秦朝毁于李斯之手

秦朝毁于李斯之手

秦朝的短命早亡,除了秦始皇的暴政,和六国遗老势力尚存旺盛的复国之心之外,还有一个重要的人物起到了关键的作用,这个人就是李斯。如果没有李斯为一己之私与赵高合谋害死扶苏拥立胡亥,秦朝的历史没准会重新改写。

史载,李斯本是楚国上蔡(今河南上蔡西南)人。早年为郡小吏,后从荀卿学帝王之术,学成入秦。初被吕不韦任以为郎,后劝说秦王政灭诸侯、成帝业,被任为长史。秦王采纳其计谋,遣谋士持金玉游说关东六国,离间各国君臣,对瓦解六国的联合抗秦同盟起到了至关重要的作用。秦王政十年(前237)下令驱逐六国客卿。李斯上《谏逐客书》阻止,为秦王政所采纳,不久官为廷尉,在秦王政统一六国的事业中起了较大作用。秦统一天下后,李斯与王绾、冯劫等人议定尊秦王政为皇帝,并制定礼仪制度,被任为丞相。他建议拆除郡县城墙,销毁民间的兵器,以加强对人民的统治;反对分封制,坚持郡县制;又主张焚烧民间收藏的《诗》、《书》、百家语,禁止私学,以加强专制主义中央集权的统治。还参与制定了法律,统一车轨、文字、度量衡制度。秦始皇死后,他与赵高合谋,伪造遗诏,迫令始皇长子扶苏自杀,立少子胡亥为二世皇帝。后为赵高所忌,于秦二世二年(前208)被腰斩于咸阳市,并夷三族。

李斯敏于言辞,精于书法,而且工于政论文章,是个难得的大才子。鲁迅先生曾说:“秦之文章,李斯一人而已。”以李斯如此才华见识,最后却晚节不保,竟折节去和无赖赵高合作,将自己辛苦一生扶植起来的强大秦朝送进坟墓,实在是令后人扼腕齿冷。

造成如此结局,应当跟李斯早年立下的人生观有关。李斯出身于下层,年轻时做过管理文书的小官。但他从不满足于现状,野心极强,政治上也很有抱负。据史载,李斯曾见厕所里的老鼠吃的是粪便,又时常受到人和狗的惊扰。而谷仓里的老鼠,吃的是粮食,住的是宽敞的库房,还不会遇到人和狗的恫吓。“仓鼠”和“厕鼠”所处的不同生活环境,使李斯联想到,人的尊卑贵贱也完全是由不同的社会地位决定的。至于用什么样的手段爬到上层社会,其所作所为是否有利于社会和人民,那就在所不计了。

于是他就拜荀子为师,学习帝王之术。李斯审时度势,认为当时除秦国外其余六国都软弱无能,无法满足他建功立业、成为人上人的欲望。所以学业未成,他就准备下山去投奔西方的秦国。临行时他对荀子说的一番话颇有意思。他说:“我听说遇到时机就不可放过。如今天下纷争,正是我们这样的人建功立业的时候。现在秦王想吞并天下,称帝而治,这正是平民百姓和像我这样的人出人头地的好机会。身处卑贱却不谋划博取功名,这就像鸟儿和鹿对肉食不感兴趣一样不可理喻!人是一定要力争出头的,所以说最大的耻辱莫过于地位卑贱,而最大的悲哀莫过于穷困潦倒。长时间过穷困贫贱的生活,不慕红尘,耻于言利,自甘平淡无为,这不是知识分子的愿望。所以我准备到西方去游说秦王。”荀子见他主意已定,只好放他下山。由此可见,李斯是一个功利心极重的人。

李斯到达泰国以后,先在吕不韦手下做门客,后来又被任命为郎。李斯利用职务之便,给秦王赢政上了《论统一书》。在书里,李斯指出凭着秦国的强大,大王的贤能,足以灭诸侯成帝业,劝秦王嬴政抓紧这个千载难逢的机会,勇敢地担当起历史的重任。秦始皇接受了李斯的建议,任命李斯为长史,不久又拜李斯为客卿。

正当李斯在秦国步步高升的时候,却发生了一件意外的事。当时有个韩国来的水工名叫郑国,帮助秦国开修灌溉渠,目的是想消耗秦的国力。后来他的间谍身份被发现,一些宗室贵族和大臣便乘机鼓动秦王嬴政驱逐从各国来游说的士人,说他们不可信用。秦王嬴政随即下了一道逐客令,将他们一律驱逐,李斯也在被逐之列。李斯为了自己的前途,冒险向秦王嬴政上《谏逐客书》。秦王政看罢谏书,连忙下令取消逐客令,并派人把李斯追回来,恢复他的官职,照旧信用,不久又让他当上了廷尉。此后20多年,李斯积极为秦王出谋划策,对秦统一六国起了很大的作用。秦统一后,李斯为丞相,又积极协助秦始皇建立和加强中央集权统治,为巩固秦的统一立下大功。

