[转载]大洋上空的鹰——美国海军航母舰载机联队的变迁_月兰之剑

2016-04-13

海军是美国取得世界霸权的重要工具,而航空母舰则是这一工具的核心部件。每当发生重大危机事件,总统通常会问助手:“我们距离那里最近的航母现在位于什么地方?”可见其地位不同寻常。然而,航空母舰本身只是一个作战平台,它的战斗力主要是依靠其搭载的航空兵力来体现的。不同的航空母舰,作战能力差距可达数十倍。这篇文章将向您展示世界最强的舰载航空力量——美国海军航母舰载机联队的发展历程。
一、崭露头角(1938 -1948)
尽管美国的第一艘航空母舰“兰利”号(USSLangley)早在1922年就已投入使用,但早期的海军航空兵根本就不存在“舰载机联队”这一概念。在长达十多年的时间里,美国海军的舰载机部队一直由若干独立的飞行中队组成,它们虽驻扎在同一艘航母,但并没有一个统一的指挥协调机构。直到1938年,美国海军才在航母上组建了第一个航空大队(AirGroup),即今天航母舰载机联队的前身,其指挥官被称作“航空大队司令官”(Commander AirGroup,简称CAG)[①]。飞行大队没有数字番号,而是以各自驻扎的母舰命名,如“列克星敦航空大队(Lexington AirGroup)”。
X

太平洋战争前夕,“萨拉托加”号(CV-2)航母及其搭载的第2航空大队(1940年)

中途岛战役期间,停在“企业”号(CV-6)航母后甲板上的TBD鱼雷机群(1942年
6月)
对于当时的大型航空母舰(“列克星敦”级和“约克城”级)而言,其搭载的航空大队通常由3个飞行中队组成,其中包括1个战斗机中队(装备18架F4F)、1个俯冲轰炸机中队(36架SBD-2)以及1个鱼雷机中队(装备18架TBD),共有各型战机72架。不过,由于战时环境的需要,加之这些航母本身的容纳空间较大,它们搭载的战斗机数量有时会翻一番,舰载机总数达到90架。(下图:CVG主要驻扎在“埃塞克斯”级航母上,拥有各型作战飞机80-100架)

