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规律作息有益健康

2011-07-08

         打乱昼夜节律(驱动睡眠和苏醒的24小时生物钟)对身体的影响之广超过了之前人们的认识。

         新研究显示,我们每个人的器官中都包含有自身生物钟基因的细胞,这些基因的作用是辅助生理过程,例如消化、在特定时段以最高效率工作,等等。

如果人体的生物钟被倒时差、倒班工作或不规律进餐等行为打乱,天长日久,就会造成体重上升和精神抑郁。这些行为还会增加罹患心脏病或肝病的可能。

伊利诺州埃文斯顿(Evanston)西北大学(Northwestern University)睡眠与昼夜节律生物学中心主任、生物学教授弗雷德•图雷克(Fred Turek)说, “如果你打乱了这种24小时节律,组织内的机能就会紊乱。”

      大脑曾被认为是人体的主时钟,它发送信号告诉器官何时开始工作。但在过去十来年中,科学家发现人体不同器官的细胞的中也有各自的生物钟基因,大脑开始被视为“乐队指挥”。每个器官都按自己内部的生物钟运转,根据时间产生不同数量的酶和分子。大脑的工作是确保所有生物钟都协调一致。大脑和其他器官的不同步,或各个器官之间的不同步,都会导致问题。例如,图雷克博士说,如果胰腺与肝脏不同步,分泌的胰岛素就可能过低或过高。

       人体中无处不在的生物钟基因引出了一个新兴的研究领域,该领域关注的焦点是打乱昼夜节律对疾病的影响,以及使细胞内的昼夜节律恢复正常是否有助于预防或治疗结肠炎、糖尿病和肥胖等疾病。有些研究人员进行了试验,以了解是否存在促进减肥的最佳进餐时间。

      生物钟基因对新陈代谢以及人体对脂肪与糖分的处理呈现出特别强烈的影响。在过去十年中的大部分时间,图雷克博士和他的同事都在研究这些基因与脂肪相互作用的方式,以及它们如何影响肥胖、糖尿病和结肠炎等消化问题。

         2005年,他们证明在大脑“视交叉上核”——被认为负责同步全身昼夜节律的区域——有生物钟基因突变的小鼠出现了进食模式紊乱。

小鼠全天进食量都有所增加,而不是主要在它们通常清醒的晚间增加。这些突变小鼠都很肥胖,而且还有许多代谢问题,包括高胆固醇和高血糖。该成果发表在《科学》(Science)杂志上。

然后,研究人员又发现了更惊人的事:不仅小鼠的生物钟基因突变会改变它们的行为,它们的行为也会影响生物钟基因。

进食高脂肪饲料似乎改变了小鼠大脑、肝脏和脂肪组织中某个部分的生物钟基因。在更新的研究中,该小组证明,对于本应夜间活动、白天睡眠的小鼠,如果只在白天投喂它们高脂肪饲料,那么这些小鼠的体重将高于在夜间投喂的小鼠,即使它们摄入的卡路里数量相同。

研究人员尚不完全清楚打乱昼夜节律是否会影响体重。一种理论是,在一天中的某些时间,肠道细菌会更活跃地将食物分解为分子,以便小肠吸收。图雷克博士说,在肠道细菌不太活跃的时候摄入脂肪会导致食物分解效率变差,并储存更多脂肪。

图雷克博士的研究小组也在研究结肠炎这种肠道疾病。它的症状包括周期性反复发作的剧烈腹泻——根据实验结果,图雷克博士和他的同事、拉什大学(Rush University)的阿里•凯沙瓦齐安(Ali Keshavarzian)怀疑昼夜节律可能也在其中起了作用。

在2008年发表的一项研究中,他们逐渐改变了健康小鼠的睡眠-苏醒周期,每五天改变一次,为时三个月。结果显示,小鼠的体重和肠道症状都没有变化。但是,当喂给引发结肠炎症状的溶液时,睡眠周期改变的小鼠进食情况糟糕得多,体重降低了25%,而昼夜节律正常的小鼠体重只降低了10%。

在2009年发表于《睡眠医学》(Sleep Medicine)的另一项研究中,图雷克博士的研究小组发现,被剥夺睡眠的小鼠与对照组的小鼠相比,炎症更重、恢复更慢。

图雷克博士说,“如果你只是生物钟被打乱,可能不会出现问题。但如果你怀孕了、在错误时间吃下过多食物、或患上流感,就可能出问题。”

还有一些研究人员考察了生物钟基因对肝脏的影响。加州大学圣地牙哥分校(University of California, San Diego)生物科学系主任史蒂夫•凯(Steve Kay)和他的同事证明,一种特殊的生物钟基因会使肝脏停止分泌过量葡萄糖。

一个由宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)医学和遗传学教授米奇•拉扎尔(Mitch Lazar)领衔的研究小组最近发现,一种生物钟基因机制可以减少肝脏在特定时间产生的脂肪。这些发现表明,操控这些生物钟基因或将有助于治疗糖尿病或脂肪肝。

还有些研究人员,例如伯明罕(Birmingham)阿拉巴马大学(University of Alabama)的马丁•扬(Martin Young),正在研究心脏中的生物钟基因,并发现了证明昼夜节律与脂质分泌有关的证据,例如会加重心脏负担并导致心脏病的甘油三酯。

西北大学的图雷克博士称,恢复人体生物钟最简单的方法是通过大脑调节。保证充足的睡眠——七至八小时——并最好在每天的同一时间入睡和起床,即使周末也是如此,对保证正常的睡眠-苏醒周期很重要。

图雷克博士说,七至八小时的夜间睡眠不必是连续的,但持续睡眠时间长比时间短要好。他还说,有规律的进餐和锻炼,但不要在睡前进餐和锻炼,对于保证睡眠-苏醒周期也很重要。

当某个器官的节律与其他器官不同步时,恢复生物钟就会更困难。个人或许不能通过改变行为控制节律,但这为治疗疾病提供了新的可能方法。

加州大学圣地牙哥分校的凯博士说,“现在我们发现对部分病人而言,他们患上疾病和其他身体不适的原因可能是生物钟不工作了。现在我们有了许多研究治疗方法的新途径。”

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来自:tuzididie  > 养生保健
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