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神话系统:创世、自然灾害和战争神话

我国的神话大都未能完整保留下来,存留下来的只有一些片段,散见于《楚辞》、《山海经》、《淮南子》及其他一些古籍中。但是仅从这些零散的资料,也可看出远古神话的丰富多彩。根据神话存留的具体情形,从主题的角度,主要可以分为创世神话、自然灾害神话和战争神话三类。

(一)创世神话

创世神话主要包括初民对天地开辟和人类诞生的解释。关于开天辟地,流传最广的莫过于盘古的故事:

天地混沌如鸡子,盘古生其中。万八千岁,天地开辟,阳清为天,阴浊为地。盘古在其中,一日九变,神于天,圣于地。天日高一丈,地日厚一丈,盘古日长一丈,如此万八千岁。天数极高,地数极深,盘古极长。后乃有三皇。(《艺文类聚》卷一引三国徐整《三五历纪》)

世界各地都有“宇宙卵”的神话,认为宇宙是由卵化生的。《三五历纪》所载盘古开天地的神话,就是初民由“卵生”这一日常生活中习见的生命现象,推想天地的由来,带有浓厚的原始思维色彩。《五运历年纪》记录的故事,说明盘古不仅分开了天与地,还贡献出自己的身躯,为世界创造了万事万物。

天地既已开辟,自然万物既已诞生,世界上就只缺少人类了。我国神话对人类由来的解释,是女娲造人:

俗说天地开辟,未有人民。女娲抟黄土作人,剧务,力不暇供,乃引绳絙于泥中,举以为人。故富贵者,黄土人也;贫贱凡庸者,絙人也。(《太平御览》卷七八引《风俗通》)

这则记载,显然经过了后人的加工,人分等级贵贱,是进入阶级社会才产生的观念。但是,其中包含着初民对于人类自身由来的解释。女娲造人的神话相当古老,《楚辞·天问》就说:“女娲有体,孰制匠之?”意思是,女娲造了人,那么女娲自己又是谁造的呢?《山海经·大荒西经》也说:“有神十人,名曰女娲之肠,化为神,处栗广之野,横道而处。”郭璞注:“女娲,古神女而帝者,人面蛇身,一日中七十变。其腹化为此神。”这是说,女娲不但造人,也造了神。因为女娲有造人的功绩,后世便尊之为人类的始祖。

(二)自然灾害神话

自然灾害神话表现了原始人类遭受自然灾害的经历,以及他们战胜自然灾害的愿望和伟力。例如:

往古之时,四极废,九州裂;天不兼覆,地不周载;火爁炎而不灭,水浩洋而不息;猛兽食颛民,鸷鸟攫老弱。于是女娲炼五色石以补苍天,断鳌足以立四极,杀黑龙以济冀州,积芦灰以止淫水。苍天补,四极正,淫水涸,冀州平,狡虫死,颛民生。(《淮南子·览冥训》)

女娲除了造人,还有炼五色石以补苍天的功绩,《淮南子·览冥训》记载的这则故事神话气息浓厚,较少后人的加工。《列子·汤问》篇也有记载:“天地亦物也。物有不足,故昔者女娲氏炼五色石以补其阙,断鳌之足以立四极。”女娲炼石补天的故事想象杳渺,深闳瑰丽,极富神话特征。

关于羿的神话传说比较丰富。

鲧、禹治水的故事,表现鲧、禹父子两代前仆后继勇斗洪水,为民排忧解难。很神奇的是,这里说禹是他的父亲鲧生出的。《全上古三代文》卷十五辑《归藏·启噬》也说:“鲧殛死,三岁不腐,副之以吴刀,是用出禹。”这是关于禹的出生的一种说法。

禹治洪水的神话,更加丰富多彩。

至于为人熟知的“精卫填海”和“夸父逐日”的神话,一精美一豪壮,富于象征意义,同样表现了初民与自然灾害抗争的坚强斗志和征服自然的强烈愿望。

(三)战争神话

远古战争神话中,最精彩的就是有关黄帝的故事:

蚩尤作兵伐黄帝,黄帝乃令应龙攻之冀州之野。应龙畜水,蚩尤请风伯雨师纵大风雨。黄帝乃下天女曰魃。雨止,遂杀蚩尤。(《山海经·大荒北经》)

黄帝与蚩尤战于涿鹿之野。蚩尤作大雾弥三日,军人皆惑。黄帝乃令风后法斗机作指南车,以别四方,遂擒蚩尤。(《太平御览)卷十五引 <志林>)

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