中医人物志 | 第23期:李时珍--世界公认的医药学家

中医人物志

    大江东去,浪淘尽,千古风流人物,江山如画,一时多少豪杰,在中国人民几千年来同疾病做斗争的历史长河,我辈中医人才辈出,群星璀璨。让我们随着“中医人物志”,追溯古代先贤之脚步,瞻仰近代前辈之风采,对话当代高手之思辨,感悟中医人文之博大,塑造悬壶精神之高远!(本栏目每周三/周五早晨10点在中医家APP内独家首发)




李时珍(1518 一 1593),字东璧,晚年号濒湖山人,明代湖广省黄州府薪州(今湖北省黄冈市蕲春县)人。


李时珍出身于三代相传的世医之家,祖父为铃医,父亲李言闻,号月池,为当地名医,医术很高,给穷人看病常常不收诊费,在乡里很有声望,也深得当地贵族的器重。李月池不仅有丰富的临床经验,而且在医学理论上也有相当的修养,著有(四诊发明 》《 艾叶传 》《 人参传 》《 痘疹证治 》等。


李家后院里种了好些药草,李时珍排行老二,自小体弱多病,从蹒跚学步之日起,就和这些草木结下了不解之缘。药园中的药草从发芽、开花、结果,到制成草药、为人治病,李时珍徜徉其中,逐渐对这些草药的性能有所了解。李月池也常带两个儿子到诊所,一面行医,一面教子读书,不时让孩子们帮助誊抄药方。耳濡目染,李时珍学医兴致越来越浓,常常翻开父亲的医书读得津津有味,自言就像吃搪啃甘蔗一样。


李时珍聪明颖悟,才智过人,处处留心向父亲学习,暗自记下了不少药方。有一回父亲遇到了疑难病症,一时想不出有效的药方,李时珍凑到父亲耳边,轻轻地说了一个对证的古方出来。还有一次,父亲带着长子出诊,这时来了两位病人,一位火眼肿痛,一位暴泄不止,李时珍思索了半晌,说道:“父亲要到晚上才能回来,要不我先给你们开个方子试一试?”腹泻的病人迫不及待地连声说好,另一位也连连催促开方。李时珍于是果断地开方取药。父亲回来后,李时珍赶忙把病人是什么症状,为什么要用这些药,这些药有什么性能等,一股脑儿说了一遍,讲得头头是道。李月池一边听一边不住地点头,心中又惊又喜。



但封建社会“学而优则仕”,的思想根深蒂固,民间医生的社会地位更是卑微,常常受豪绅贵族的歧视,父亲不愿意让聪慧的二儿子再当医生,决定让他读书应考,以便有朝一日出人头地。为了不辜负父亲的厚望,李时珍只好把心思放在八股文章上, 14 岁便考中了秀才。李月池高兴得乐开了花,把改换门庭的希望全部寄托在了李时珍身上。谁知事与愿违,从17岁起.李时珍接连三次到武昌乡试,都名落孙山。20岁那年,李时珍身患“骨蒸病”,连续不断地咳嗽和发烧,差点送了命,幸亏有医术高明的父亲精心诊治,用一味黄芩就把病给治好了。从此他放弃了功名,专心学医,一心一意当起了郎中。


乡试失利后,李时珍曾从理学家学过经学,上自经典,下及子史百家,靡不阅览,打下了良好的文化功底。李月池面对现实,开始精心调教两个孩子习医,总是从医理和病情两方面,灌输给他们全面的医学知识。不几年,李时珍果然成了一位很有名的医生。



李时珍22岁开始给人看病,边行医边研究药物。他在学习查阅本草书时发现,许多有用的药物没有记载;有些药物只记了个名称,没有说明形状和生长情况;还有一些药物记错了药性和药效,不仅治不好病,还会延误病情,导致不良后果。有一次,一帮人拉着一个郎中,来到李时珍诊所来评理。原来这位郎中开了一味药“漏篮子”,药铺却抓了“虎掌”,病人用他的方药后,病没见好反倒加重了。查阅本草古籍,《日华子本草》就把漏篮子和虎掌混为一谈了。又有一位医生,为一名精神病人开药,用了一味“防葵”,病人服药后很快就死了。还有一位身体虚弱的病人,吃了医生开的一味补药“黄精”,也莫名其妙地送了性命。原来,在好几种古本草书上,都把防葵和狼毒、黄精和钩吻说成是同一种药,而狼毒、钩吻毒性都很大,人吃了怎能不送命呢?一桩桩、一件件药物误人性命的大事在李时珍心中激起巨大的波澜,从此他萌生了订正古书错误、重新编写一部完善的本草典籍的念头。


在父亲的精心培养和引导下,李时珍逐渐名声在外,同样也得到了王侯的信任。荆穆王妃胡氏患胃痛病,延请他治疗,以一味延胡索治愈。1551年,明武昌楚王听说李时珍医术精湛,聘他为楚王府奉祠正,掌管祭祀、礼仪、乐舞,兼管良医所。后李时珍因治愈楚王世子的暴厥、巴蜀富顺王之孙的“嗜食灯花病”,以及其他不少人的疑难杂症而名扬朝廷,1559年在他41岁时,被举荐入职太医院。



太医院是专为宫廷服务的医疗机构,拥有大量外界罕见的珍贵医书资料和药物。李时珍经常出入于太医院的药房及御药库,认真仔细地比较、鉴别全国各地的药材,搜集和记录其形态、特性、产地等大量资料,同时他还有机会饱览了王府和皇家珍藏的丰富典籍,从宫廷中获得了大量本草相关信息,并看到了许多平时难以见到的药物标本,包括海外进口的药材,大大地开阔了眼界,丰富了知识。


