效应会随着伽马射线转化为物质而减弱,此时恒星便会内爆从而引发爆炸。

最巨大星系群

这个距离地球70亿光年远的最大星系群质量大约为银河系的2000倍。这个SPT-CLJ2344-4243星系群,也被称为凤凰星系群,大约包含不同大小的上千个星系。

天文学家于2010年首次观测到凤凰星系群,当时并没有意识到它如此巨大,直到随后利用美国宇航局钱德拉X射线天文台进行的后续观测。该星系群放射出的高能量光使得它成为目前发现最明亮X射线源,亮度比上一个该记录保持者高了35%。

宇宙最大的地图

斯隆数字巡天III发布的最新地图描绘了在700万立方光年的范围内100多万个星系,它使得天文学家距离了解宇宙是如何形成的又近了一步。这张地图将帮助天文学家更好的理解神秘的暗物质和暗能量,两者被认为是宇宙的主要组成部分。

宇宙最深视野

哈勃太空望远镜正在逐步窥探时间深处的宇宙。这个著名的观测台捕捉到了132亿年发出的光,当时宇宙只有5亿年历史。哈勃这张极端深场图片显示了小部分天空在十年间积累的星系和星光。这是我们观测如此遥远天体最好的方法。这张图片是哈勃“超深场”的继承者,后者是望远镜于2003年和2004年拍摄的。

磁性最强的恒星

目前发现最具磁性的恒星位于距离地球2万光年的英仙座。这颗名为NGC1624-2的恒星质量为太阳的35倍,磁场强度比太阳强2万倍,比目前已知的任何恒星磁场都要强大10倍。NGC1624-2拖拽了大量被围困的带电粒子环绕自身。

“这样强大的磁场非常罕见,目前只发现少数存在于质量较小的恒星里。”研究主要作者、加拿大皇家陆军学院的天文学家格雷格·韦德(Gregg Wade)这样说道。“能够发现这样强大的磁场实属幸运。”

宇宙年轻时X射线爆发

发射出X射线流的类星体GB1428距离地球124亿光年,星系中央存在一个巨大的黑洞。发出X射线的辐射带预估计是银河系直径的两倍。之前的记录保持者距离地球122光年远,天文学家表示他们获得了了解宇宙早期黑洞行为的更多信息。

极大星系中的最大核心

在这个宽度为银河系10倍的星系中央存在一个超大的多种多样的星系核心,但后者中央似乎并不存在黑洞。这个宽达1万光年的束状核心A2261-BCG让天文学家困惑不已,因为超大质量黑洞存在于大多数星系中央。哈勃太空望远镜的观测结果表明,这个核心可能形成于两个星系的合并。(编译/严炎刘星)

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