如何加强你的免疫系统

2012-05-10

 

如何加强你的免疫系统

如何提高免疫力?喝酸奶?吃维生素?还是运动锻炼?科学家用最新的研究成果告诉你他们所知道的

你能做些什么?

        总的说来,你的免疫系统对于保护你不受致病微生物侵扰起着非凡的作用。但也并非一贯如此:微生物还是会成功的入侵,并使你患病。有没有可能干扰这一入侵过程,并使你的免疫系统得到加强呢?可否通过改善饮食?可否通过补充某种维生素或者植物制剂?又或者寄希望于改善其他的生活方式,从而把免疫系统提升到几近完美的水平?

       提升免疫力的想法听起来的确迷人,但其实施起来却面临多个阻碍因素。精确地说来,免疫系统——是一个系统,而非独立的存在体。为了达到运转良好,它需要维持平衡和和谐。对于免疫反应中错综复杂而又互相联系的情形,研究者们还有诸多不明了的地方。迄今为止,还没有科学性的论点能可直接证明生活方式和免疫功能之间的联系。

    但这并非意味着生活习惯对免疫系统的影响力不值得引人关注和进行研究。相当多的研究者正同时在人和动物身上,探究饮食、锻炼、年龄、心理压力、草本药剂及其他诸多因素对免疫反应的影响。尽管有趣的结果正在显现,但这只能被看做是初步成果。因为研究者们仍在试图了解免疫系统的工作方式,以及如何衡量免疫功能高低的方法。以下章节总结了针对这些课题的研究中最有活力的几个。同时,为了帮助你提升免疫系统,制定健康生活的总体策略也是个不错的开始。

Adopt healthy-living strategies

采取健康生活策略

抵御疾病第一步,选择健康的生活方式。要使你的免疫系统牢固而又健康,那么根据大众化的良好健康准则生活,是你迈出第一步的最佳选择。你身体的每一部分,包括免疫系统在内,在不受环境侵扰,并得到健康生活准则支持的情况下,能发挥出更佳的效力。这些准则如下: 

       ◎ 停止吸烟。

        保持多水果蔬菜,全谷物的饮食,减少饱和脂肪摄取。

      ◎ 有规律地锻炼。

     ◎ 保持健康体重。

      ◎ 控制血压。

      ◎ 如果需要饮酒,请保持适度。

      ◎ 保证充足睡眠。

      ◎ 防止传染病的步骤要做好,例如经常洗手,肉食要煮至全熟等。

      ◎ 在你的年龄段和风险类别里,接受定期医学筛选检查。

        商店货架上许多产品都宣称可以提高或保持免疫力。但提升免疫力这一概念实际上并不科学。事实上,大量增加你的体内细胞——免疫细胞或其他——并不一定是好事。例如,运动员常用的“违规增血法”——即输血至体内来提高他们的血细胞数量,只为加强身体机能——这会埋下中风的隐患。

       试图增加免疫系统中的细胞含量是非常复杂的,因为免疫系统中有着太多不同种类的细胞,它们在用太多不同的方式对太多不同的微生物起着作用。你该提升的是哪些细胞?到什么程度?到如今,科学家们还不知道答案。已知的情况是,人体在不断生成免疫细胞。当然,这会使得生成的淋巴细胞数大大超过可能需要的数量。多于的细胞会通过细胞凋亡这一细胞死亡的自然过程来清除——一些死在发挥效用之前,一些则在战斗胜利之后。没有人知道,要达到最佳的功能效果,免疫系统需要的细胞数量和种类是什么。

    科学家们知道得更多的是关于细胞的最低值。当一名艾滋病人的T细胞数量跌落至一定水平,他就会染上疾病,因为这时免疫系统没有足够的T细胞去发挥功效。因此,细胞数量确有一个最低值,一旦低于此,免疫系统就无法进行工作。但多少的T细胞数量才能达到合适的标准,而在此之上才是更好的呢?我们都不知道。

