大话舰载机系列之七——二战后的各国舰载机3舰载制空战斗机F4F“野猫”(Wildcat)舰载战斗机
 

F4F“野猫”(Wildcat)舰载战斗机,是战前由格鲁曼飞机厂研制成功的美国海军第一代全金属单翼飞机,并成为后来久享盛名的“猫”族海军飞机的第一种型号。曾作为大战前半期美国海军战斗机之主力,随同航母编队转战珊瑚海、中途岛、所罗门群岛战役等等战场,与日本飞机进行过无数次殊死的较量,为海军立下了汗马功劳。


美国F4F野猫舰载战斗机
F4F“野猫”(Wildcat)舰载战斗机,是战前由格鲁曼飞机厂研制成功的美国海军第一代全金属单翼飞机,并成为后来久享盛名的“猫”族海军飞机的第一种型号。曾作为大战前半期美国海军战斗机之主力,随同航母编队转战珊瑚海、中途岛、所罗门群岛战役等等战场,与日本飞机进行过无数次殊死的较量,为海军立下了汗马功劳。
美国F4F野猫舰载战斗机
在1935年美国海军向各飞机制造厂提出要求性能优良的新型舰载战斗机的计划的时候,格普曼公司以实力雄厚战胜对手得到军方的合约。研究以代号为XF4F-1进行发展,参考了海军的失败的F3F舰载战斗机。利用其优异的机动性进行试验。

经过多次的地面改进和试验,经过改进的XF4F-2于1937年9月2日进行第一次试飞。试飞后,军方觉得不是很满意,主要是速度根本达不到军方的要求,而且飞行时很笨重。格普曼公司并无放弃,更换了大马力发动机,修改部分机体。经过修改后,以XF4F-3于1939年2月12日进行首飞。


刚刚涂装美军机徽的“野猫”,没有其他涂装

1936年7月28日,当双翼型的XF4F-1在竞标中即将败给F2A之际,工厂决定对它动大“手术”:除保留格鲁曼舰载机传统的粗短机身外,重新设计成中单翼布局形式。这种改头换面的新飞机XF4F-2于9月2日试飞,可是其后并不顺利,几乎夭折。海军经仔细审定后,肯定了F4F的基本设计。工厂又进行了改进,原型机XF4F-3再次试飞,终于成功,成为“野猫”飞机的第一种正式改型。F4F粗短机身前部两侧可半裸式收起主起落架机轮,主翼展弦比小,翼梢为方形、上反。部分外翼能后折,适应了甲板操作。在向上隆起的机身背部,设有单座封闭座舱盖,机尾有高矗的立尾。机头装R-1830系列空冷星形活塞发动机和三叶变距螺旋桨。机翼配备机枪数挺。

1940年3月,F4F-3服役,随后格普曼公司正式得到军方的订单,但不是美国海军,而是欧洲国家——法国,英国。由于欧洲战火
美国F4F野猫舰载战斗机
即将爆发,法国和英国深感到战争的威胁,两国向格普曼公司定购一批XF4F-3。1939年秋季法国海军为其两艘航母订购81架,法国订购的XF4F-3命名为G36A型战斗机,两年中造出285架。美国军方飞机类型代号为:F4F-3(出口型),但最终这批飞机因法国失陷而转售英国。改称“欧洲燕”Mk.I型。F4F-3装备4挺12.7毫米机枪。F4F-5试装可靠性更好的R-1820-40发动机,仅造两架。F4F-6改装带一级双速增压器的R-1830-90发动机,效果良好,投产后改称 F4F-3A,部分援希腊,实际转售英国,即“欧洲燕”Mk.Ⅲ。后又改良成援英的G-36B,共100架,用于皇家海军航母部队,改称“欧洲燕”Mk.II,拥有机枪6挺,1941年3月交付。英国飞行员非常喜欢这种飞机,主要该机性能良好,操作简单,能轻而易举的起降狭窄的航母上的飞行甲板。因此F4F被英国飞行员称为“野猫”(Wildcat)。-4B型是专为皇家海军改制的,也即“欧洲燕”Mk.Ⅳ,共220架。曾改装出7架F4F-7,是拆除武装的照相侦察机,翼内油箱扩至2600升。因未获重用,后又全改回到F4F-4状态。

1942年开始,因工厂重点生产更先进的F6F战斗机,故通用动力公司东方分厂接替了F4F的批产任务。该厂生产的1150架F4F-4应称作FM-1,机枪4挺,但弹药数从1440发增至1720发,内有331架转售英国,即“欧洲燕”Mk.V(欧洲燕5),F4F-8的投产型是FM-2,立尾加高,用R-1820-56旋风发动机,武器不变,机体轻巧,爬升灵活,起降性能好。1943年9月服役,至1945年8月共生产3627架,内340架转售英国,称作“野猫”6型(绰号同美国)。