从1942年底开始,新型舰队航空母舰“埃塞克斯”级陆续建成服役。考虑到该级舰数量众多[②],为了管理有序,美国的航母舰载机联队开始设置数字番号,如“埃塞克斯”号(CV-9)就搭载的是第9航空大队(AirGroup9)。到了1944年,由于美国海军拥有的航母种类不断增加,航母飞行大队的名称又作了进一步的划分:根据其所载航母的不同类型——大型航母(CVB)、舰队航母(CV)、轻型航母(CVL)以及护航航母(CVE),航母飞行大队也相应被细分为CVBG、CVG、 CVLG和CVEG,但各飞行中队仍保留原来的编号,战斗机中队以VF加数字命名,俯冲轰炸机中队以VB加数字命名,鱼雷机中队则以VT加数字命名。随着技术的发展,战争结束前还增加了夜间战斗机中队VF(N)和战斗轰炸机中队VBF。
由于航母类别导致其载机能力各不相同,因此航母飞行大队的规模也差距悬殊:
CVG通常驻扎于“埃塞克斯”级航母(以及富有传奇色彩的“企业”号),由1个战斗机中队(36架F6F)、1个俯冲轰炸机中队(36架SBD或SB2C)和1个鱼雷机中队(18架TBF/TBM)组成,共有各型战机90架。从1944年底开始,新型的F4U“海盗”战斗轰炸机陆续上舰服役,部分CVG的组成调整为1个战斗机中队(36架F6F)、1个战斗轰炸机中队(36架F4U)和和1个鱼雷机中队(15架TBF/TBM),飞机总数仍为90架左右。当然,根据作战需要,各舰的搭载数量和种类仍有较大差异,下面列出的是部分CVG在战争期间的组成情况。
表1: “埃塞克斯”号(CV-9)搭载的CVG组成情况
1943年10月-1944年2月
Air Group 9
1944年6月-1944年12月
Air Group 15
1945年1月-1945年2月
Air Group 4
1945年3月-1945年8月
Air Group 83
VF-9
36架F6F
VF-15
43架F6F
VF-4
44架F6F
VF-83
36架F6F
VB-9
36架SBD
VB-15
40 架SB2C
VB-4
24 SB2C
VB-83
36架F4U
VT-9
18架TBF/TBM
VT-15
20 架TBF/TBM
VT-4
22 TBM
VT-83
15 架TBM
各型战机合计90架
各型战机合计103架
各型战机合计90架
各型战机合计87架
表2: “勇猛”号(CV-11)搭载的CVG组成情况
1944年1月-1944年6月
Air Group 6
1944年6月-1944年10月
Air Group 19
1944年10月-1945年1月
Air Group 18
1945年1月-1945年4月
Air Group 10
VF-6
37架F6F
VF-19
37架F6F
VF-18
43架F6F
VF-10
40架F4U
VB-6
36架SBD
VB-19
36架SB2C
VB-18
28架SB2C
VB-10
15架SB2C
VT-6
19架TBF/TBM
VT-19
20 架TBF/TBM
VT-18
18 架TBM
VT-10
15 架TBM
VBF-10
36架F4U
各型战机合计92架
各型战机合计93架
各型战机合计89架
各型战机合计106架
表3: “企业”号(CV-6)搭载的CVG组成情况[③]
1941年12月-1942年8月
Air Group 6
1942年8月-1943年5月
Air Group 10
1944年1月-1944年7月
Air Group10
1944年8月-1944年12月
Air Group 20
VF-6
18架F4F
VF-10
36架F4F
VF-10
36架F6F
VF-20
32架F4U
VB-6
18架SBD
VB-10
18架SBD
VB-10
18架SB2C
VB-20
20架SB2C
VT-6
18架TBD
VT-10
15 架TBF
VT-10
15 架TBF
VT-20
16 架TBM
VS-6
18架SBD
VS-10
18架SBD
VF(N)-101
4架F4U(N)
VF(N)-78
4架F6F(N)
各型战机合计72架
各型战机合计87架
各型战机合计73架
各型战机合计72架
CVBG驻扎于“中途岛”级航母,设计组成为一个战斗机中队(36架F6F)、一个战斗轰炸机中队(37架F4U)、一个俯冲轰炸机中队(36架SB2C)和一个鱼雷机中队(36架TBF/TBM)。由于“中途岛”级建成服役时战争已经结束,原有的鱼雷机和俯冲轰炸机也已淘汰,因此CVBG被改为两个战斗机中队(各36架F8F)和两个战斗轰炸机中队(各36架F4U),舰载机总数高达130架以上。
而轻型航母和护航航母吨位较小,驻扎于“独立”级的CVLG虽然也含有战斗机、俯冲轰炸机和鱼雷机各一个中队,但每个中队仅有10-15架飞机,整个飞行大队规模只有40-45架;CVEG则只含有一个战斗机中队和一个鱼雷机中队,编制不到30架。
二、发展与更新(1948-1975)
二战结束后,美国的航母规模急剧缩小,除3艘“中途岛”级和部分“埃塞克斯”级外,其他的航母都陆续退役。因此,原有的舰载机部队划分方式也就失去了意义。1948年,美国海军将所有的舰载机部队统一整编为“航母舰载机大队”(CarrierAir Group,简写为CVG)。与此同时,随着母舰的陆续更换,舰载机大队番号与航母编号之间的关联也逐渐消失。到了20世纪60年代初,部分“埃塞克斯”级航母被改装为反潜航空母舰,一种新的飞行大队——CVSG也应运而生,它们通常由2个反潜机中队(24架S-2)、1个反潜直升机中队(16架SH-3)、1个预警机中队(4架E-1B)和1个轻型攻击机分遣队(4架A-4)组成,飞机总数约50架。

上图:现代化改装后的埃塞克斯级航母可作为反潜航母,携带CVSG
而CVG在这20多年里经历了较大的变化。由于大型喷气式舰载机的服役,航母的载机量大幅度减少,以50年代中后期服役的“福莱斯特”级航母为例,尽管其排水量比“埃塞克斯”级大了差不多一倍,但载机总数却比后者在二战期间少得多。相应地,原有的战斗机和攻击机中队也急剧缩减到12-14架的规模,新加入的特种用途飞机(如侦察机、预警机、空中加油机等)编制更小,只有2-6架。
从整体规模上看,CVG可分为三类,这里以20世纪60年代后期为例:
以改进后的“埃塞克斯”级为母舰的CVG由2个轻型战斗机中队(共24架F-8),3个轻型攻击机中队(其中2个各配备12架A-4,另一个配备A-1),1个预警机中队队(3-4架E-1),1个侦察机中队(4架RF-8)、1个电子战分遣队(3-4架A-3)以及1个搜救直升机分遣队组成,拥有各型飞机70余架。