    很多研究者试图探究其中多种因素对免疫力的影响——从食物和草本制剂到锻炼和压力。还有些人用的是测量血液中的细胞组成情况的方法,例如测量淋巴细胞数或者细胞因子数。但到目前为止,没有人真正知道,根据你的身体抗病能力来说,这些数值到底意味着什么。这些研究对于探知影响力的存在与否提供了一条途径,但科学并没有达到足够先进的地步,去了解这些因素是如何转变且成功抵御疾病的。

    另一种科学途径着眼于特定生活方式的改善对于疾病发生率的影响。如果一项研究显示患病率显著降低,研究员们就会考虑免疫系统是否正在用某种方式被提升。基于这些研究,即使可能无法证明特定的生活方式和免疫力提高之间的直接联系,但现有的证据仍使我们至少可以指出一些联系是大有可能的。

 

年龄与免疫

 

       早前在这份报告中(参阅《癌症:被疏忽的暗号》),我们注意到了一个活跃的研究领域,即随着年龄增长,免疫系统是如何做出反应的。研究者们相信,在年龄增长的过程在某种程度上降低了免疫反应的功能,相应地,这使得感染疾病的情况就多了起来,人们会感染更多的炎症,和更多的癌症。在发达国家,人的预期寿命在提高,而这一与年龄相关的状况的发生率也是如此。幸好,对于年龄老化的调查研究对我们所有人都有好处——不管我们年岁几何。

        有些人的衰老是十分健康的,许多研究结果表明,相较于年轻人,年长者罹患传染病的几率要高得多。对于全世界65岁以上的人而言,呼吸道感染、流行性感冒,特别是肺炎,是导致死亡的最主要原因。没有人能确知其中原因,但一些科学家观察到,这一风险的增加与T细胞的减少有关,可能是由于年龄增长导致胸腺萎缩,从而引起T细胞数量降低,不足以抵御疾病。胸腺的功能从人1岁就开始降低,这一胸腺功能的下降能否解释T细胞的减少?或者有没有其他的变化也在其中扮演角色?这些问题还没有彻底被了解。另一些科学家则关注于骨髓在产生那些会增加免疫细胞数量的干细胞时,其功能是否会减弱。

        阿肯色大学的研究者们则从另一角度出发,来研究年龄导致免疫系统减弱的原因。他们在老鼠身上研究细胞死亡。他们做了一个实验,将年长的和年轻的老鼠身上的记忆性T淋巴细胞的寿命进行对比,发现年长老鼠身上的淋巴细胞死亡较快。这意味着随着淋巴细胞的死亡,年长者的免疫系统会失去其对将要抗击的微生物的记忆,当微生物出现时,它无法辨别出它们来。因此,身体也就不足以保持一个充满活力的免疫反应。

        对传染病免疫反应的减弱,现已可用年长者对疫苗的反应来阐释。例如,对于流感疫苗的研究就表明,在65岁以上的群体中,疫苗的有效率为23%,而健康的孩子(2岁以上)则有38%。但是,即使效力减弱,相比未接种人群,流感和肺炎链球菌疫苗的接种仍能显著降低老年人群的患病率和死亡率。

       另有一部分研究者则聚焦于老年人群的营养和免疫之间的关系。一种十分普遍,甚至在富裕国家也是令人惊异地常见的营养失调,被称作“微量营养素失调”。微量营养素失调,是指一个人的体内缺乏某些可从饮食的补充中摄取的,人体必需的维生素和微量矿物质,这一情况在年长者群体中甚为常见。年长者常会进食较少,食物品种也较不丰富。重要的问题在于,饮食的增补可否帮助年长者保持一个更健康的免疫系统。老年人可就此问题与资深的老年营养学医师进行讨论,因为一些饮食上的补充在对老年人带来好处的同时,其一些微小的变化也可能会导致此年龄段人群产生某些严重的反应。

 

关于饮食

 

