明朝严嵩、徐阶、高拱、张居正四大首辅,谁更厉害?

来源:一醉清风揽月


明朝的内阁不过是大明皇帝的秘书班子而已。首辅厉不厉害,其实不在自己,而在皇帝。


虽然明朝内阁有自我“新陈代谢”的一套制度和潜规则。比如要进阁必须当过庶吉士,进阁之后,必须按照考中进士的时间来论资排辈,出过一次阁再进阁就必须往后排。

但是在嘉靖皇帝的驯化下,根正苗红的杨廷和竟然被一个补考的二甲进士张璁给取代了。


关键还不在张璁原本连进阁的资格都没有,而是最终”干到死”,嘉靖还不让退休。是张璁比杨廷和更厉害吗?显然不是,而是张璁的服务更让嘉靖满意。因为”大礼议”的过程中,张璁站对了位置。


电视剧《大明王朝1566》中的嘉靖


夏言曾经被称为嘉靖朝的“良知”。


通过自己的努力,实实在在的政绩一度俘获嘉靖的芳心,然而权势日盛,不遂嘉靖之意之时,便遭同乡跟班小弟严嵩诬陷,最终下场凄惨,身死家灭。


严嵩一开始就是”权奸”么?非也,年少之时的严嵩是神童,刘瑾当权的时候,正直少年,无意官场。


在的大礼议之时,义正辞严,指出嘉靖的过分之处。然而多年世俗磨练之后,严嵩毅然决然地选择了勾结内监,在夏言背后捅刀子。是因为他们有仇吗?不是,而是严嵩明白了嘉靖的需求。所以严嵩可以独霸首辅20年。《明史》对他的评价“惟一意媚上,窃权罔利”。


是的,不这么做,严嵩就是夏言。


电视剧《大明王朝1566》中的徐阶


”千年乌龟”徐阶的隐忍术可谓登峰造极,硬是“舔”了严嵩十余年。


有几个极端案例,能把你看吐了。像嫁孙女这种事情,都不能算是事。严嵩过生日的事,那才叫登峰造极,对待祖宗也未见如此吧!然而徐阶不出手,但一出手那就是杀招,嘉靖对严嵩是有感情的,再也不会有一个首辅对他如此面面俱到了。


但是对于严世蕃占据有王气的地,勾结海盗,那是要夺自己的权啊!所以不得不下杀手了。严世蕃临行前估计觉得自己很冤,玩了一辈子鹰,被家雀啄了眼睛。


要上位,清算自己上一任已经变得不可避免了。在嘉靖年间的权力舞台上,即要留权力后门,又不允许首辅们拥有安全退出机制。这就是嘉靖的可怕之处。


然而在嘉靖朝培养出来的人精们还将继续登上权力的舞台。


电视剧《大明王朝1566》中的高拱


按说高拱资质相对于其他任何一个人都可谓资质平平。


本来给一个坐冷板凳的藩王当家教,早就被权力边缘化了。但是裕王的运气爆棚,上位之后,把这个老年愤青推上了历史舞台。若是嘉靖再多活几年,高拱怕是要走在嘉靖前面,然而幸运的是隆庆帝是个温和柔弱的皇帝,对高老师的信任无出其右。所以他有资格提前入阁。


徐阶是一个善于给自己留后路的人,他向高拱抛出橄榄枝,但是根正苗红的高拱,几次让徐阶下不来台之后,徐阶终于也有忍不住的时候,让这个“老愤青”卷铺盖回家。


但是这却成了高拱后来清算徐阶的仇恨基础。


当徐阶满以为自己全身而退,回家当地主的时候。隆庆发现没人替自己当“挡箭牌”了,于是又想起来徐阶和高拱,在内监陈洪的运作下,徐阶虽然也接受到了邀请,却有丝犹豫。


而高拱却未迟疑,再行入阁,但是再入阁却被排到了后面,于是这个已经开窍的老愤青,一路喊打喊杀,甚至大打出手,硬是赶走了排在自己前面的一切障碍。


高拱未能免俗,他再次上台后,清算徐阶,手段之毒辣,令人叹为观止。他让海瑞按照大明律法来清算徐阶,逼其退地,流放他的儿子。徐阶狠了一辈子心,善良了一次,结果给自己招来大祸。


而高拱之所以养成这种“老愤青”的性格,还在于他的家世显赫,从小就没吃过苦。所以高拱可谓在嘉靖到隆庆的内阁里,活得最光明、最敞亮的一个。


他嫉恶如仇,在他眼里满朝皆污吏,所以他其实也是锐意改革的,做了很多实事,为后来张居正改革铺垫了非常多。所以他的结局也是这里提到的所有人中最好的一个。


虽然高拱也是被张居正勾结内监冯保给搞下台的。


但是张居正并没有主动清算高拱,因为冯保要清算高拱。但是扑簌迷离的“王大臣”案,背后站着几只黄雀?谁也不清楚。随意高拱有惊无险,到老了 在家没事,还专门写书痛骂张居正和冯保。


电视剧《大明王朝1566》中的张居正


而张居正命好,遇到了前所未有的好格局。


那就是万历年幼,“主幼国疑”。在风云际会之中,他利用智慧,总结了前人的经验,掌握了大明帝国的权柄。明朝的内阁仅此一位,别无二家,即便正德年间的杨廷和也无法与之媲美。


然而代价自然也是惨痛的,生前的权力越大,死后被清算得越惨烈!他对万历造成的阴影是无法磨灭的,伴随了万历一生。他对明朝的文官权力的怂恿,彻底改变了朝局。因为当文官集团尝试过绝对权力之后,便一心要控制万历,甚至形成看在野也要议论朝政的势力。


所以回过头看,谁更厉害?这些人谁都未能改变自己的宿命。唯有的只有糊里糊涂的高拱,既尝试了绝对权力,又在下台后涉险过关。亲爱的读者们,你们觉得谁更厉害?

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