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《清平乐》开播,揭秘真实历史上的太后刘娥,真有狸猫换太子吗?

引言:

《清平乐》海报(刘太后、仁宗、曹皇后)

一、刘太后的权力之路

刘太后出身低微,本来嫁于银匠龚美。后来因为家贫而入宫,任职于东宫的宦官将其送给身为太子的真宗。刘太后聪明能干,深得真宗喜欢,史书记载其“后性警悟,晓书史,闻朝廷事,能记其本末。帝每巡幸,必以从。”也就是说她因为总是陪真宗批阅奏折处理政事,真宗在政治上对她也有所依赖。

真宗晚年久病,而皇太子年幼,所以政事便落入刘后手中,她积极在朝中安排自己的势力,联络大臣。真宗晚年,丞相寇准立主废除刘后之权,以太子监国。但寇准因酒后失言,被后党丁谓抓住机会,上书真宗将其贬官。寇准一党铤而走险,试图政变废后,败落后,寇准被贬。于是出现了刘后与宰相丁谓共掌权力的局势。

(清平乐 刘太后)

真宗驾崩后,年仅13岁的太子即位,即仁宗。遗诏尊刘后为皇太后,“军国事兼权取皇太后处分”,刘太后因此名正言顺的取得了权力。刘太后此时表现出极高的专权欲望,试图提高自己在朝堂中的威望,行用的礼仪向皇帝的规格靠近。但是,宋代素以祖宗家法为政治原则,所以刘太后的举动定然遭到朝臣激烈反对,以参知政事王曾为首的一批大臣与后党进行斗争,维护祖宗之法。

《清平乐》仁宗和背后垂帘的太后刘娥

乾兴元年(1022年),刘后试图摒弃仁宗,自己处理政事,于是借口仁宗还是个孩子,每天起床晚,所以单独接受群臣的朝见。这一举动在朝堂之上引发激烈争执,最终王曾援引汉代故事,说“东汉故事。皇帝在右、母后在左,同殿垂帘”,用垂帘听政的方法挫败了刘后,保证了小皇帝对政治的参与权。王曾还以汉代吕后,唐代武则天的事迹来警示刘后,劝她一心一意辅助小皇帝,而不要有别的念头,免得百年之后祸及刘氏一门。刘后大寿时,她试图让仁宗率群臣给他行礼,但范仲淹坚决驳斥,说国礼和家礼应当区分,皇帝不能在公共场合行大礼,刘后也只好作罢。

《清平乐》刘钧饰演范仲淹剧照

刘太后虽然处心积虑地营造她的专制,但是最终还是失败,因为宋代的制度设计和祖宗之法中,对于后妃防范十分严格,如果有人试图逾越界限,定然受到群臣的激烈反对。这些法律化的规定,使刘后破除这些阻碍基本是不可能的事情。

《清平乐》刘娥剧照

二、“狸猫换太子”之谜

 刘太后在历史上更为人知的一面,当是《狸猫换太子》的故事。经各流派戏曲的演绎,此故事可谓是家喻户晓。故事的大概情节是说,真宗晚年病重,刘后与奸臣郭槐勾结,诬陷忠臣寇准,并将李妃所生之子,用一只狸猫换掉然后据为己子,并将李妃打入冷宫。在寇准的营救下,李妃被救出宫外,但最终她哭瞎了眼睛。最终,经包公的英明神武,查明了案情,仁宗与母亲得以团聚,刘后则受到惩罚。

某一个剧版的《狸猫换太子》

但这一故事纯属虚构,这一杂剧出现在元代,到了清代故事框架才完全成型。不过艺人的高明之处在于没有虚构历史人物,而是就一时代历史人物而演绎故事情节,最终让听众觉得似是而非,历史上确有其事。只需仔细核对时间,便知此故事之误,例如包拯开始做官之时,故事主人公刘太后、李宸妃早已经去世。

在《宋史》的记载中,仁宗出生后,“章献皇后无子,取为己子养之”。可能只是当时皇后受宠,宫中一个正常的行为。仁宗的确也一直视刘太后为生母。在其病重之际,既大赦天下,又下诏求天下名医,诏回刘太后流放之人,为其祈福。刘太后死后,仁宗叔叔告诉仁宗“陛下乃李宸妃所生,妃死以非命。”但幸运的是,丞相吕夷简在李太妃死亡之后,劝谏刘后以皇后之礼下葬李妃,告诉她纸包不住火,希望她谨慎行事顾全宗族,刘后照做。仁宗为母亲更换棺木时,发现“妃玉色如生,冠服如皇太后,以水银养之,故不坏。”怒气因此消减。刘后从而避免了仁宗知道真相后被清算。

《清平乐》为李太妃更换棺木

但这个故事反映的是真宗一朝的权力博弈以及仁宗朝这一段历史。在民间小说家和民间百姓脑海中,对于这段历史也有一段属于自己的记忆,他们难以阅读真实的史料,对于真宗末年的真实权力斗争,有所耳闻但不知真相,因此流传这段历史的另一种版本。

三、刘后、仁宗的母子关系

仁宗的亲生母亲李氏本是刘太后为修仪时身边的一个婢女,意外得真宗宠幸而怀孕,于是刘后便将孩子带到自己身边抚养。可怜的李氏则因为恐惧刘后的权势,至死也不敢公开这件事情。但刘后对于仁宗,照顾可谓是尽心尽力。仁宗年少继位,在未纳皇后之前,一直居住在刘太后的宫中,由刘后亲自照顾其饮食起居,仁宗吃什么都要亲自过问,《宋史》记载“章献禁虾蟹海物不得进御”,为了仁宗的健康,不让其食用海鲜。对于小皇帝的教育,她也十分上心。挑选儒臣为其讲述儒家经典,并且严格监督其言行,“动以礼法禁约之”,努力使其成为一个合格的皇帝。

《清平乐》王凯饰演的仁宗剧照

但刘太后也不是一个毫无野心的贤妻良母,她一直把权力牢牢握在自己的手中,迟迟不肯归政于仁宗,甚至有过僭越之心,只不过都被儒学士大夫阶层扼杀在摇篮里。随着仁宗的渐渐年长,虽然母亲对他的照顾十分周全,但他不甘心只是做一个傀儡皇帝,因此他的心情十分复杂。但刘后在世期间,仁宗还是尽量维持与母亲的和谐关系。但在刘后去世,仁宗亲政后,就立即有所动作。仁宗打压刘太后重用之人,清除刘太后在朝中的势力,让那些被刘后贬黜的官员回京,任用自己的亲信,从而来提高皇权的威信力。而这也是宋朝制度设计合理的地方,使这一权力过渡没有引发更大的危机。

《清平乐》宋仁宗剧照

文史君说:

宋代的刘太后,是一个有野心的女人,但是个人的意志终究无法战胜时代的束缚,武则天的机遇再不可求。牢固的祖宗之法和强大的士大夫群体,让她只能屈服。最终,刘后也不得不自称为“赵家老妇”,而不能有所僭越。至于小说戏曲中的“狸猫换太子”形象,则带有很多演义的成分。从整体来看,刘后在仁宗时期,双方还是维持了一个母慈子孝的局面。

参考文献:

[元]脱脱等:《宋史》,中华书局,1977年。

王瑞来:《“狸猫换太子”传说的虚与实》,《文史哲》,2016年第2期

祝建平: 《仁宗朝刘太后专权与宋代后妃干政》,《史林》,1997 年第2期。

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