银河系的秘密
17世纪时,伽利略发现,银河是一个恒星密集的区域。
后来,英国人赖特提出了银河系的构想,并具体描绘出了银河系的形状。他假定,银河系是个透镜,连同太阳系在内的众星位于其中。
18世纪时,英国著名天文学家赫歇尔父子对赖特的猜想进行了验证。他们发现,银河系是一个恒星体系,非常庞大,但范围是有限的,可容纳3亿颗恒星,其直径为8000光年,厚1500光年。
20世纪初,荷兰天文学家卡普亭对银河系的观测和赫歇尔的观测结果基本相似。1906年,他测出银河系直径为23000光年,厚6000光年。但1920年他对银河系测出的新数据变化很大,银河系直径为55000光年,厚11000光年。
以赫歇尔为代表的一些科学家提出,太阳是银河系的中心。1915年,美国天文学家卡普利研究了许多球状星团的变星,发现太阳仅仅是银河系内的一颗普通恒星,而不在银河系的中心,它距中心约5万光年并朝向人马座,银河系的范围大约有30万光年。
20世纪80年代,银河系又有了新的数据,即质量相当于2000亿个太阳的质量,直径为8万光年,厚2000光年,太阳距银河系中心距离为2.5光年。
关于银河系的观测一直在进行着。有科学家指出银河系是镶嵌在硕大无比的异常低密度的星系冕——银冕之中。银河系至少应存在一个至少延伸到80000光年以外的星系冕。
目前,人类所掌握的银河系的知道,只是一个开始,还有待进一步探索。
银河系中有栖息着生物的其他行星吗
缥缈的银河系神秘莫测,行星之中除了地球上有生命存在,其他的行星上也有生命吗?
银河系中恒星的发热年代都很长,可为其行星提供生成液态水所需的温度,这就要求行星与各自恒星的距离要适当,这是生命生成必不可少的条件。虽然人类的科技水平还不能了解到别的恒星周围是否有行星,但也不能排除这种可能。
在太阳系中,水星极靠近太阳,而离太阳比火星更远的所有外行星则受阳光照射太弱。地球无疑地处在太阳生命带内部,火星和金星靠近此带边缘,则失去生命生存的条件,“水手”号探测器拍得的照片表明,火星和金星都不是生命栖息的场所。
天文学家认为,整个宇宙中化学元素的分布大体上是相同的,银河系中离我们最遥远的恒星,甚至别的星系中的恒星,它们的化学组成和太阳一样。多数的情况下宇宙物质的最主要成分是氢,其次是氦,再其次才是其他的化学元素。即使是在一个遥远的但气候适宜的行星上,也可能找到构成一切有机分子所需的各种物质。射电天文学家在气体云发现了名目繁多的各种有机分子,其中有乙醇和甲酸,有氰化氢和甲醚。当然,从这类简单有机化合物向那些构成生命基础的复杂分子演变是一条漫长的道路。
让我们假想凡是可能孕育生命的场所,生物实际上都已出现,那么银河系中可能有着100万个居住生物的行星,这些生物也许各自都已演变了40亿年,只不过它们应处在各自不尽相同的进化阶段罢了。不过,这一切有待进一步地探索。
超星系团之谜
自从存在宇宙岛的说法提出以后,人们发现了越来越多的星系和星系团。
1953年,著名天文学家德伏古勒分析了亮星系的分布,提出了超星系团的概念,也称作二级星系团。他认为,本超星系团直径约2500万光年,由本星系群、室女星系团、后发星系团及一些小的星系和星系团构成。后来阿贝尔指出约有50个超星系团,每个超星系团约有10个星系团。这种超星系团可能还存在自转。
1985年夏天,法国的天文工作者拉帕伦特在美国哈佛——史密森天体物理中心,用一架60英寸望远镜对超星系团进行了观测,并绘制了一张天文图。她发现星系散布得不同寻常,排列在非常薄、非常有限的表面上,这表面包裹着不寻常的泡泡之类的空洞,其直径达2亿光年。后来,科学家们通过进一步研究发现,这是一个已知的宇宙的最大结构,这一片星系层长约5亿光年,高2亿光年,宽0.15亿光年。天文学家们为它起了一个名字——“长城”。
美国普林斯顿大学和芝加哥的几位天文学家认为,宇宙既不由暗物质构成,也不由星系之间的空洞构成,而是由一个巨大的超星系团和一个大空洞构成。另一些天文学家不同意这种解释,但是也承认超星系团的存在。甚至有些天文学家认为存在比超星系团更大的星系组合,即第三级星系团。这种阶梯式的成团结构是否真的存在呢?天文学家与科学家还在继续观测研究着。
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