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孔子为什么要把人生分成六个阶段?

孔子有一段关于人生自我总结的话:“吾十五有志于学,三十而立,四十不惑,五十而知天命,六十耳顺,七十从心所欲不逾矩。”

孔子活了七十三岁,这段话中描述了他七十岁以后的状态,以后再也没有看到他如此全面地总结自己的人生了,所以,可以看作是他为自己准备的“墓志铭”。

在这段总结中,他把自己的人生分成了六个阶段,每个阶段的特点都用一个经典的词语来概括,其中而立、不惑、知天命、耳顺等四个词,已经成为中国文化中不同年龄段的标签。充分说明孔子的“人生六阶段”在三千多年的传播中,引起了广泛的共鸣,支持度非常高,有人甚至把它视为了“人生模板”。

比如说,一个人如果到了三十岁还一事无成,大家就会拿孔子定下的“三十而立”来说事儿;另一方面,每个人到了三十岁左右也会拿孔子的标准来给自己加压。也就是说,三千年前的孔子认为三十岁是人生很重要的一道坎,今天,人们仍然普遍认可这一说法,为什么会这么“神”呢?

实际上,孔子把人生分成六阶段,就是要提醒大家:人生有六道坎,每一道坎有不同的特点和应对策略。他为什么要“六分”而不是“五分”“七分”或者其它分法呢?很明显,他是受了《周易》的启发,按照周文王的标准,给自己的人生画了一卦。

孔子是教育家,通常只选用《诗经》、《周礼》、《春秋》等经典来与教育学生,但他同时也是一位思想家,晚年对《周易》爱不释手,在深入研究之后,为这部经典写了《彖》和《象》,对我们理解《周易》非常有帮助。

在《周易》的六十四卦中,周文王普遍用“六分法”来揭示宇宙万物的变化规律,所以,每一卦都有六片爻辞,按照事物的发展规律层层递进,剖析得非常精辟到位。对于早已经“知天命”的孔子来说,很容易做类比联想:自然规律可以用“六分法”来总结,人生成长的发展规律能不能也用“六分法”来总结?

所以,孔子便借鉴周文王的哲学思辨方法,先试着给自己的人生画了一卦,卦中的六片爻辞正好对应人生的六个阶段,而且,因为孔子研究《周易》已经达到了出神入化的地步,所以,他在总结自己人生发展规律时尽量用最具概括性的语言去揭示人生的普遍发展规律。这样一来,我们在解读孔子的人生卦象时,也好像看到了自己的人生,尽管所处的环境不同,从事的职业有别,但每个阶段的发展状况却是大致相同的。

接下来我们按照解读《周易》的方法,来解读一下孔子“人生六阶段”都各有哪些特点。

大家知道,《周易》的六十四卦是在伏羲八卦图的基础上演绎出来的,“八卦图”由三条阴阳线组成,每条线都包含有不同的信息,用汉字写出来称作“爻辞”。

《周易》的六十四卦是将两套“八卦图”两两组合叠加而成,其中下面的“八卦图”称作主卦,上面的“八卦图”称作客卦,上下图的六条阴阳线,代表事物发展的六个阶段,周文王把每个阶段的变化规律都总结出了一句话,也都称作爻辞。

孔子给自己主卦的前三爻写的爻辞分别是:十五有志于学;三十而立;四十不惑。

第一爻的关键词是“有志”,孔子的志向是继续做学问。为什么选择十五岁作为人生的第一道坎呢?古时候十五岁标志着童蒙时代的结束,进入到了青春期,其标志是把头发束起来,所以,古语中常常用“束发之年”代表十五岁,束发之后的男女都可以结婚了,对于人生的发展方向,可以选择学习,也可以选择就业,但无论是种地,还是经商、学艺,都还处在“学徒”期,所以,“有志于学”是这一阶段人生的普遍状况。对于今天的青少年来说,十五岁刚刚是受完义务教育阶段的教育,也就是初中毕业的时候,此时,也正是人生的第一个十字路口,社会允许自己对未来的发展方向进行选择,可以“有志于学”继续深造,也可以去打工就业。所以,孔子把十五岁作为人生的起点是非常科学的。

