咸丰皇帝死后,其弟恭亲王奕訢是否有机会当皇帝丨百谈清史


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历史大学堂 出品

文:王金百

编辑:莉莉丝

咸丰十一年,咸丰皇帝用尽纵情声色之能事,结束了自己31岁之生命,终于可以将这纷扰愤懑“抛”之身后了。就在咸丰皇帝尸骨未寒之际,清廷中央就发生了一次大政变,史称“辛酉政变”。这场政变以慈禧与恭亲王奕訢联合,以迅雷不及掩耳之势,扫除咸丰皇帝遗命“顾命八大臣”,乃至后来权力最终落到了慈禧太后一人手中。慈禧之后各类“作死”行为,不但断送了大清王朝,更差点毁了中国,真是千夫所指亦难平民愤。

于是就有了下面这个猜想:倘若恭亲王奕訢当了皇帝,极可能就没有什么慈禧老佛爷了。且不说这个假设是否成立,我们先聊聊奕訢能否当上皇帝吧。

奕訢何许人?奕訢乃宣宗道光皇帝第六子,生母为孝静成皇后博尔济吉特氏,文宗咸丰皇帝异母弟。奕訢从小就表现出超强的个人天资,在众兄弟之中,论能力绝对是鹤立鸡群。除此之外,奕訢从小师从贾桢,系统而端正良好的教育,将奕訢塑造成为一位品行端正且富有正义感之人。一时间,成为皇帝接班人呼声之最高。

图1 幼年奕訢与母亲孝静成皇后

要说奕訢能不能当皇帝,最佳机会就是皇阿玛道光皇帝合法交接。可惜,经过统筹兼顾而考虑的道光皇帝,还是将皇位传给了幼年丧母的皇四子奕詝,并且标新立异的在藏放太子遗诏的橘匣之内,又多了一道遗诏。这道“多”出来的遗诏内容主旨就是:封皇六子奕訢为亲王。老皇帝是良苦用心,在两个儿子之间找个平衡,但是这个“平衡”找得确实是招臭棋。原因有二:

  • 1. 新皇帝心存芥蒂

明明是立储的遗诏,多了一份立王诏书算怎么回事儿?本来就不是心胸宽广之人的奕詝,怎么琢磨怎么觉得牙碜。所以,奕詝上位之后特意晚两年给奕訢加封号,并且封号为“恭”,恭顺的恭,意思再明显不过。

  • 2. 新皇帝对老皇帝的不满

而实际行动上,奕詝也是对这位皇弟严加防范。奕詝的做法是先礼后兵,怎么说呢?先是将前和珅豪宅过继到奕訢名下,这基本上是京城王爷府最高豪华级别,然后就让奕訢在豪宅中远离政治。这一招奕詝是效仿太爷爷高宗乾隆皇帝,来了个学以致用。那奕詝对待老爸道光皇帝又是怎样呢?首先,对于老爸领导水平是否定的,这点从罢黜首席军机大臣穆彰阿就可以看出来。如果说政治上否定前人是进步的话,下面这个事儿就是赤裸裸的报复了。据说道光皇帝头周年祭日,奕詝都没“顾得上”参加,而是派了老皇帝生前爱子奕訢代办,倘若果真如此,那奕詝真是对老爹意见够大!

图2 道光皇帝,根据关乔昌先生的一幅水彩肖像画绘制,取自拉葛兰先生的收藏

不管怎么说,奕訢到底还是错过了这次顺理成章的接班称帝的机会,有点令人惋惜。那么,奕訢是否还有合法继承大统的机会呢?这个问题我们不妨脑洞大开一下,我认为奕訢还有一次机会,那就是兄终弟及,也就是奕詝传位给奕訢。

有的朋友可能会说我在瞎想,因为奕詝有儿子,而且确实当了皇帝,年号同治,庙号穆宗。一点没错,事实就是如此。那么我为何敢如此“妄测”呢?我们不妨先了解一下当时之背景。

当时的清政府可谓是内忧外患,风雨交加。太平天国迟迟不能平定,南方半壁江山已经易主,而首都北京又被外国列强好个摧残,一代皇家园林圆明园被焚之一焗,咸丰皇帝这个“千古罪人”的帽子算是被扣上了。于是,即使在联军拿了钱、拿了地已经退出北京城的情况之下,咸丰皇帝还是宁肯受苦挨冻也不肯回京,自然是无何颜面见京城群臣百姓。心灰意冷的咸丰皇帝心一横,给自己上了一号“且乐道人”,至此纵情声色,但求一死。