       像一切战斗力量一样,免疫系统的军队也同样需要粮草先行。免疫系统的战士们需要良好的,有规律的营养摄入。科学家们长久以来发现,生活贫困,营养失衡的人们对于感染性疾病显得更为脆弱。然而,患病率的增长是否由营养失衡引起仍未确知。相对而言,针对营养物质对人体免疫系统的影响的研究仍然太少,更不用提那些将营养作用与疾病发展(相对治疗来说)直接联系起来的研究了。

        有一些研究是针对营养变化对动物免疫系统的影响的,但同样地,通过免疫系统的变化来控制动物的疾病发展的研究还是少得可怜。例如,有一组的研究人员发现在老鼠体内,缺乏蛋白质的饮食会降低T细胞和巨噬细胞的数量及功能,同时免疫球蛋白A抗体的产量也会减少。

       有证据表明,不同微量营养素的缺乏——例如、锌、硒。铁、铜、叶酸,及维生素A、B6、 C和E——会导致动物免疫反应的变化,由试管测量可知。然而,对于动物的健康来说,免疫系统变化起到的作用就显得较不明显。这些类似的缺乏症对人体免疫反应的影响仍有待评估。但此阶段的研究至少对于一部分微量营养素来说,前景十分光明。

        所以,你能做些什么呢?若你怀疑自己的饮食无法提供你所需的一切微量营养素——也许你不爱吃蔬菜,或者比起全麦面包你会选择白面包——服用一种日常的综合维生素和矿物质补充剂会带来多种好处,胜过对免疫系统任何可能的益处。但大量补充单一维生素并不能有此功效。多并不一定好。研究者们正致力于探索一些不同种类的营养物质在免疫提升方面的潜力。

        硒。一些研究表明,低水平的硒含量会增加人类罹患膀胱癌、乳癌、结肠癌、直肠癌。肺癌和前列腺癌的风险。一项持续多年的大规模研究目前正在关注硒和维生素E的结合对预防前列腺癌的作用。

        维生素A专家们长久以来都知道,维生素A通过影响T细胞、B细胞及细胞因子的某种特定的亚分类,在感染和保持粘膜表面方面起着作用。维生素A的缺乏与免疫缺陷和感染病风险增加均有关联。另一方面,根据一项研究,对一群健康的年长者来说,对于某项缺乏症的补充并不能增强或压制T细胞的免疫力。

       维生素B2一些证据表明在老鼠体内,维生素B2可提高抗击细菌感染的能力。但对于提升免疫反应方面的影响则尚未明了。

       维生素B6一些研究已表明维生素B6的缺乏会引起免疫反应的多方面减弱。就像淋巴细胞的成熟能力,以及衍生成不同种类的T细胞和B细胞的能力。对这一缺乏症适当剂量的补充,可恢复免疫功能,但大量补充并不能产生额外的增益。同时,B6也可能会导致肿瘤的生长。

        维生素C对维生素C和免疫系统之关联的观点总是莫衷一是。许多研究在宏观上研究了维生素C;但不幸的是,多数研究并没有良好的设计。维生素C总是与别的微量营养素协调起来发挥功效,而非单独给予增益。

        维生素D多年来,医生们发现,患有肺结核的人对阳光照射有良好的反应。对此现象也许已有了解释。研究者们发现皮肤生成的维生素D,当暴露于阳光下,会对引起肺结核的细菌——结合分支杆菌,显现出抗菌反应的信号。维生素D是否对其他病症也有相似的抗击力?服用维生素D补充剂是否有益?这些问题仍有待未来的研究来解决。

         维生素E一项包括了健康课题的针对65岁以上人群的研究表明,提高维生素E的日常摄取量,根据推荐膳食营养素供给量(RDA)从30毫克到200毫克不等,可在疫苗接种后提高对乙肝和破伤风的抗体数量。但在接种了白喉和肺炎球菌疫苗后,这些增量反应并没有随之产生。

