是天才还是疯子?科学家都做过哪些疯狂的实验?

另类+重口味+无厘头=科学家发疯了?和人们的固有印象不同,其实科学家们的伟大创造往往源于他们少年时候的好奇和贪玩,而每一个划时代的发现,都可能来自一次颠覆性的实验。

今天我们就通过《是天才还是疯子》这本书,走进一个疯狂的科学世界,了解科学史上那些影响人类发展进程的实验背后的疯狂故事,绝对让你大开眼界。

章鱼:我吃我自己

你喜欢吃章鱼吗?其实吃章鱼的不止人类,还有章鱼们自己希伯来大学的生物研究人员盖伊·利维就做过一个关于章鱼触手实验,他为章鱼注射了麻醉剂,然后用剪刀剪掉了章鱼两侧的两只触手,半小时后章鱼逐渐恢复清醒。

接下来让人大开眼界的一幕发生了,这只章鱼竟然把断掉的触手塞进了自己的嘴里,并且吃的津津有味,吃完后继续舞动着。

之后利维和其他研究人员又做了多次针对章鱼的「断臂实验」,诡异的是,并不是所有章鱼都会把自己的断臂当作食物吃掉,只有28%的章鱼会吃掉自己的触手,更多的章鱼则是选择吃掉其他同类的触手。关于这个结论,不知道是该说章鱼太聪明,还是太过残酷了。

本想把人类变成猴子…

我们都知道人和猴子有很多相似之处,而且它们的学习能力十分的强,如果把猴子当成人类来养并且让它和人类小孩一起成长,会发生什么?它会更加像人类吗?

1927年29岁的美国科学家温斯洛普·凯洛洛看到了一篇关于「狼孩」的报道,与狼群一起长大的女孩像狼一样爬行,即使被带回人类社会后学会直立行走,也依然没有改变夜间嚎叫、扑杀鸟类这些狼的习性。当时的专家认为这是因为狼孩天生智力低下,但温斯洛普却不这么认为,他认为狼孩的怪异行为是受环境所影响,和智力无关。

于是他做了一个大胆的实验,把一只七个月大的猴宝宝带回家中,取名古亚,并且把它和自己九个月的儿子唐纳德同等对待,放在一起抚养。

温斯洛普希望这次的实验能够彻底澄清一个事实,那就是在动物(包括人类)的成长过程中,发挥决定性作用的是本性还是学习,是环境还是遗传。

然而,这次惊人的实验只持续了九个月的时间。在这九个月间,猴子古亚学会了各种人类小孩的本领,而人类小孩只学会了三个单词,远不及其他同龄小孩。直到后来人类小孩甚至学习起了古亚发出猴子一样的喘息声。温斯洛普这才悲哀地发现,本来想把小猴子变成人,没想到却把自己的儿子变成了猴子。

杀人犯的大脑扫描图

从大脑扫描图能看出这个人是正常人、精神分裂患者、或者是连环杀人犯吗?

加州知名精神病学家詹姆斯·法伦应邀为一所大学进行项目指导,学校给他分配了上千张历史上被逮捕的连环杀手们的大脑扫描图,让他通过筛选研究,找出这些连环杀手的大脑解剖结果与现实生活中心理变态倾向的联系。如果这个实验能够成功得出相关结论的话,将为美国犯罪率的下降作出巨大的贡献。

詹姆斯在浏览这些扫描图时逐渐发现了不少共性,突然间,一张明显呈现病态的大脑扫描图进入了他的视线。这张扫描图特定区域的大脑额叶以及颞叶上,几乎没有活动的迹象,证明这个人属于精神分裂症的范畴。

但之后他却震惊地发现:那张显示精神病症状的脑部扫描图,竟然写着他自己的名字。

詹姆斯通过母亲处得知,原来在父亲的家族中的确有过好几个精神病患者,而且出现过七个精神病杀手。据统计,在这个家族里,每30年左右,就会出现有精神病基因遗传的一代,而詹姆斯这一代,刚好就在时间点上。

詹姆斯在TED节目上讲述了这件事,尽管很多人认为他是在炒作自己,但无论如何,这恐怕是科学史上最囧的时刻了,作为著名的精神病学家,平日里都是诊断和治疗别人的精神问题,有一天竟然发现自己才是最为合适的实验人选,心情想必会非常复杂。

埃及法老,死于飙车

在埃及的历史上有很多著名的法老,但图坦卡门应该是其中最为耀眼的一个。这位9岁君临天下、18岁暴毙,一度被认为是死于谋杀的法老,全身上下身都被神秘色彩所笼罩,他的坟墓在三千年间从未被盗,直到1922年才被发现,大量珍宝被挖掘出来,震惊了西方世界。

而且他的墓室口刻着神秘的咒语,巧合的是,几个最早进入坟墓的人,都因为各种原因早早死去,被当时的媒体大肆渲染成法老的诅咒,这使得图坦卡门的名字在西方家喻户晓。

图坦卡门木乃伊面具

但直到现在他的死因都还是个未解之谜,起初考古学家通过诸多证据认为他死于恶性疟疾的可能性较大。直到2013年11月,埃及探索协会主任克里斯·农顿博士对图坦卡门进行了一个「虚拟尸检」,他发现,法老的受伤部位全在身体的同一侧。他大胆猜想,这位法老可能死于飙车。

因为根据史料记载,图坦卡门很喜欢战车,处于青少年时期的他热爱飙战车这项危险活动也未可知。克里斯·农顿博士请来了自己的朋友,一起做了个潜在车辆碰撞的计算机仿真实验。

结果显示,当二轮战车辗压到了图坦卡门的身上,弄断了他的肋骨和骨盆,压碎了他的心脏,这个结果很好地解释了为什么图坦卡门是唯一一个没有心脏的法老木乃伊。就这样,车祸作为图坦卡门死因的第三种猜测,被考古研究者们广泛接受了。

闻耳屎也是学问

你闻过自己的耳屎吗?关于这件事情,竟然真有科学家对其产生了浓厚的兴趣并进行了研究。普雷蒂是费城一家化学感觉研究中心的博士,有一次,他们无聊地用耳屎来进行测试,发现原来简单地测量耳屎就可以确认人们的种族、性取向甚至是健康状况。

研究人员还对不同人种的耳屎进行了研究,结果发现,大部分的耳屎样本是有不同气味的。而且可能因为不同人种在不同的环境下生活,耳屎中的脂肪属性可能会随之不同,根据这些数据,有可能辨别出此人周围的健康环境及疾病发生情况。

所以,用耳屎辨别人体健康状况的研究,将是极具科研价值的。

没想到原来真的有科学家尝试闻耳屎,不过,该实验的研究中心是通过耳屎挥发物来检测气味,并不是直接上去就闻,现在就想复制这个实验的朋友请收起你那大胆的想法。

如果想了解更多关于这些实验的故事,目前狂丸科学读书会小程序正在免费连载这本《是天才还是疯子》。

此前上架的听书导读课还有:《文具盒里的时空漫游》《花朵的秘密生命》《消失在历史中的100种东西》《迷人的技术》《NASA宇航员的太空飞行课》《给孩子的恐龙书》《鸟有膝盖吗?》《苏菲的哲学课》《上帝掷骰子吗》《无论如何都想告诉你的时间杂学》《生命是什么》《科学也反常》《地球脉动2》《七堂极简物理课》。

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