明朝政府曾在弘治十八年(1505)编撰了一部官修本草(本草品汇精要》,是我国第一部大型彩绘本草图书,后因有不少编修人员涉重案而封藏于宫中。李时珍在太医院工作期间,很有可能在不公开的情况下幸运地看到了此书,从而启发了他编著一部新本草。他曾多次向太医院提出编写新本草的建议,都未被采纳。李时珍很快就明白,太医院的工作环境是不可能实现他的愿望的,而且一般医生待遇又很低(明代是一般官医待遇最低的时期,官僚、御医与一般医生待遇悬殊),这里绝非自己的用武之地,一年后就托病辞官回家了。



1552 年,经过长时间的准备之后,34岁的李时珍开始着手重修本草。由于准备充分,开头还比较顺利。但写着写着就发现,药物成千上万、多种多样,对药物的性状、习性和生长情形,很难全部心中有数。李时珍意识到,“读万卷书”固然需要,“行万里路’,更不可少。从此他穿上草鞋,背起药筐,在徒弟和儿子的伴随下走出家门,遍访名医宿儒,搜求民间验方,远涉深山旷野,实地对照、辨认药物,观察和收集药物标本,分清了不少似是而非、含混不清的药物,纠正了旧本草中的许多谬误。如天南星、虎掌本为一物,而《开宝本草》却误分为二;泽漆、大戟原是二物,不少本草却合二为一。为了搞清白花蛇(五步蛇)的形态,他深入蕲州城北龙蜂山捕蛇,观察到白花蛇三角头、四颗牙、背上 24 块斜方格、腹部斑纹等显著特征。《本草经集注》载,穿山甲用鳞片诱蚁为食,李时珍观察却发现,其“常吐舌诱蚁食之”。古本草记载铅和水银无毒,而且水银为长生不老药。他深入矿区,认识到铅“性带阴毒,不可多服”;“汞出于丹”,“温燥有毒”,“若服之过剂,则毒被蒸窜入经络筋骨”,“变为筋挛骨痛,发为痈肿疮漏”,其害无穷,驳斥了水银久服成仙的无稽之谈。


他还一路考察一路为父老乡亲治病。有位老婆婆患习惯性便秘30年,多方治疗不见效,李时珍运用从民间学来的偏方,以适量的牵牛子配成药,很快就治好了。还有位妇女鼻腔出血,一昼夜不止,李时珍又是用从民间采得的单方,即大蒜切片敷贴患者足心,一会儿工夫血就止住了。他不但在治病时注意积累经验,还亲自到各地去采药,亲口品尝了许多药材,判断药性和药效,还发现了许多药物的新功能、新特点,如曼陀罗用于麻醉、半边莲治蛇咬伤、土茯苓治梅毒、金银花可退热等。为了掌握曼陀罗花的性能,他亲自尝试“乃验也”,误食会使人手舞足蹈,并记下了“割疮灸火,宜先服此,则不觉苦也”。本草书中有大豆解百毒的记载,他通过多次试验证明,单味大豆并无解毒作用,加上一味甘草才有良好解毒效果。



李时珍不怕山高路远,不怕严寒酷暑,走遍了出产药材的名山。有时好几天不下山,饿了吃些干粮,天黑了就在山上过夜。按现代的行政区划版图来看,他先后到过湖北、湖南、江西、安徽、江苏、河南等地,足迹遍及大江南北,尤其是湖北、湖南的名山大川,行程达两万余里。采药的、种田的、捕鱼的、打柴的、狩猎的、采矿的,无不是他的朋友和老师,向他们学到了许多书本上没有的知识。由于有了深入实际的调查,李时珍回来后写《本草纲目》 就得心应手了。


1578 年, 一部具有划时代意义的药物学巨著《本草纲日》终于在李时珍60岁时脱稿了。这部旷世名著每一个字都浸透着他的心血,是他参阅历代各种有关医药及学术书籍800多种,结合自身经验和调查研究,历时27年,先后三易其稿写成的。李时珍不仅考订、纠正了过去本草学中的若干错误,而且综合了大量科学资料,提出了较科学的药物分类方法,融入了先进的生物进化思想,并反映了丰富的临床实践经验。其对植物按自然演化的系统分类方法,不仅提示了植物之间的亲缘关系,而且还统一了许多植物的命名方法,比瑞典林奈的自然分类法要详细得多,而且时间上早200多年。



1596年,李时珍逝世后3年,《本草纲目》 第一版刻本问世,由于是在当时的南京刊刻的,故称“金陵本”。自17世纪末开始,先后被节译或全译成拉丁、英、法、德、俄、朝鲜等文字,再版100多次,被达尔文称为“中国古代的百科全书”,是世界上影响最大的药物学著作,在世界医药文化发展史上具有里程碑的意义。李约瑟博士在《中国科学技术史》中评论说:“毫无疑问,明代最伟大的成就,是李时珍那部本草书中登峰造极的著作《本草纲目》,至今,这部伟大的著作仍是研究中国文化中的化学史和其他各门科学史的一个取之不尽的知识源泉。” 2011年6月,金陵本《本草纲目》与《黄帝内经》一起,被联合国教科文组织列入《世界记忆名录》,再次向世界展示了中医药的伟大。


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