        锌。锌对免疫系统的细胞来说是基础性的微量元素,锌的缺乏会影响T细胞及其他免疫细胞正常功能的发挥。请注意:诚然从你的饮食里摄取足量的锌十分重要(每日15-25毫克),过多的锌也会抑制免疫系统的功效。

中草药和其他补充剂

        走进商店,你会发现许多瓶装的药片和中草药剂都宣称可以“加强免疫力”,或从另一方面来说可以提升你的免疫系统健康度。尽管有些药剂被发现可改变免疫功能的组成部分,迄今为止仍未有依据可证明它们会加强免疫力,并使你更好地抵御传染和疾病。要证明一种中草药——或任何别的物质,诸如此类——是否能增强免疫力,如今仍然还是一个高度复杂的问题。科学家们不知道的还有很多,举例来说,一种看似可以提高血液中抗体水平的中草药,是否真的对整个免疫系统有任何好处。

        但这并不意味着我们应该对所有中草药制剂的好处都打上折扣。每个人的免疫系统都是独一无二的。每个人对活性物质的生理反应也是各不相同。所以如果你的祖母说她多年来都在服用一种中草药制剂以保护她不生病,她并不是说,当科学家们将这一药剂在大量人群中进行研究的时候不会有问题出现。如果对大量人群无法起到相同作用,对单个人起的作用也并不会显示在研究数据之中。

        科学家们已经从某种方式影响免疫系统之潜力的角度出发,在关注着多种草药和维生素。这一研究大部分集中于老年人、儿童或免疫系统有缺陷的人群,例如艾滋病患者。同时,许多研究存在着设计缺陷,这意味着这些结果需要由未来的研究来证实或驳回。因此,这些研究结果也并非放之四海而皆准的。

    一些引起研究者注意的补充剂为:

       芦荟。迄今为止,并没有论据可证明芦荟能改变免疫反应。因为研究中使用了大量不同的配方和化合物,使得这些结果都不尽相同。然而,一些证据可表明我们所谈论的芦荟对一些轻微烧伤、创伤或者冻伤,以及氢羟肾上腺皮质素引起的皮肤炎症确有帮助。研究已发现,对于放射性治疗后的乳房组织来说,芦荟并不是最好的治疗选择。

        紫云英膜。这是一种紫云英制成的药剂,从这种植物的根部提取,作为免疫系统的兴奋剂上市销售,然而对其特性的研究证明,紫云英刺激免疫的性能其实很弱。除此之外,它可能还会有毒。

        紫锥菊。鼓吹者大费笔墨地称颂紫锥菊为“免疫兴奋剂”,这通常是从它可预防或减轻感冒症状的主要功能出发。大多数专家并不建议长期服用紫锥菊紫锥菊来预防感冒。一组来自哈佛医学院的医生注意到,那些着眼于紫锥菊对感冒预防能力的研究方法缺乏良好的设计,而对于紫锥菊效用的其他断言则还未被证明。紫锥菊也可能会引起严重的副作用。对豚草过敏的人更可能由紫锥菊引发生理反应,甚至有引起过敏性休克的案例。注射紫锥菊制剂尤其可能导致严重反应后果。来自西雅图的华盛顿大学的儿科医师精心设计的一个研究发现,在一组儿童身上,紫锥菊并没有对感冒症状的延续时间和严重程度有任何帮助。2005年的一项包括了437名志愿者的大型研究也发现,紫锥菊对流感发生率、感冒过程和严重程度并没有产生影响。

        大蒜。大蒜也许确有一些抵御感染的能力。在实验室的测试中,研究者发现大蒜可抗击细菌、病毒和真菌。尽管这是个很有前途的研究,但对于其如何转化成对人体的益处来说,设计优良的人体实验还是数量不够。2006年的一项研究关注了某种癌症的患病率和南欧人口对大蒜洋葱的消费量,发现了大蒜洋葱的摄取频率和某些常见癌症风险的降低之间存在着联系。然而,在更多情况被发现之前,推荐大蒜作为治疗或预防感染或控制癌症的手段之一,还是为时过早。

