建于山谷中的巨型望远镜:曾发送文明信号
位于波多黎各阿雷西沃山谷中的阿雷西博天文台曾向M13球状星团发送文明信号,该天文台精度相当于从纽约市观测位于波多黎各的一个篮球。

 

 

阿雷西博天文台全景图像

 

  据国外媒体报道,科学家在波多黎各阿雷西沃山谷中建造了世界上最大的单面口径射电望远镜,也被称为阿雷西博天文台。由于射电望远镜可以全天候工作,不受天气的影响,因此其颇受科学家们喜爱,2013年正值该射电望远镜50周年纪念日,虽然该天文台进行了很多观测任务,但最有名的要数向可能存在外星人的宇宙方向发射文明信号:在1974年,改造完成的阿雷西博天文台向M13球状星团发送二进制代码信息,其距离地球大约2.5万光年。

  阿雷西博天文台除了平时的观测任务外,也出现在1995年上映的《黄金眼》(GoldenEye)中,同时该天文台也是著名的不可思议建筑之一。早在五十年前,科学家就试图在赤道附近修建一座射电望远镜,不仅可用于探索地外天体,还可以探测电离层的特性,来自太阳的带电粒子撞击地球大气层后形成了漂亮的北极光。来自康奈尔大学的研究人员威廉·戈登是阿雷西博天文台建造工程的支持力量,也是第一任天文台负责人,鉴于巨大的碟形天线需要山体作为依靠,因此工程师们选择了该地区一个天然的石灰石凹形坑洞作为射电望远镜天线的安装位置。

  反射刨面直径达到305米,深度为51米,占地面积约为8.1万平方米,其上还构建了一个三角形的平台,设置了两个副反射镜和可调窄频带天线。阿雷西博望远镜是美国天文和电离层研究中心的一部分,美国国家科学基金会是合作伙伴,根据SETI研究所报告,305米直径的天线可产生20万亿瓦的广播功率,简单地说,只要银河系中拥有类似天线就可以接受到阿雷西博天文台发出的信号。

  2013年该天文台在小行星2012 DA14飞掠地球时进行了观测,近地点高度只有2.7万公里,而NASA认为在这个距离上地球是安全的。阿雷西博天文台也有探索系外行星的观测任务,寻找位于恒星周围可居住区内的行星,该射电望远镜的分辨率为7.5米,相当于从纽约市观测位于波多黎各的一个篮球。

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