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看清末老照片中的名妓和嫔妃,为什么那么丑?

仅从技术层面和当时的社会环境做出发点的一些小小的说明解释。



“汤姆逊被誉为纪实摄影的先驱之一。这不仅仅是因为他到达了包括中国在内的亚洲很多国家和地区,甚至深入到从没有外国人涉足过的中国内地,而且还源于他在中国人普遍对摄影尚一无所知的时代,凭借其良好的沟通能力,拍摄到了上至王公贵族,下至平民百姓等各个阶层,各个地方的风土人情。”


汤姆逊本人(左)


“他更多地拍摄的是普通的中国人,这就要克服内地居民对摄影的恐惧。

当时很多中国人认为照相机会把人的‘灵魂’带走,摄影者甚至被认为是死亡的预言者,尤其当面对的是来自异国的白种人时。

人们更为恐惧。

汤姆逊亲眼看见中国人跪下哀求他不要把他们的影像乃至生命抓走。

还有一次,他在广州拍摄古塔时,被人抓住推到江水里,幸亏被两个好心的中国姑娘搭救才得以逃脱。”


恭亲王奕䜣肖像


在香港的皇后大道上,有个叫阿芳A-hung的摄影师向汤姆逊介绍了中国人的摄影趣味,“西方人总喜欢在摄影时脱离直线和垂线,而中国人喜欢直视镜头,脸部没有阴影,这样他们的朋友在远处观看照片时就能看到他们的双眼和双耳,也才能体现出一个人的全部容貌。

但受西方摄影教育的汤姆逊并不赞同这个观点,认为这样的构图太平淡了。

A-Hung为本地几个穿着节日盛装的男女拍摄了照片,他们都是一个姿势,旁边是一方几,几上的花瓶里插着一束假花,背景布上装饰着两个窗帘。

A-Hung给汤姆逊精心挑选的几张照片上的人脸都看起来很白,很平淡,汤姆逊打趣地说:你拍摄的人好像刚刚在石灰水里泡过了。

A-Hung得意地说:是的,我觉得你应当喜欢他们,他们很精美,我们是通过给拍摄者脸上擦粉才得到这样的效果的。”



“在汤姆逊拍摄的中国人肖像中,有不少夫妻相视,母子相望,主仆眼神交流的照片,这是不符合当时传统习俗的,有人说,这都是外国人给拍摄者银两才达到的效果。确实,在当时有很多外国摄影师为了让中国人配合拍照给一些所谓的‘报酬’,但我认为,取得这样的效果更多来自于汤姆逊真诚的沟通和杰出的导演才能。”


“翻看西方摄影师早期在中国拍摄的照片,大部分是抱有一种猎奇的心态,对中国人充满了敌意和曲解。因此,小脚女人,乞丐等社会阴暗面成为摄影师拍摄的主题,拍摄的人物大都表情木讷,呆板。而当我审视汤姆逊拍摄的中国照片时,我看到的更多的是中国人的笑脸,看到了更多放松的中国人。”



1898年,汤姆逊在他之后一部关于中国的出版物《镜头前的中国》第一章结束时曾说:我希望中国能够尽快从他毫无生气的现状中觉醒。一个多世纪过去了。在他的作品再次返回家乡之际,他善良的愿望也正在这里变成现实!


老王:所以说也没那么丑,只是拍照的方式不对。

照片 节选自《晚清碎影—约翰汤姆逊眼中的中国》 1970年-1972年
来自:闲情漫步123  > 生活
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