      人参。这一人参植物的根部是如何发挥效用的,目前尚未明了。但是对于亚洲人参的宣传却很多,包括其刺激免疫功能的作用。除了这些多数为小规模的研究所宣称的之外,全国补药和选择性药物中心(NCCAM)认为支持此言论的高质量大型研究仍不足够。现在NCCAM正鼓励学术研究致力于更彻底地了解亚洲人参。

        光果甘草(甘草根部)。甘草根在中药里被用来治疗多种疾病。大多数针对甘草根的研究是混合了其他的草药一起进行的,所以不可能证实任何一种作用可独立地归功于甘草根。由于服用甘草根有着潜在副作用,以及现已知的对刺激免疫起到的好处过于微弱(如果它真的有好处的话),还是尽量避免服用它。

       益生菌。在你的消化道里有着成百上千不同种的细菌,它们对食物的消化起着至关重要的作用。如今,研究者们,包括哈佛医学院的一些人员,正在探索这些“有益”的细菌和免疫系统之间存在关系的证据。举例来说,现在已经知道,某种肠道细菌会对免疫系统多方面的发展造成影响,比如补充其不足,以及增加特定T细胞的数量等。但细菌如何与免疫系统的各个要素互相作用的,这还尚无定论。随着越来越多吸引眼球的证据开始支持肠道细菌可助益免疫系统这一说法,人们更易相信,有更多的有益细菌就会更有好处。至少,这是许多营销人员在为益生菌产品招徕顾客时,他们希望你相信的。

        益生菌便是有益的细菌,例如乳酸菌和双歧杆菌,它们可在你的消化道安全地居住。你会发现益生菌在许多日常产品的标签上被列举出来,像饮料、麦片、能量棒和其他食品。那些被称作“益生元”的成分,总是宣称自己是为有益细菌提供营养物质的,它们也总是出现于食品的商业市场之中。不幸的是,吃这些食品和提高免疫功能之间的直接关系还没有被证明出来。同时科学也没有表明,当你服用抗生素而导致有益菌随着“有害”菌同时被消灭后,摄入益生菌产品是否能够重新补充这些有益菌。

       另外值得注意的是,益生菌产品的质量并不相同。有些确实包含了所宣称的成分,而有些并非如此。2006年的一份报告显示,美国微生物学研究院指出,“在当今,全球消费者在食品中可摄取的益生菌质量并不可靠。”同样地,食品药物管理局(FDA)正对食品包装进行监测,以确信除非公司能提供科学证据的支持,食品标签上不允许出现本品可治疗疾病的宣传。这是不是说摄取益生菌毫无益处?不。这只意味着这一到处充斥的健康宣传目前尚无定论。同时,如果你选择适度摄取益生菌,也许并没有什么害处,科学证据也可能会最终表明这样做的好处。

压力的关系

        现代医学虽曾一度对情绪与生理健康之间的关系持怀疑态度,如今已对精神和身体之间的紧密联系达成认可。许多种类的疾病,包括肠胃不适、荨麻疹,甚至心脏病,都与精神压力密切相关。但尽管压力与免疫功能之间的关系正在被许多不同领域的科学家所研究,迄今为止,这研究还不是免疫学家涉足的主要领域。

        针对压力与免疫系统之关系的研究显示出诸多挑战。一方面,压力很难被界定。对某人来说压力很重的情形,也许对另一个并非如此。当人们处于他们认为压力沉重的环境中,也很难估量出他们感觉到了多少压力,对于科学家来说,要精确地知道一个人对压力量的主观感受也十分困难。科学家只能测量那些可以反映压力的事实,例如每分钟的心跳数,但这些测量反应的可能并不只是压力的大小。

        然而,大多数研究压力与免疫功能之关系的科学家,并不会研究一个突发的、短期的紧张性刺激;相对来说,他们试图研究那些被称作慢性压力的更为长期和频繁的压力源。例如那些由家庭因素、友情关系、同事关系或想要在工作中表现优秀而导致的持续性挑战所引发的压力。一些科学家正在那些现行的压力是否对免疫系统产生伤害。

