幸福,取决于我们关注什么

2013-11-11

快乐的指标之一,是和我们关心的,以及关心我们的人多相处。快乐最重要的来源,也许就是坐在你身边的人。感谢他们,享受和他们相处的时光。
二○○二年,才三十二岁的心理学家班夏哈(Tal Ben-Shahar),在哈佛大学开课,教授快乐生活的正向心理学课程。那时候,正向心理学很冷门,八个学生选修,还有两个人退选。
不到三年,他这门课,选修人数成长了一四○倍,成为哈佛有史以来最受欢迎的一门课。
班夏哈在以色列出生,十六岁开始,就踏上追求快乐的旅程。当时他以为,只要「无欲」——没有期许、目标和渴望,就能拥有真正的快乐。
在寻找快乐的旅途上,他发现,设定目标才是拥有快乐生活不可或缺的条件。「为了得到快乐,应该先找到某些兼具乐趣和意义的目标。」
在欧债风暴、失业恐惧、经济衰退等低靡氛围笼罩的今天,人们该如何快乐?以下是班夏哈接受《天下》专访的摘要。
我对快乐的定义是:能从生活中体会到乐趣和意义的一种感受。
一个快乐的人,在拥有正面情绪时,也会觉得人生充满意义。这个定义并不指某一个特定时刻的感受,而是心理经验的总和。有时候,人会有痛苦情绪,但整体而言,仍然是快乐的。
很多人相信,成功会带来幸福。他们的心态是:成功(因)会让人快乐(果)。
成功是因为快乐
他们搞错了。许多研究显示,成功最多只能增强人的快乐程度,但这种刺激是临时的、短暂的。成功并不会带来幸福,相反的,成功(果)是因为快乐(因)。
这个发现很重要。原因是,当我们拥有正面情绪时,会更有生产力、更有创造力,会塑造更好的关系,身体更健康。
企业应该把投资员工的快乐,当作经营目标,并且把它当成企业获利的工具。
很多心理学研究也证明,快乐和成功之间,存有互利关系:成功能增进快乐,快乐也能促进成功。
今天,我们处在一个负面消息爆炸的世界:欧债危机、经济衰退、社会不平等,一切都不确定。面对这样的时局,人还有可能幸福吗?
在困境中,人仍然可以快乐。方法是,保持积极的态度。
许多人说,该发生的事情总会发生,这种态度太被动。我相信,人可以努力让好事情发生。
成长不一定都从好的经验而来,有些成长,是从我们经历的失败和磨难来的。我们如何面对负面经验,从中学习,才是最重要的。
邱吉尔曾说,「悲观的人,在每个机会中看到困难;乐观的人,在每个困难中看到机会。」
邱吉尔就是因为专注正面情绪,才让国家复甦,并让在挫败边缘的世界,重获自由。不论是在战争,或经济危机中,保持积极正面,是脱离困境必要的方法。
快乐需要学习。想过快乐的生活,我有以下几点建议:
一、容许自己有情绪。当人接受情绪,例如恐惧、悲伤或焦虑,就有可能克服情绪。拒绝情绪,不管是正面或负面的,只会带来挫折和不快乐。
我们常以为,有价值的人生,就是不要有不愉快。经历痛苦时,我们会认为一定是自己有问题。
事实上,如果不经历悲伤或焦虑,才有问题。容许自己有情绪,才可能敞开自我,接受正面情绪。
二、快乐是兼具享乐和意义。不管是在工作或家庭,从事对个人重要又有乐趣的活动,才是快乐的推进器。
确认每一周,都有让你同时觉得愉快和有意义的时间。研究显示,有一、两个小时这种经验,会增进一天的生活质量,甚至是一整周。
三、快乐来自我们的「心理状态」,而不是「身分」,或银行存款。除了极端状况,幸福的程度,取决于我们关注什么,以及对外在事件的诠释。
例如,看一瓶水,你是看到没有水的部份,还是有水的部份?你认为失败是灾难,或是学习的机会?
四、化繁为简。我们都太忙了,想在愈来愈少的时间,挤进更多的活动。量会影响质,为了做更多,会牺牲快乐。
五、身心同样重要。身体做什么,都会影响心灵。规律的运动,适当的睡眠,健康的饮食习惯,会带来身心健康。
六、只要有机会,就要表达感激。我们常常以为凡事理所当然,要学习感谢、品尝生命的美好事物,从人到食物,从自然到一个微笑。
七、快乐的指标之一,是和我们关心的,以及关心我们的人多相处。快乐最重要的来源,也许就是坐在你身边的人。感谢他们,享受和他们相处的时光。
书名:《更快乐:哈佛最受欢迎的一堂课》(Happier: Learn the Secrets to Daily Joy and Lasting Fulfillment)
作者:班夏哈
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