科学家发现一年仅四个小时的短周期行星

2013-10-16

[导读]卡内基研究所科学家通过对开普勒探测器的数据调查发现了一颗轨道周期仅为4个小时的系外行星,初步调查发现短周期系外行星数量较为庞大。

这张夸张的图片形象揭示了极短公转周期行星的表面环境,四处流淌着熔岩,它们的太阳如同会喷火的“怪物”

腾讯科学(Everett/编译)据国外媒体报道,NASA的开普勒探测器已经被科学家宣布“死亡”,反作用轮故障导致这艘建造费用达6亿美元的空间望远镜失去对系外行星观测的能力,虽然它无法继续执行观测任务,但项目科学家依然可以从望远镜的庞大数据库中发现系外行星。卡内基研究所科学家布赖恩?杰克逊的研究小组在美天文学行星科学会议上公布了最新发现,一颗轨道周期仅为4个小时的系外行星候选者,显然它“转”得太快了。

太阳系之外大多数巨型气态行星的公转周期都很短,几乎都小于数天,由于其距离恒星非常近,因此其自身的引力也会对恒星构成一定的影响,当然如果是一颗岩质行星,那么情况就不同了,恒星的引力会将彻底将其“消灭”。

大质量气态行星通过恒星盘面时可对恒星构成影响,这一点科学家很早就察觉到了,开普勒望远镜针对此类公转周期非常短的系外行星进行了初步调查,科学家发现候选的行星中几乎一半的轨道周期都小于12个小时,对于那些质量只有地球数倍的系外行星,我们也可以通过一些地面观测站发现其踪影。

如果该发现得到证实,那么这些行星就是目前发现公转周期最短的行星之一,我们也可以通过TESS计划发现它们,短周期的岩质行星确实是系外行星家族中的一个亮点。

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