        但在人体身上,很难开展那些被科学家称为“可控实验”的研究。在一个可控实验中,科学家可以仅仅改变一个因素,例如特定化学物质的数量,然后测量此变化在其他可测量现象中产生的作用,例如当暴露于这一化学物质中,特定免疫系统细胞所产生的抗体总量。但在活体动物身上,尤其是人体上,那种控制形式绝对不可能发生,原因是测量的同时,总有太多其他的因素也在对动物或人体产生作用。

        除了这些在检测压力与免疫之间关系的无可避免的困难之外,那些用不同的动物和人体多次重复同样实验,又多数取得相同结果的科学家们,希望这些实验可以引导出合理的结论。

        一些研究者将动物置于压力情形之下,例如禁闭于狭小空间或攻击性动物附近。从而在这样的压力情况下对免疫系统和健康状况的不同功能进行测量。基于这些实验,一些公开发表的研究已作出如下结论:

        ◎ 对于感染流感病毒的老鼠来说,营造实验性质的“压力”环境延缓了其体内抗体的产生,同时对接种了单纯疱疹病毒疫苗的动物的T细胞活性也起着抑制作用。

       ◎ 社会压力可能比生理压力更具破坏性。例如,一只老鼠连续六天与另一只高攻击性的老鼠每天同笼两小时,并重复受到威胁,但并不受到来自高攻击性老鼠的侵害——这便是“社会压力”。其余老鼠则被关进狭小的笼子,长时间不给食物和水——这就是“生理压力”。两组老鼠都暴露于细菌毒素之下时,处于社会压力中的这些动物们死亡率高出一倍。

        ◎ 与世隔绝也可能会导致免疫功能被抑制。当婴儿期的猴子与它们的母亲分离,尤其是它们被单独关进笼内而不是处于群体之中时,它们对于抗原产生的淋巴细胞,以及针对病毒产生的抗体都会减少。

        许多研究者报告说,压力环境会对细胞免疫反应的多个方面有减弱作用。一个来自俄亥俄州立大学的研究组长期以来致力于这一领域的研究,他们发现,心理压力会通过干扰神经系统、内分泌(荷尔蒙)系统和免疫系统三者之间的信息交流来影响免疫系统。这三个系统通过自然化学信息互相给对方“传话”,并需要高度协调才能有效工作。这个俄亥俄州的研究组推测,长期的压力会导致压力激素(主要是糖皮质激素)的慢慢释放。这些激素作用于产生淋巴细胞的胸腺,会阻碍细胞因子和白细胞介素的产生,从而刺激并协调白血球的活性。这一研究组及其他研究队伍报告了如下结果:

        ◎ 照顾患有老年痴呆症的亲属的老年人,体内会有高于正常水平的皮质醇,这是一种肾上腺分泌的激素,同时,也许是因为皮质醇水平过高,他们对于流感疫苗产生的抗体较少。

         ◎ 一些对T细胞活性的测量会显示,比起未受压力的病人,情绪低落的病人的T细胞活性较低。同时,相较于已婚人士,分局或离异人士也是如此。

        ◎ 经过一整年针对照顾患有老年痴呆症配偶的人的研究,那些朋友最少,获得外界援助最少的人的T细胞功能变化极大。

       ◎ 在佛罗里达的安德鲁飓风离开的四个月后,经过免疫系统测试,遭受最严重破坏的社区居民的细胞活性下降。在针对洛杉矶大地震后的医院雇工的研究中,同样的结果也曾出现。

         然而,在这所有的研究中,并没有证据表明,所测量出来的免疫系统变化会对这些个体的健康造成不利影响。

寒冷会使你生病吗?

