大科学家沈括的瑕疵和光环并举 曾卖友求荣(2)
为推行新历,沈括毅然决然地在司天监进行变法,罢免了六名墨守成规的旧历官,将平民出身、实践经验丰富的盲人历算家卫朴破格提拔,让其领导改革历法工作。在王安石的支持下,沈括历时五年修成了“奉天历”,新历既符合天体运行的规律,也有利于农业生产实践活动。

    为推行王安石的“农田水利法”,公元1072年,沈括积极主持汴河的水利建设。汴河是从京都开封经淮河入运河,到达江南的唯一水上通道,战略地位重要,但多年疏于治理,淤积严重,大大影响了流域内的农业灌溉和航运。沈括实测了汴河下游到淮河两岸共840多里河段的地势,采取分层筑堰技术,用了四五年时间,造淤田1.7万多顷,不仅让农业得到发展,使人们感到变法的直接好处,而且使汴河再现了“过尽千帆,斜晖脉脉”的美丽景象。

    为贯彻落实王安石的富国强兵法,沈括又研究了军事学、物理学、数学、地理学等学科,完成了《边州阵法》等重要军事著作,并研究了熟铁和钢铁的性能,改造了军器,制造出“柔薄而韧”、“强弩射之不能入”的铁甲。为研究军需粮草的供应和部队的调动,他还发明了“隙积术”、“会圆术”等数学运算方法。

    熙宁八年(1075年),沈括出使辽国办理边界交涉事宜。在此之前,辽国曾擅自在两国边境归属有争端的地区派驻官员,辽使萧禧更是恶人先告状,到东京要求宋廷确认黄嵬山(在今山西原平西南)一带30里的地方属于辽朝。宋神宗派去谈判的大臣不了解那里的地形,明知萧禧提出的是无理要求,却无法反驳他,双方争执了几天都没有结果,宋神宗只得另派沈括去谈判。沈括首先收集了许多地理资料,并且叫随从的官员们背熟。沈括一行来到辽国后,对辽方提出的问题对答如流且有凭有据。经过13天6轮的艰苦谈判,沈括不辱使命,取得了很大的成功,辽国不得不放弃对北宋的领土要求。在南下归途中,沈括又从国家战略的高度出发,每经一地,就把沿途的民风习俗、地理形势、关隘险要一一详加记录,绘成地图,献给朝廷。宋神宗认为沈括建有大功,遂拜他为翰林学士。王安石也因此对沈括相当倚重,委他为访察使,又委为管理全国财政的最高长官权三司使,派他外出考察新法的执行情况以及效果如何。

    不知沈括是性情懦弱,还是多思少言,不喜抗辩,他从不违上,甚至还顺竿上树,谄佞媚上,每每回京都是报喜不报忧,极尽攀附之能。变法里面诸多不合理的事项,只要王安石决定要执行的,他无不极力附和。其实新法在执行中已经暴露出了它的弊端,并没有达到“因天下之为,以生天下之财;取天下之财,以供天下之费”的目的,朝廷内外破坏和阻挠变法的势力异常强大且相互勾结,致使新法贯彻不力,民间怨声载道。如果沈括当时能够如实汇报,及时地提醒王安石,那么新法也就不会那么快即废止,大宋的历史或许会驶向另一轨道。

    熙宁九年(1076年),王安石在守旧势力的疯狂反扑下,第一次被罢相,黯然下台。

    作为变法派的重要成员,沈括深怕受连累,急于洗白自己,于是反戈一击马上向宰相吴充呈上了一个秘密报告,洋洋万言,历数新法的种种弊端。其变化之迅捷,转向之坚决,不能不使人怀疑他的人品有问题,所以,吴充转身把这秘密报告呈递给了皇帝。

    如此一来,不仅王安石鄙视沈括,骂他是反复无常的小人,就连神宗皇帝也看不过去,“始恶括之为人”。更有那新、旧党人中的不平之士,见皇帝也讨厌沈括,就投其所好,上书弹劾他,说他出使辽国时出卖了国家利益,辱国失地。实际上,那次边界谈判很成功,只是神宗自己软弱,答应了辽国其他的苛刻条件(如增加岁币等)。但却没有人愿意也没有人出来为他辩诬。沈括只得带着满腹的委屈和咎由自取的悔恨出任宣州(今安徽省宣城)知州去了。

    三年后,为抵御西夏,朝廷希望借助沈括的军事才能,经略陕右,于是将他改知延州(今陕西省延安一带),兼任鄜延路经略安抚使,主理当地军政事务。                 
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来自:墨香笙樵  > 北宋
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