以“中途岛”级、“福莱斯特”级和“小鹰”级为母舰的CVG通常由2个重型战斗机中队(共24架F-4),2个轻型攻击机中队(共24架A-7),1个重型攻击机中队(10-12架A-6),1个预警机中队(4-6架E-2),1个侦察机中队(4架RF-8)、1个电子战中队(3-4架A-3)以及1个搜救直升机分遣队组成,拥有各型飞机80余架。

驻扎在“企业”号核动力为母舰上的CVG通常由2个重型战斗机中队(各12架F-4),3个轻型攻击机中队(各12架A-7),1个重型攻击机中队(12架A-6),1个预警机中队(6架E-2),1个重型侦察机中队(4-6架RA-5C)、1个电子战中队(4-6架EA-6)以及1个直升机中队(6架SH-3)组成,拥有各型飞机90余架。

“企业”号航母甲板上近处为一架A-5、其右侧为一架F-4,F-4的右侧则为一架A-3,它们的最大起飞重量分别达到36吨、28吨和36吨——换言之,光这三架飞机的重量就超过了二战前期整整一个中队(18架)的战斗机总和(早期F4F“野猫”战斗机的最大起飞重量仅为3600千克)
三、向现代化迈进(1975年至今)
对于美国海军来说,1975年是不同寻常的一年——越南战争的结束,“尼米兹”级核动力航母正式服役、先进的F-14战斗机和S-3反潜机形成战斗力,而老旧的“埃塞克斯”级航母也终于全部退役,反潜航母及其所搭载的CVSG也随之消失。不过,也正是从那时起,一种全新的航母舰载机编制——航母舰载机联队(CVW)终于形成了。每个航母舰载机联队由2个战斗机中队(24架F-14)、2个攻击机中队(24架A-7)、1个重型攻击机中队(10架A-6)、1个预警机中队(4架E-2C),1个电子战中队(4架EA-6B)、1个空中加油机中队(4架KA-6D)1个反潜机中队(10架S-3A)以及1个直升机中队(6架SH-3)组成,拥有各型飞机86架。

进入80年代后,随着F/A-18的陆续服役,美国海军对CVW做了一定调整,变为2个战斗机中队(20架F-14)、2个战斗/攻击机中队(20架F/A-18)、2个重型攻击机中队(20架A-6)、1个预警机中队(5架E-2C),1个电子战中队(5架EA-6B),1个空中加油机中队(6架KA-6D)、1个反潜机中队(10架S-3A)以及1个直升机中队(6架SH-3),机队规模增至92架。当然,由于“中途岛”号和“珊瑚海”号级航母(同级的“罗斯福”号已于1977年退役,舰名由新造的“尼米兹”级第4艘继承)吨位和尺寸偏小,无法搭载F-14和S-3,因此其CVW规模较小,编为3个战斗/攻击机中队(36架F/A-18)、2个重型攻击机中队(20架A-6)、1个预警机中队(4架E-2C),1个电子战中队(4架EA-6B),1个空中加油机中队(5-6架KA-6D)和1个直升机中队(6-8架SH-3),机队规模约为75-78架。
冷战结束后,来自原苏联的威胁大大降低。根据新的“由海到路”战略,美国海军先后两次对CVW进行了大幅调整,机队规模缩小到70架左右。
冷战后美国海军的CVW组成情况
1998年
2006年
战斗机
1个中队,12架F-14
战斗攻击机
4个中队,48架F/A-18
战斗攻击机
3个中队,36架F/A-18
预警机
4架E-2C
预警机
4架E-2C
电子干扰机
4架EA-6B
电子干扰机
4架EA-6B
反潜机
8 架S-3B
反潜机
8 架S-3B
直升机
4 架SH-60F和2架 HH-60H
直升机
4 架SH-60F和2架 HH-60H
合计
70架
合计
70架

尽管如此,美国的舰载航空兵的打击能力力量仍不容小视。甚至在可预见的将来,美国海军的舰载航空兵都将是全球最具威力的一只远程突击力量。
注释
[①] 尽管航空大队早已改成航空联队,但航空大队司令官(CAG)这一称谓却一直保留至今。
[②]该级航母计划建造32艘,战争期间实际建成17艘,战后又陆续建成7艘,另有8艘取消订货。
[③]“企业”号航空母舰在1944年底进行了改装,之后专门搭载夜间战斗机和夜间鱼雷机,载机55架。
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