        每个母亲都会说这么一句,“穿上外套,否则你会感冒的!”她说得对吗?到现在为止,调查这个问题的研究者认为,把自己正常地暴露在适度的寒冷环境里并不会使你更易受感染。大多数健康专家同意以下观点:冬季会成为“伤风和流感的季节”并非由于人们感到寒冷,而是因为他们花更多时间呆在室内,并与那些传播病原的人有了更多的接触。

        但研究者依然对这一问题在不同居群中的表现深感兴趣。一些老鼠实验表明。暴露于寒冷环境可能会降低抵御传染病的能力。但人类对此又如何反应呢?科学家们把一些人浸入冷水中,又让其他人裸体坐在低于零度的环境里。他们又研究了居住于南极洲的人类,和那些在加拿大落基山脉的探险队员们。研究结果喜忧参半。例如,研究者证明了,总在寒冷环境里精力充沛地进行练习的那些越野滑雪竞赛者们更容易患上呼吸道感染,但这些感染是否该归咎于寒冷或是别的因素——比如大强度的训练或是干燥的空气——还是未知数。他们发现,暴露于寒冷环境确实会一些细胞因子水平升高(细胞因子是一种蛋白质和激素的化合物,在免疫系统中充当着信息传递员的角色),但这个水平升高会对健康有怎样的影响则尚不明了。

        一组来自加拿大的研究者对这一课题的数百个医学研究进行了回顾,又开展了他们自己的几项研究,他们总结说,对于适度地暴露于寒冷环境并不值得担心——它不会对人类免疫系统产生有害作用。天气很冷时你需要把自己裹成个粽子吗?答案是“没错”,如果你觉得冷会让你不舒服的话,或者如果你要在户外呆很长一段时间,可能会造成冻疮和体温过低的话。但是别为免疫而担心。

 

锻炼:对免疫是利是弊?

 

         健康生活的重要支柱之一就是有规律的运动锻炼。这能提高心血管健康,降低血压,帮助控制体重,以及保护你不受多种疾病袭击。但这对保持免疫系统的健康有好处吗?就像健康的饮食一样,身体锻炼对你全身的健康会有好处,自然,对免疫系统也是一样。它还会对良好的循环作用有更直接的帮助,从而使得免疫系统中的细胞和物质可以在全身顺畅运行,发挥出更高效的作用。

        一些科学家正试图进一步深入,来证明锻炼身体是否会直接影响一个人的对传染病的易感性。比如,一些研究者正关注着剧烈的高强度锻炼是否会运动员更多病,从而在某种程度上损害免疫系统。要从事这样的研究,运动学家们通常会让运动员进行高强度训练:在训练开始的前后,科学家都会对他们进行血检和尿检,来探究免疫系统的各个成分例如细胞因子、白血球和某些抗体有没有产生变化。当变化被记录下来,免疫学家们仍无法知道这些变化对于人体免疫系统意味着什么。没有人知道这些奥秘,比方说细胞因子的增加对免疫反应有没有帮助性或者任何实质性的作用。同样地,也没有人知道白血球总量的增加到底算好事还是坏事。

        但这些研究对象都是经历着高强度身体消耗的精英运动员。那么对普罗大众来说,适度锻炼有没有好处?它能不能使免疫系统保持健康?到现在这之间仍没有建立直接的利益联系。要说有规律的适度锻炼是健康生活之道中很有帮助的一条,这也是很合理的,作为一个潜在的重要途径,它可使你的免疫系统随同身体的其他部分同时保持健康状态。

        关于生活习惯因素例如锻炼身体,可否提升免疫系统这类问题,有一条途径可帮助研究者得到更完整的答案,这一途径利用的是人类基因组的排列顺序。立足于现代化生物医学技术基础上的这一研究机会可以用来回答此问题,以及其他关于免疫系统的类似问题。举例说来,基于人类基因组的微数列和“基因芯片”可使科学家们同时关注成千上万的功能基因组为了在特定的生理环境中作出反应,是如何组合和分散的——这可以运动前后的运动员的血细胞为例。研究者们希望利用这些方式来分析样本,从而更好地同步了解这些途径是如何发挥作用的。

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