公元前213年,秦始皇召集群臣,举行盛大宴会。会上,博士仆射周青臣和齐人淳于越就分封制和郡县制产生争议。李斯非常气愤,提出了著名的《焚书仪》,建议焚毁秦记以外的各诸侯国史书和私人收藏的《诗》、《书》、百家语,农书、医书不烧,如果有人想学习法令,就向当地官吏学习。秦始皇采纳了李斯的建议,下令焚书。

公元前210年,李斯随从秦始皇出巡到沙丘,秦始皇病危,便命令赵高写了一封诏书,让大儿子扶苏赶回咸阳办理丧事。赵高想违背秦始皇的旨意,废掉扶苏而立他所辅助的胡亥。他先说服了胡亥,然后去说服李斯。赵高抓住李斯贪图权力富贵的弱点,劝说李斯:如果扶苏继位,必信用蒙恬,而蒙恬素与李斯不合,后果可想而知。而如果胡亥当政,李斯有拥立之功,便可转祸为福,并永远封侯。李斯听了赵高的话,开始不同意,继而犹豫,最后终于同意了。于是李斯与胡亥、赵高三人合谋,伪造诏书,立胡亥为太子,又伪造秦始皇书信一封,派使者送给扶苏和蒙恬,令他二人自杀,然后咸阳发丧,胡亥便当上了二世皇帝。

秦二世根本无治国之才,是个典型的纨绔子弟。他即位后信用赵高,实行严刑酷罚,大杀功臣和宗室兄弟,又大兴徭役,穷奢极欲,大大加重了人民的负担,造成天下民怨沸腾,终于爆发了陈胜、吴广领导的农民大起义。李斯虽然还在丞相任上,但已经被赵高远远排挤到权利核心之外。他明知二世所作不妥,多次想进谏,但二世拒不接纳,并对李斯很不满意。加之李斯的儿子李由镇守三川郡,未能阻止起义军西进,罪及李斯。李斯非常恐惧,生怕丢了官禄,便转而对秦二世阿谀奉承,以求好感,并上了一封《严行督责书》迎合二世的心意,怂恿二世恣意享乐。而对大臣和百姓进一步实行严酷刑罚来加以“督责”。二世看了李斯的上书,果然大为高兴,于是严加“督责”,致使“刑者相伴于道,而死人日积于市”,统治更加残酷。

然而李斯在秦二世心目中的地位并没有因此而改变。二世仍然信用赵高,而赵高为攫取更大的权力,则一心要除掉李斯。因此,他千方百计在二世面前陷害李斯,说李斯和他的儿子李由私通盗贼,想造反。秦二世听了赵高的话,便将李斯逮捕下狱,并命赵高来治李斯的罪。

公元前208年初冬,李斯全家被押赴刑场。李斯回过头来看了看他的儿子,说:“我想跟你一道再牵着黄狗,出上蔡东门猎逐狡兔,还能办到吗?”说罢,父子相对痛哭。就在这一天,李斯在咸阳街头被腰斩,全家三族全被杀害。

李斯辅佐秦始皇,结束了分裂割据、诸侯混战的局面,开创了统一的中央集权封建国家,其功绩不可谓不大。在秦始皇显赫一世的历史功绩中,李斯的贡献是仅次于秦始皇的。李贽曾说:“秦始皇出世,李斯相之,天崩地坼,掀翻一个世界。”然而李斯是一个功利心极重的人,为了自己的荣华富贵,他可以不惜一切代价。秦始皇当初下逐客令时,眼看自己的功名富贵将成为水中之月,即使在被逐的途中还要写下《谏逐客书》,以做最后的挽救。当自己的亲师弟韩非以其才华深得始皇赏识时,又是李斯进谗言,送毒药,以扫清自己向上爬的潜在竞争者。而赵高正是抓住他贪图富贵功名的弱点来胁迫他一起搞政变阴谋。极尽阿谀的《严行督责书》的上奏,更使李斯最后一点人格尊严也丧失贻尽。假如李斯能够挺身而出,阻止沙丘政变,则其功绩当不在周公之下。然而过份的功利心导致了李斯的晚节不保,也直接导致了他的悲惨下场。可惜李斯明白得太晚了,直到临上刑场时他才意识到平凡生活的可贵。

在沙丘政变之时,以李斯当时的地位和实力,如果要坚持执行秦始皇的遗言,立公子扶苏为帝,是完全能够办得到的。但就是因为他和坚决拥护扶苏的大将蒙恬有私人恩怨,致使被赵高所利用,使其改变立场,转而拥立笨蛋胡亥。我们可以设想,以李斯之能再加上公子扶苏之贤,再加上大将蒙恬的卫护,即使有陈胜、吴广之变,秦朝之基业又何能憾动哉?

秦朝不是毁于农民起义而是毁于李斯,不可信乎?老谢认为是李斯毁了秦朝。

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