第二爻的关键词是“立”,无论是读书学习,还是务农、经商、学艺,到了三十岁,都应该“学有所成”,如果此时还没想明白自己这一生该干什么,这人这辈子基本上就干不成什么大事了。古时候有“艺多不养家”之说,从十五岁到三十岁,人的志向可能会随着环境的改变而有所调整,所以,孔子把这个人生变化最大的阶段也划出了十五年,给年轻人的发展预留了足够的空间,但是,如果这期间一直变来变去,犹豫不决,那就永远无法“自立”了。

孔子的志向在于做学问,他的“三十而立”代表在学术方面已经有独立的见解了,也是对第一爻的呼应。

第三爻的关键词是“不惑”,从字面上看,是说自己“四十岁以后没有任何困惑”了,但仔细想想就会觉得不应该这样理解。孔子是个严谨的人,不会自吹自擂把话说满,而且任何人也不可能做到——人生处处有困惑。但不管遇到什么样的困惑,孔子都会用自己的世界观(比如中庸之道)去解释,这也是对“三十而立”的呼应,“自立”十年之后,人生的大道理基本上搞懂了,为人处事应该“不糊涂”了。

这是主卦中的三爻,自己通过主观努力在各阶段达到的某种境界。后面三爻是客卦,说的是自己对客观世界的认知状况。

第四爻的关键词是“知天命”,“天命”就是客观世界的变化规律,也就是古语中经常说的“道”,“知天命”相当于“得道”。说话的角度完全变了,不是自己立志去改变客观世界,而是自己被客观世界改变了,“知”是人对客观世界的认知,但不以人的意志为转移,也就是“天命”可知而不可改,更不可违。孔子的意思是说自己在五十岁以后,认清了社会发展的很多规律,明白了许多做人的道理。从“不惑”到“知晓”是一次认知的飞跃,前者是只是“知其然”,而后者已是“知其所以然”了。这个特征跟《周易》各卦内三、四爻之间的变化是完全一致的。

孔子的经历告诉大家,五十岁之前,人们特别想去改变世界;过了五十岁,会逐渐接受自己被世界改变。若能够把自己之前走过的路认真回忆一遍,会明白很多道理(知天命)。

第五爻的关键词是“顺”,“耳顺”字面上的意思是听到什么都不生气,实际上是说到了六十岁以后觉得社会上的一切存在都是合理的,不会再有过分的要求,这是“知天命”以后的必然结果,此时,如果还想去改变世界,还想去改变他人,那就是神经病了。人生应该进入到“白发渔樵江渚上,惯看秋月春风”的状态,“古今多少事”也不应放在心上,偶尔提起,也应“都付笑谈中”。

孔子在青壮年时期也曾周游列国,追求过,折腾过,期望自己能改变世界,但五十岁以后知道自己改变不了,也就消停了;过了六十岁,觉得“天要下雨娘要嫁人”应当随他们自己去,心态也就平和下来了。

第六爻说自己七十岁以后无论做什么事情都不会“越过红线”。有两层意思:一是说在“知天命”和“耳顺”的基础上,七十岁以后很清楚哪些事情可以做,哪些不能做,所以在“知”的层面不会“越线”;二是七十年的风风雨雨都走过来了,桥过得多,盐也吃得多,在“行”的层面已经形成了习惯,做什么或者不做什么,想都不用想都能做出正确的判断。

孔子的人生之卦确实很具代表性,所以,“六句爻辞”也成了大家衡量人生各个阶段发展状况的经典标准,难怪几千年来人们一直把他奉为“圣人”,连“墓志铭”都写成了“世界标准”。

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