古代长子、嫡子、嫡长子分别指代什么?详解三者之间的区别

如果喜欢看言情小说,尤其是古代宅斗小说的人,或许会对长子、嫡子这样的字眼很熟悉,但这些词并非是这些小说的杜撰,而是中国历史之上所真实存在的用以划分家中孩子身份的一种称呼方式,而这些词究竟有什么样的区别呢?今天我们就来好好聊一聊这个话题。

​现在的社会所奉行的是一夫一妻制度,除了少数的离异重组的家庭、收养孩子的家庭或者说出轨了再外面有私生子的家庭以外,孩子都是夫妻俩自己的,这样的社会氛围也就导致了一个家庭之中的孩子的个数不会很多。

不过中国古代却并非如此,古人提倡一夫一妻多妾的婚姻制度,抛去那些家境贫寒或者说对自己的妻子十分忠贞死活不纳妾的人不论,在这种制度之下的古代男人的孩子一般都很多,而古人就专门用“嫡”和“庶”这两个字来区分孩子的地位。

现代人的财产基本上都是由自己的孩子继承的,如果孩子不止一个,而父母也没有专门立遗嘱指定继承人的话,财产一般都是平分的。但是在古人的孩子那么多,财产倒还好,如果说家里有爵位要继承的话,那么这个爵位该给谁呢?如果说没有一个统一的标准,宅院内部的争斗那就会很可怕了。

为了爵位争斗就已经够激烈,那换成皇位呢?定是不死不休了,就比如说清朝最有名的九龙夺嫡,为了夺得皇位,自己的亲兄弟又算得了什么?每个人都恨不得送对方归西,让自己或者自己拥护的人上位,而且他们也不是只单纯的想想,也是付诸行动过,是真正的踏着兄弟白骨,随时准备上位。

古人讲究兄友弟恭,兄弟阋墙的事情在古代是登不上台面的,如何防止自己的儿子们内斗,保障自己的位置和财产能够十分和平的传承下去成为了古人必须要解决的一个问题,为了解决这个问题,古人专门制定了一个叫做“嫡长子继承制”的制度,用来规定和保障地位和财产的传承。

上文就说到了,古人的婚姻制度是一夫一妻多妾,在男人的众多女人之中,只有妻子是过了三书六礼明媒正娶可以从正门进的家中女主人,其余的都是妾,只能从侧门进,甚至于婚礼都不能都大办,否则就是逾矩。

不要看一些古言之中所描写的妾张扬跋扈就认为妾在家中的地位很高。诚然,受宠的妾在家中的地位是比较高一点的,但是她也不属于主人这一个阶级,还是个下人,如果惹恼了主人,可以随便打发卖走,中国古代就有很多人喜欢互换妾,在多数古代男人的严重,妾就像是个美观的花瓶一样。

妻子和妾的地位不一样,她们的孩子的地位自然也不一样。妻子生的孩子被称作“嫡”,而妾的孩子就只能被称作“庶”,嫡子远比庶子的地位要高上很多,就看红楼中众人对宝玉和环哥儿的态度就能够看出来,环哥儿的母亲赵姨娘确实不让人喜欢,但是环哥儿好歹也是个主子,虽然吃穿不愁,却远没有宝玉来的尊贵。

而正妻所生的第一个孩子便是“嫡长子”,其他的都是嫡次子,如果这个嫡长子没有发生什么意外的话,父亲的爵位和大多数的财产都是他的,剩余的基本上都是由他的同胞弟弟继承,如果说嫡长子出现了意外去世的话,他本来可以继承的所有一切将会移交到他的亲生母亲所生的第二个儿子身上,以此类推。

如果说嫡妻没有儿子的话,那这些就将由“庶长子”继承,庶长子就是非正妻所生的男主人的第一个孩子,但是这种由庶长子继承爵位的事情却不是一定会发生的,因为如果没有嫡子的话,不少人会专门从同族过继一个别人家的嫡子来继承爵位。

说完了嫡子、嫡长子与庶子,接下来就来说一说长子,长子专门指男主人的第一个孩子。一般来说,这第一个孩子都是嫡长子,是庶子的几率很小。一方面是因为古代人结婚的年龄都很小,像李白就专门写过一句诗:“十三为君妇”,女子结婚早,男子结婚也很早,因此一般来说妻子都是男主人的第一个女人,诞下长子的可能性很高;另一方面则是由于很多古人,尤其是贵族阶层的古人觉得如果妾先于正妻生下孩子是件很失礼的事情,尤其妾在正妻入门前就怀孕的话,那么这一家人就会被人鄙视,甚至于谈好的婚事也会作罢。但即使这样,古代还是有庶子先于嫡子出生的情况的,毕竟男主人还是要开枝散叶的。

如果说正妻去世或者说是被休弃的话,男主人一般都会再娶一个保证家中有个女人掌管家中的大小事务(妾的身份等同于仆人,没有资格掌管),而这个女人就是这个男人的继室,继室的地位大致等同于之前的嫡妻,她的孩子也是嫡子。

在很多电视剧中都有“扶正”的情节,但其实在古代,这样的事情还是十分少见的。古代人的婚姻基本上讲究的都是门当户对,不说有身份的人家的闺女了,就算是有骨气点的人家也很少有让自家闺女做妾的,愿意当妾的女子一般身份都很低微,其中甚至还有从青楼里出来的,她们的身份根本够不上做妻。

不过凡事也有例外,一般人家里的妾身份低微,但是皇家的妾可就不一样了,皇帝就只有一个正妻,那就是皇后,剩下来的什么贵妃、皇贵妃别看名头吓人,真的要论那都是妾,但是一般能做到这种地位的女子要么就是太得皇帝宠爱了,要么就是家庭背景太雄厚,可不是一般家庭里的妾能比的了的。而皇子们的侧妃的身份也不一般,谁没点雄厚的家族背景能被选上当皇子的侧妃?

如果说这些妃或者皇子侧妃,甚至于说那些少数的民间的妾室被扶正,成为正妻之后,她们所生的孩子究竟该算成嫡子还是庶子?一般来说,在被扶正前,她们的孩子是庶子,而一旦被扶正,她的孩子就按照嫡子来算,不过即使被算成嫡子了,这些孩子的地位还是在原配所生的嫡子之下。而如果说她被扶正后又生了孩子的话,这个孩子的身份要比在她被扶正前所生的孩子的身份要高。

所以说,正妻所生的嫡长子的身份最高贵,其次是除了嫡长子外的其他嫡子,如果说长子是嫡子的话那就是嫡子,如果是妾所生的庶子的话那就排在所有的嫡子之后,就算这个妾被扶正了,这个庶长子的地位也在众多嫡子之下。

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来自:零壹贰012  > 宗族家族家谱
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