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欲望心理学:当新年计划遇上诱惑

2013-02-02

心理导读:“看起来很好吃呢!”——面对一杯可口蛋糕的诱惑,你会怎么办?是向欲望妥协还是坚持用意志力苦苦作战?当欲望来临,意志力有作用吗?

 

奥斯卡·王尔德对新年的决心是否给出了最好的心理建议?这些建议通常包括加倍但是徒劳的努力,以此来抵制你去年屈服过的诱惑。所以在道林·格雷的画像中(1891),王尔德说,“唯一能摆脱诱惑的方法就是屈服于它。抵制它,只会让你的心灵因为渴望而不可及的东西生病。” (来源:壹心理网www.xinli001.com)

威廉·詹姆斯,一位20世纪著名的心理学家,通过《心理学原理》(1890)中关于意志章节的一则轶事来阐明欲望的力量:一个酒鬼被放进附近的一间公立救济院,但对酒的渴望使他用了各种煞费苦心的方法去喝一杯,尽管这些方法都失败了。后来,他走进了一家木材公司,一只手放在板上,另一只手用斧子一举砍向它,他举起流着血的残肢跑进了房子并喊叫道:“给我一些朗姆酒!给我一些朗姆酒!我的手掉了!”在这样混乱慌忙的场合下,他拿到了朗姆酒,并把身体流着血的部分投入了酒中,然后把碗送到嘴边,自在地喝了起来,得意地呼喊道:“现在我很满意。”

詹姆斯还说:另外一个接受治疗的酒鬼在欲望的驱使下从含有病理学标本的解剖瓶子里取酒喝。

威廉·詹姆斯和奥斯卡·王尔德对欲望一般是如何控制我们的,做出了审慎的论证,他们在现代心理学研究上有了一个关键的发现:出众的自制力最近已被证明是个性中极有力的特色,它比其他任何特征更能可靠地预测将来的成功和幸福。

但是最新的意见是:那些在自制力上获得高分的人,是有效的习惯和日常活动塑造了这种性格,而不是展开太多的有效的反抗。较好的自制力似乎涉及回避诱惑,而不是抵抗诱惑。事实上那些自制力强的人基本上不用浪费时间或者努力去与诱惑作斗争,因为他们的习惯和日常活动将他们置于不存在诱惑的环境中。

这个论据源于一项名为“日常诱惑”的研究:一组心理学家进行了一项关于欲望、矛盾和自制力的抽样调查,他们让德国维尔茨堡的200名成年人佩戴呼叫机一个星期。每当呼叫机嘟嘟响时,他们就报告当时有什么欲望。

最近在《人格与社会心理学》杂志上发表的研究中差不多有8000次“欲望发作”,参与者们也表示当呼叫机嘟嘟响时,一半的情况他们的欲望都发作了,平均而言,在42%的场合下欲望被主动地抵制了,但是,尽管如此,仍有17%“尝试反抗”是没有用的,现在我们知道了在普通人群中自制力失败的平均概率。

心理学家威廉·霍夫曼(芝加哥大学布斯商学院)、罗伊·鲍迈斯特(佛罗里达州立大学)、格奥尔格·福斯特(维尔茨堡大学)和凯瑟琳·沃斯(明尼苏达大学),他们组织了这项调查,并发现个性的一个关键方面就是欲望和抵制力。某些性格特征与更大的弱点是有关联的。举个例子,自恋反映了一个人想要拥有什么,这与他想成为一个特别的、出众的人的感觉有关,确实他比其他人应得的更多;那些很自恋的人更可能表现他们的欲望。

从这项和其他的研究看来,实际上你应该接受不存在的“意志力”,而不是寄希望于它。假定你将不可避免地屈服于诱惑,在这种情况下你该避免诱惑而不是测试你自己。大致来说,匿名戒酒互助社的计划是:避免家里有烟草或者使人发胖的食物,他们以此为原则。

但是,诱惑迟早会出现在你的人生道路上的——什么时候呢?由来自费城德雷塞尔大学的埃文·福尔曼,詹姆斯·赫伯特,金柏莉·霍夫曼,艾德丽安·Juarascio和梅根·Butryn组成的心理学家小组,让48名超重的妇女在身上携带一盒糖果72小时,同时要放弃款待。

这项调查将被发表在2013年学术期刊《饮食行为》上,该组参与者被分配成两组去尝试两种试图抵制诱惑的策略中的一种。第一种方法是现今广泛采用的分散注意力法,其中包括试着不去想那些糖果。

第二种技巧是接受对糖果的渴望而不是积极的抵制。这项研究名为“比较超重和肥胖妇女应对糖果诱惑的认同策略和认知策略”,第二组被告知渴望糖果是正常的、可以预料到的,接受这种渴望不用去改变它,这在自发控制之外。

最新的推测是:令人绝望的欲望能够减轻渴望,这有助于较差的自制力的人。研究发现,与衡量标准相比,以控制为基础的策略和以接受为基础的方法能够减少对糖果的渴望和消费。

这里的关键似乎是当欲望来临时你的心理打算。纽约大学的两位心理学教授、世界权威机构目标的实现都向我们表明:“精神对比”(加布里尔·Oettingen)和“执行目标”(彼得·Gollwitzer))这两种至关紧要的心理技巧是特别有效的。精神比较包括具体地想象欲望控制你的生活,并将它与当前个人的困境相比较。这样它把对每个关键障碍的欣赏转变为更好的控制,产生了集中克服具体障碍的焦点。执行目标不仅包括关于你想要什么的详细计划——这些就是你新年决心要集中的东西——还包括你将如何得到它。执行目标要求“如果——然后”的思考方式——如果有人给你一只烟或者一片奶油面包,那么然后该做什么呢?

可能古希腊人是首先发现这些强有力的心理战术的人。当女妖用诱人的歌曲诱骗经过的船只撞向岩石时,奥德修斯在他的全体船员的耳朵里插入蜂蜡,可能这时他已经向我们展示了这一点。他让人把自己绑在船的桅杆上,以此来阻止自己向女妖屈服的欲望。忠于传说,如果船员们像奥德修斯成功地抵制了诱惑,没有受到影响,那么女妖们就是徒劳无功的。

如果你对破坏你决心的女妖的召唤做好了准备,诱惑与你的欲望将不可避免地进行挣扎。

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