春节向长辈行跪拜礼是怎么来的?

2016-11-26

跪拜礼 ,也叫“九拜”或“稽首”、“三叩九拜“,现代称为“磕头”。源于上古周礼。

中国在汉朝以前,没有正式的凳子或椅子,古人只能席地而坐,接待客人或会见尊者时,为表示尊敬,伸直上半身,后俯身而下,逐渐形成日常社会跪拜礼。周朝时,对跪拜动作和对象,都做了严格规定,其中“九拜”是当中规格最高的,一般用于君臣或祭祖礼仪。汉朝之后,跪拜礼主要用于庙堂之上,其中三叩九拜为最高礼仪。民间则以拱手、打千等礼节为主。

跪拜礼的规定:一曰稽首,二曰顿首,三曰空首,四曰振动,五曰吉拜,六曰凶拜,七曰奇拜,八曰褒拜,九曰肃拜,以享右祭祀。——《周礼·春官·大祝》

从《周礼》中记载的“九拜”便能发现,西周时期就已经对跪拜的对象和动作有了严格的规范。前三拜“稽首”、“顿首”、“空首”称为“正拜”。

1. 稽首礼稽首者,拜头至地也。既拜手,而拱手下至于地,而头亦下至于地。拱手至地,手仍不分散,非如今人两手按地也。手前于膝,头又前于手。荀子曰‘下衡曰稽首’是也。——段玉裁行稽首礼者,屈膝于地,拱手(男尚左,左手扣于右手,女尚右,右手扣于左手即为“拱手”),支撑于地面,掌心向内,双手不分散,然后缓缓叩首于地。手在头前,头在膝前,稽留多时。后来演变成双手分开于地。稽首礼是“九拜”中最重的礼节,是见尊之礼,臣于君,君于天,行稽首礼。

2. 顿首礼稽首者,言乎首舒迟至于地也;顿首者,言乎首急遽至于地也。是稽顿之别也。——段玉裁顿首与稽首的区别仅在于行顿首礼者必须急于叩首于地。有惊恐不安之意,是下对上的行礼方式。在奏表中是请罪之辞,因其礼重,后来在有重大请求时也用“顿首”。在书信中的开头结尾用“顿首”,表达尊敬之意。

3.空首礼既跪而拱手,而头俯至于手,与心平,是之谓‘头至手’,荀卿子曰‘平衡曰拜’是也。——段玉裁

空首与稽首的区别在于两手拱合,俯头到手,与心平而不到地,故称“空首”,又叫“拜手”。凶拜,即行礼时,先顿首,后空首。吉拜,则在行礼时,先空首,后顿首。

跪拜礼的消亡到汉代以后,尤其在唐朝时期手工业发达,外国文化大量流入,“桌”、“椅”、“凳”已经十分普及。跪拜礼仍根植在当时的社会习俗文化中,但从椅子上起身跪拜已经不方便,并且行礼者与受礼者之间高度差异大大增加,造成心理上尊卑差别的产生。清朝开始时,便制订了繁冗的社会政治礼仪。到了近代,西方各国的社会政治礼仪传入中国,传统跪拜之礼在外交上曾受到极大冲击。随着清朝后期,外国文化的大量涌入,西方各国官员的增多,中国人对西方礼仪有了深刻的认识,尤其在当时民族危机日益加深,国人自然而然地反思中国繁冗礼制与民族自救之间的关系。直到1912年辛亥革命胜利后,孙中山废除了跪拜礼,代以鞠躬为日常礼仪。

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