1941年初F4F正式在美国海军服役,取代性能落后的F2A“水牛”战斗机,在太平洋战争前期,日本零式战斗机无论在速度、火力、作战半径、灵活性都优于美国海军装备的F4F“野猫”战斗机,尽管F4F不是日本“零”式战机的对手,但其生存能力还是较强的。由于它坚固的结构和质量,使飞行员在危机中往往能安然逃脱。当1943年被F6F泼妇取代时,F4F继续在轻型航空母舰和护航航空母舰上使用直到战争结束。这种短粗的小飞机是美国海军在战争头一年的主要战斗机。野猫式战斗机随同航母编队转战珊瑚海、中途岛、所罗门群岛等等战场,为海军立下了汗马功劳。F4F机翼上装备有六门机关炮;作为轰炸机使用时机翼携带两枚100磅炸弹;实施远距离作战时机翼携带两个58加仑附加油箱。

珍珠港事件当天,日军空袭威克岛,美海军陆战队211战斗机中队的F4F-3一下子损失了三分之二,中队长普托奈姆少校率剩下的4架从硝烟中强行起飞迎击敌机,表现得十分英勇。12月10日,埃尔洛特上尉击落“一式陆攻”一架,成为战时陆战队中第一例战果,次日,除继续击落2架日机外,1941年12月10日,保罗·普特南少校率领的4架F4F在威克

岛为野猫式战斗机的历史写下最辉煌的一笔。他们用炸弹不仅成功击毁了日本轻型巡洋舰“夕张”号的水雷炮台和无线电室、使一艘运输舰中弹起火,埃尔罗德上尉的飞机还击中了“如月”号驱逐舰的后甲板,引爆了该舰的深水炸弹舱,引起驱逐舰的大爆炸,无人生还,推迟了日军登岛进程,但全中队中只剩下两架“野猫”。

23日,南云舰队有39架飞机猛烈攻击该岛,两架F4F仍坚持起飞反击,竟一举击落性能上明显占有优势的“零”式战斗机一架,但F4F最终仍全部被击毁,该中队气贯长虹的英勇行为,获美国国会最高嘉奖,也为F4F作战档案留下了光辉的一页。

1942年2月1日,从“企业”号航空母舰上起飞的勒威中尉驾驶


从“企业”号航母上起飞迎敌的“野猫”
F4F击落日军96式舰载战斗机一架,成为大战中美国海军舰队航空兵的第一例战果。2月 20日,日军17架“一式陆攻”轰炸机轰炸所罗门群岛附近以“列克星敦”号航母为首的美国海上编队,空战异奇激烈,直打到只剩一架F4F可以迎战日机,飞行员爱德华·布奇·奥黑尔上尉孤军奋战,于4分钟内一口气打下5架,打伤3架日机,成为战时美海军第一个王牌飞行员。

F4F面临不断增强的性能优良的日本飞机,从未退却,却愈战愈顽强。在中途岛海空大战中,一开始日美海军战斗机的战损比竟高达1∶17。尽管如此,在6月5日早晨那次反击战中, 84架SBD俯冲轰炸机和41架TBD鱼雷轰炸机在26架F4F的全力掩护下,终于击沉“赤城”号、“加贺”号和“苍 龙”号3艘日本航母,下午又击沉“飞龙”号航母一艘,为珍珠港事件受挫报了一箭之仇,F4F为此立了大功。飞行员

萨奇少校在战斗中推行了他发明的“萨奇编队”战术,被证明有效而逐步获得推广。F4F以弱胜强,也打破了“零”式飞机不可战胜的神话。

1942年8月7日,著名的瓜达卡纳尔岛攻防战打响了,这又成为F4F施展威力的重要战场。在战争前半期,F4F所建立的战绩将永垂青史,不少老牌的日本飞行员连同其先进的“零”式战斗机座机一起被葬身海底,而美国海军陆战队配备F4F的223、224、112、121、122、212中队却先后涌现出十大王牌飞行员。半年来,共有427架日机被击落,而美方仅损失118架。当1943年2月中途岛海空战结束时,F4F完成了艰辛的历史使命,由F4U战斗机接替。


编队飞过航母上空的“野猫”
XF4F-1:地面试验机
XF4F-2:试飞试验机
XF4F-3:投产前试飞试验机
F4F-2:安装2挺机枪,增加视野。
F4F-3:机枪增加到4挺,更换发动机。
F4F-4:机枪增加到6挺,更换发动机。
FM-1:通用汽车公司生产的F4F型号,以F4F-4为基础,无投产。
FM-2:通用汽车公司生产的F4F型号,改进FM-1。
F4F-3S:水上战斗机,计划生产100架,后因战争的变化而取消。
Martlet IV&V、Wildcat VI:为英国生产的“野猫”飞机。
F4f“野猫”三视图
F4F-4:1,169架
Martlet IV:220架
FM-1:839架
Martlet V - 311架
FM-2:4,777架
Wildcat VI:340架
共7,656架
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来自:笑熬浆糊糊  > 军事
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