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2015.07.20

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自外太空技术成熟以来,人类已经发射了数颗深空探测器,探访过包含月球,火星等众多星体。在完成他们的主线任务后,这些探测器有的飞向了更深层外空,有的在科学家控制下坠毁,有的因能源耗尽而失去联系,孤独的漂流在星空中...

本文将对这其中的明星探测器——旅行者一号和二号,进行盘点,看看它们现在及以后的命运会怎样。


一.旅行者一号


旅行者一号是人类历史上最伟大的探测器,也是作者最心念念的一艘探测器。不知道读者们是否还有印象,2014年九月,也就是十个月前,NASA正式宣布旅行者一号飞出太阳系(再也探测不到太阳抛射物),进入恒星际空间,成为人类历史上第一艘飞出太阳系的探测器。

旅行者一号于1977年9月5日发射,它曾到访过木星及土星,是提供了其卫星高解像清晰照片的第一艘航天器。现时,它是离地球最远的人造飞行器。它的主要任务在1979年经过木星系统、1980年经过土星系统之后,结束于1980年11月20日。它也是第一个提供了木星、土星以及其卫星详细照片的探测器。

旅行者一号和它的姐妹旅行者二号都利用了当时最先进的引力加速技术,即飞船只需要消耗少量的燃料来修正轨道,其余时间只需要利用行星引力的加速效应就可以完成飞行任务。而且,发射时,恰好遇到了百年一遇的行星几何排列,当时发射的探测器可以连续获得木、土、天海王的加速,获得极大的速度从而能够飞出太阳系。并使得原本需要花三十年才能探测完的木、土、天王、海王四星,只需要花十二年就能探测完毕。

旅行者一号的设计本来是探测上述四个星球,可当它掠过土星时,发现了土星的巨大光环,并且发现了土卫六居然拥有大气层。NASA当时决定,旅行者1号放弃接下来的任务,重点对土星及其卫星做进一步研究。旅行者1号刚抵达土星的时候,图卫一正在进行火山喷发(算是见面礼吧)。旅行者1号拍摄了非常珍贵的土星图片,给人类对图形及太阳系的认知提升了新的高度。

在这所有的图片中,作者认为最震撼的,是下面这一张:




这是NASA调整了旅行者1号的镜头方向,给背后的地球所拍的一张自拍。那个发亮的小点,就是人类所居住的地球,是拥有8千多米高的山、1万多米深的大海的地球,是包含着我们几千年人类历史、宗教、信仰等全部的集合的地球,是承受过板块漂流、彗星冲击的地球,而在宇宙中是那么的渺小。感谢科学,让我们不断认识到宇宙的伟大。

旅行者一、二号都携带有一批所谓的“地球名片”其中包括各种几何图案的镀金铜片以及记录有地球上各种声音的唱盘(其中有我国四种语言:普通话,闽南语,粤语和吴语),为的是让可能存在的外星智慧生物知道地球上也存在着生命。


按照计划,到2020年,地面团队将一个个地关闭“旅行者1”号上的科学仪器,到2025年,科学仪器全部关闭,而到2036年,连讯号传输的电力都将消耗殆尽,这就意味着信号传输的结束、沟通的结束。之后,“旅行者1号”将成为一个沉默的信使,载着带有人类讯息的“金唱片”,游荡在宇宙。

要再过四万年,旅行者一号才能遇到下一个恒星星系。

二.旅行者二号


旅行者二号要比旅行者一号发射的更早,大概提前了一个多月。当时两艘飞船都是为了赶上行星集合排列加急发射的。但由于旅行者一号运气更好,获得了更大的加速,所以刚发射没有多久就超过了旅行者二号。

旅行者一号和二号都是为了探索四大行星而发射的,但不同的是,旅行者二号并没有脱离黄道(即太阳和行星运行的平面),虽然选择了速度更慢的轨道,但是它完成了首次了对天王星和海王星的探索。

天王星和地球的对比


旅行者二号拍摄到的海王星

旅行者2号在1981年8月25日最接近土星,在1986年1月24日最接近天王星,并随即发现了10个之前未知的天然卫星。在1989年8月25日最接近海王星。由于这是旅行者2号最后一颗能够造访的行星,所以决定将它的航道调校至靠近一点海卫一,不再理会飞行轨迹,就像旅行者1号完成造访土星后不理飞行轨迹靠近一点土卫六进行研究一样。

旅行者二号着重对天王星和海王星进行了研究,帮助科学家分析了其自转周期、磁场分布、表面地理结构等等,让人类对这两颗冰巨星有了更多的了解。

旅行者二号目前飞行在太阳系的边缘,前段日子有些不听使唤,被某些专家描述为“被外星人挟持”,但大部分NASA人士还是确信,是由于某些程序出了小岔子而已。

奉上一段描述:

远离人们所知的最远的行星——冥王星之外,可能另外有一两个行星存在,但迄今为止未曾发现它们存在的迹象。然而,人们相当肯定的是,远在冥王星以外,有1000亿个以上的小冰体——彗星。这些小冰体被称为奥尔特云,这是以首先建立理论认为彗星是起源于那里的天文学家奥尔特的名字命名的。大约在26262年,“旅行者2号”将进入奥尔特云,然后它继续穿过此云,历时约2400年。或许在你看来似乎是,如果“旅行者2号”穿过包含1000亿个的冰体,而每个冰体的直径至少有12英里的区域,它必定会撞到其中一个冰体而毁灭。其实并非如此,奥尔特云的体积是如此庞大,以至于即使有1000亿个这种冰体在其内部缓慢地盘旋,“旅行者2号”会撞到其中一个冰体的几率实际上还是等于零。在28635年左右,“旅行者2号”将离开奥尔特云而进入星际空间。经过100万年的旅行之后,“旅行者2号”将离太阳约50光年(从恒星的距离来看,它几乎还是在人们自己的后院)。在此期间,它与任何其他一个恒星最接近的地方是在它经过半人马座比邻星时,在那里它仅离比邻星3.21光年远。在100万年中,离任何一颗恒星的距离决不会小于19万亿英里,因此任何外星人能碰到这个在恒星之间遥远的太空深处的小而寂静的探测器的几率绝对是太小了,人们不必为此担忧。


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