科学家发现宇宙最大结构 横跨10亿光年
发稿时间:2016-03-18 16:03:00 来源: 发帖时间 中国青年网
宇宙浩瀚无垠,像地球这样的星球都只是其中的一颗小小尘埃。科学家最近发现一道由星系组成的巨墙,横跨10亿光年,其质量至少为银河系的1万倍,这是人类迄今在宇宙中发现的最大结构。
在宇宙中,恒星与行星组成星系;星系与星系组成星系团;星系团如果够大的话,就会被称为超星系团(supercluster);而超星系团彼此之间又组合成长城(Great Wall)这种更大的结构。从最大尺度来讲,宇宙就像一张由物质围绕着空无一物的空间所构成的网,而那些长城就是最粗的网线。
天文学家先前曾在邻近的宇宙发现史隆长城(Sloan Great Wall),也得知银河系和太阳系位居拉尼亚凯亚超星系团(Laniakea)之中。这两个结构都巨大无比,但西班牙加那利群岛天体物理研究所(Canary Islands Institute of Astrophysics)新发现的波斯长城(BOSS Great Wall),却比这两者其中一个大三分之二。BOSS是重子振动分光镜勘测(Baryon Oscillation Spectroscopic Survey)项目的英文缩写。
该研究所的天文学家是在距离地球45至64亿光年之遥的广大太空中寻找星系时,发现了波斯长城这个突出的庞大系统。此长城横跨10亿光年的距离,其质量可能多达银河系的1万倍。
该研究所研究人员利茨仁(Heidi Lietzen)表示,波斯长城比宇宙中任何结构都大,它含有830个人类可见的星系,也可能还含有更多因为太远而无法用望远镜观测到的星系。
然而,就像其他长城一样,波斯长城的定义也存在主观性。并非所有人都认同它是单一的结构,其主要症结在于该长城中有些超星系团并未确实连接。加州大学圣地亚哥分校(University of California, San Diego)的科学家科伊尔(Allison Coil)便举例说,这个结构中有明显的扭结和弯曲,这些扭结和弯曲并不存在于史隆长城中。
但发现拉尼亚凯亚超星系团的夏威夷大学科学家图里(Brent Tully)则主张,决定哪些天体组成一个单一结构,取决于个人的定义。
很多天文学家并不确定天体之间是否真的连接,因为它们缺乏彼此连接的物理机制。因此,他们倾向于寻找宇宙网中星系之间的巨大关联。从这一角度来说,新发现的波斯长城稳居宝座。
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