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西游洞天|王母娘娘的婚姻史(上)

我们的印象中,神仙多是单身狗,像三清、如来、观音、弥勒佛等等。但是总有特例,比如玉皇大帝和王母娘娘。虽然《西游记》中没有明说,但他俩是两口子肯定没跑偏。不但结了婚,还生下来七个小公主,当然这是另外的故事了。

虽然玉皇大帝的名气比王母娘娘大很多,不过“lady first”,今天的主人公是王母娘娘,玉皇大帝只能等下一集才出场了。王母娘娘的传奇一生,可以概括为一个丑小鸭通过努力变身白富美然后嫁入豪门的故事,可谓非常励志。

王母娘娘.jpg

1.丑小鸭的故事
我们知道,娘娘是个尊称,所以王母娘娘也可称为王母,《西游记》原文中就有这种称呼。如第五回,王母娘娘要开蟠桃大会,命仙女去采摘蟠桃:

仙女近前道:“我等奉王母懿旨,到此摘桃设宴。”土地道:“仙娥且住。今岁不比往年了,玉帝点差齐天大圣在此督理,须是报大圣得知,方敢开园。”

一提到王母的称呼,很多熟悉古代神话的朋友,自然而然会想到另一个神仙:西王母。这两个神仙的称呼太相近了,就差了一个字,不由得猜想:他们之间有关系吗?
有,太有关系了,因为他们本就是同一个神仙。

最初的西王母,可不是后来的雍容华贵、母仪天下的范,而是一个彻彻底底的丑小鸭。最早记载西王母形象的是《山海经》,这时的西王母长啥样呢?虽有一副人脸,但有老虎牙,身后拖着一条豹尾,这形象可不像女神哪,赤果果的恐龙样。要想嫁入豪门当太子妃,路漫漫其修远兮。

又西三百五十里,曰玉山,是西王母所居也。西王母状如其人,虎齿豹尾而善啸, 蓬发戴胜,是司天之厉及五残。

西王母.jpg

2.我欲成人
有了梦想,接下来就是如何实施了。对于西王母来说,第一步便是变得美美的。我们现在当然很方面,可以去趟韩国,或者更简单,用美图秀秀。但西王母生活在古代,没这些技术,同时她还有一半是动物呢。跨越种族的神兽恋终归不太好,也不可行。当务之急,先修炼成人形再说。

说起来简单但做起来难,光靠自己努力是不行的,得抱大腿。抱大腿不丢人,多少年后的白娘子也是偷吃了法海的丹药,才修炼成人的嘛。不过西王母抱的不是某个神的大腿,她抱的是整个趋势的大腿。

笼统来说,我们对于神祗的崇拜,大抵经历了从动物神到半人半兽神,最终到人神的演变过程。最初崇拜的是动物神,因为相比老虎的凶猛、毒蛇的致命、鸟类的飞翔,人类好像各方面都很弱小。

崇拜强者是自然而然的事情,动物变成了最初的神祗。大家熟悉的殷商祖先神话:天命玄鸟,降而生商。也就是商朝人认为,自己是玄鸟的后代。

随着时间的推移,人类的生存能力增加了,开始觉得人的力量其实不必动物低。这是便开始了对于动物神的改造,把人的部件加到动物神上去,最终有了各种半人半兽的神仙形象。最知名的便是人身蛇尾的女娲。

文明不断演进,人类的力量越来越强大,动物的地位越来越低。于是对于兽神的改造终于到达一个顶点,那就是彻底的人形化,动物神彻底被踢出主流神仙圈。以动物形象示人的大多沦为妖魔鬼怪,不再是神。动物要想成神,必须先修炼成人形方可。

西王母由半人半兽到完全的人形化,便是在这一对神祗的大改造浪潮中完成的。最终,战国成书的《穆天子传》中,西王母完全脱离了动物形状。不仅如此,还被定成了女性,与周穆王大玩起了人神恋。闻听他俩的绯闻,李商隐还写了一首诗:

瑶池阿母绮窗开,黄竹歌声动地哀。八骏日行三万里,穆王何事不重来?

周穆王.jpg

3.先做个女强人吧
与其他人一心一意做小女人、傍富豪不同,修成人形后的西王母,选择了一条少有人走的路:先做一个经济独立的职业女强人。

《山海经》中的西王母只算是一方豪强,远没有后来的女仙之首的地位。它的神职是掌管瘟疫、疾病、死亡和刑杀,有点类似西方死神的角色。

西王母为啥干死神这种不讨好的角色呢?这其实跟传统宗教中独特的时空观念有关。在古人看来,时间和空间是相连的,所以有四方神主四季,东南西北四个方位配合春夏秋冬四个季节。

其中东方是太阳升起的地方,为春天,主生。西方为太阳落下的地方,为秋天,主杀。因为秋主杀,所以汉代以后死刑常在秋后执行,也就是秋后问斩。

西王母方位在西方,所以职责便是主杀。跟杀相关的瘟疫、疾病、死亡、刑罚便是西王母的工作范围了。这时的西王母是个人见人怕的凶神。

现在大公司都流行轮岗,一个职位干久了,可以调换到其他部门从事新的工作。相似的情况在神界也经常出现,或许是干惯了死神的职位,所以西王母也轮岗了,并且干起了跟之前截然相反的工作:长生之神。

嫦娥奔月的故事我们都知道,嫦娥偷吃了后羿的不死药,飞升到了天界,在月亮上安了家。后羿的不死药哪来的?是到西王母那求来的。

《淮南子·览冥篇》云“弈请不死之药于西王母,嫦娥窃以奔月”。

嫦娥奔月.jpg

西王母为什么能从死神变成长生之神呢?这就要说到,我们传统最核心的一个宗教概念--阴阳了。古人认为,宇宙有两个基本属性:阴和阳,万物均都是由阴阳构成的。

阴和阳一方面相互独立,如天属阳,地属阴,男属阳,女属阴。但另一方面两者又密不可分,并且可以相互转化。阳到了顶点就会出现阴,阴到了极点就会出现阳。如易经中说“亢龙有悔”,所谓物极必反。

阴和阳可以相互转化,死和生自然也就是一步之遥。可以让人死的能力也就蕴含着让人生的力量。不过这只是其中一个条件,真正让西王母迈入长生之神的,其实是她的背景。

我们之前一直没提到西王母的出生,众所周之,王母娘娘的户籍所在地是天庭,但这是后来的事情。当王母娘娘还出在她少女时代--西王母时,她老家是在昆仑山。

读过仙侠小说的人,对于昆仑山这个名号应该不会陌生。它在仙侠世界中的地位,就如同少林在武侠中的地位。而仙侠世界中的昆仑,并非无中生有,乃是出自于上古神话中的昆仑山。

昆仑山是古代神话中非常著名的一座神山,《山海经》里说它是“帝之下都”,也就是天帝在地上的行宫,可见它的位置。更重要的是,昆仑山跟不死观念相连。

《山海经》记载,昆仑山中有不死树,吃了它的果实便可长生不死。同时,还有一群法力通天的巫师,拥有不死药。更要命的是,还有不死民。既有不死树,又有不死药,更兼不死民,昆仑山可以称作是不死之乡了。

借助阴阳观念,让原本的死神拥有成为长生之神的潜在可能。而老家的昆仑山又有不死药,两者结合,让西王母一跃转为握有不死药的吉神。于此同时,能让人长生不死的西王母信仰也在两汉时期打到了高峰。

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