图3 咸丰皇帝,1860年10月13日《伦敦新闻画报》

那么问题来了,为什么奕詝早已经决心“破罐子破摔”,但是非要将立储托孤之重事拖到人生之尽头才要落实?回顾奕詝一生,其人绝非心中没数的糊涂虫,怎么将这关系国祚和祖宗基业的大事拖到病入膏肓乃至手不能执笔之时再办,实在是令人费解,值得深思。个人妄测还是奕詝主意未定。既然未定,那么儿子载淳就不是奕詝心中唯一人选。奕詝深知,自己独子年幼无法治理朝政,大权旁落已成必然之势,关键是“落”到谁之手。因此也有了肃顺建议文宗“行钩弋夫人事”之传闻,这也是咸丰皇帝不得不顾及的一方面。

那么奕訢是否也有意争取一下呢?这个绝不否认,因为在咸丰皇帝迟迟不肯还都,而且健康状况每况愈下之时,奕訢也致信皇兄,希望看望一下兄长,同时请皇兄面授北京方面工作安排等事宜。至于,弦外之音,相信大家也能猜出一二。可惜的是,咸丰皇帝婉拒了老弟之请求,婉拒之词也是催人泪下。所以,奕訢也不敢,更不能再提出非分之想,只能暗中准备,以备不时之需。

说了半天,奕詝有没有真心考虑让奕訢接班呢?我认为是有的,至少这个念头在奕詝脑海中闪现过。因为,基于当时大清王朝之状况,奕訢可以说是最佳接班人之人选,二十八九年富力强,而且能力出众,思维敏捷,政治上也有所作为,继位之后亦能服众,绝对是力挽狂澜不二人选。

图4 奕訢晚年照

但是在“家天下”的封建社会,选择帝王不能只考虑国,更要考虑家。奕詝不能不考虑的是,奕訢当了皇帝会怎么对待他的独子和遗孀们?奕詝一想到,咸丰五年,时为首席军机的奕訢就敢浑水摸鱼,“逼”着自己给其生母上了“皇太后”的徽号,就如芒在背。设想一下,这样不听话的弟弟,要是当了皇帝,自己的后人还能有好果子吃?于是,把心一横,不但不能传位给奕訢,索性直接将其在托孤名单中剔除。对待这位既有能力又不安定的弟弟,奕詝还是决定生前死后都得压着。

既然奕訢合法继承皇帝之可能性彻底不存在,那么只有走非法路线“夺”之。那么奕訢有夺位成功之可能吗?

首先必须要指出,这招风险太大了,不到万不得已试问谁敢一试?奕訢敢不敢且先不表,就当时掌握最牛兵权的曾国藩又是什么态度,可以参考之。肃顺门客有一名人乃王闿运,此人与曾国藩素有交情。咸丰皇帝驾鹤之后,他曾经致信曾国藩,劝其带兵北上支持肃顺与恭亲王联手对付两宫太后,避免垂帘听政,女人当家。

曾文正公当然没理会王闿运之请。这固然与文正无心染指最高权力之衷心有关,另一层面,即使成功将慈禧赶出历史舞台,就曾、肃、恭王三人之间和谐指数简直就是小于等于零。最后结局落得个乱臣贼子,家破人亡也不在话下,所以曾文正没那么傻。

既然曾文正不傻,那么恭亲王也不会头脑发热夺权篡位。当年先祖多尔衮只手遮天,距离皇位如此之近都没能染指成功,这活生生的例子,奕訢敢不掂量掂量自己有多大分量?

图5 慈禧(1835年—1908年)即孝钦显皇后

再说了篡不篡位不都是为了权吗?皇帝年幼只要能辅政,权力在握一样可以实现自己治国理想,还能留下个忠王爷之美名,何乐而不为?这么一合计,显然两位女流之辈照比那八位王工大臣大老爷们儿好控制,于是与慈禧联手成为奕訢当时之首选上策。同时两宫太后也需要奕訢这样有主心骨之人,所以叔嫂之间一拍即合,达成共识。奕訢也充分展示了一下自己高超的政治斗争之手段,消灭政敌于无形,单从政变之过程来看,确实值得让人拍案叫绝。

只是奕訢也没想到“螳螂捕蝉黄雀在后”,四年之后,慈禧太后稍微活动一下,就给奕訢扣了个帽子而罢黜了自己“议政王”的头衔,仅保留了首席军机之职务。恭亲王奕訢一下子就从与慈禧太后平起平坐的决策者,变成了慈禧太后的大管家。之后更是在光绪十年,借口战败法国为由,罢黜了奕訢首席军机大臣之职务,将这位权倾朝野的铁帽子王连同军机班子一起赶了回家,史称甲申易枢。此间之冷暖也只有奕訢自己知晓,不知这算不算因果轮回之报?

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