一种常被媒体报道为“植物化石”的假化石




上面的两张图对于了解古生物学或地质学的人来说,也许一眼就认出是什么东西了;而对于没有接触过古生物知识的人来说,可能很多人都会认为是植物化石。在古生物科普网站上,常常有化石爱好者发类似的图片问是不是植物化石。一些媒体上也经常有这样的报道,说某某地发现了珍贵的植物化石,点开一看图片,很多都是和上面两张图类似的东西。

实际上这种是古生物学中非常常见的一种“假化石”--树枝石(或树模石),在野外非常容易遇到,它几乎可见于各类岩石之中,沉积岩、岩浆岩及变质岩中都有发现,尤其变质岩中比较常见,它不仅存在岩石的层面上,与层面垂直、斜交面或岩石的节理、裂隙面上都曾发现过,凡是岩石中有缝隙的地方,几乎都可能找到它们。这种现象通常认为是含氧化锰的矿物溶液沿岩石缝隙浸染形成的,我国古植物学家李星学院士早在1955年就这一现象专门在《地质知识》杂志上撰文指出,他提出树枝石的成因“一般认为是含有氧化锰的胶质溶液浸润于岩石的破面、裂隙或层面,并逐渐干涸结晶时,沿着分子长轴方向发展的结果”。像冬季寒冷的早晨,在内暖外冷的玻璃窗上,有时也可以看到由水汽凝结成冰的树枝式花纹。


虽然很漂亮,但它和化石没有一点关系


树枝式在形状上很像一些藻类或植物的化石,但和真正的化石还是有很大区别的。因为化石是保存在岩层中地质历史时期生物的遗体、生命活动的遗迹或生物成因的残留有机物分子。所以,化石必然会保留着结构、纹饰和有机化学成分等生物特征,或者是由生命活动所产生并保留下来的痕迹(即遗迹化石)。像植物化石,必然会保存着植物的生物结构,如枝叶具有细纹或叶脉,茎干的分枝也有一定的规律性。从树枝石的保存状况也可以与真正的植物化石相区别,树枝石可见于各类岩石的各种面(层里面、节理面、裂隙面等等)上,而植物化石仅保存在沉积岩和极少量低级变质岩中,并且多是保存在岩层层面之上,只有少量的与层面垂直或斜交保存。

除了这个常见的“假化石”外,还有一些常被误认为化石的“假化石”,像龟背石、结核、菊花石、鲕粒灰岩等等。只要我们了解了化石的主要特征并且仔细观察,都很容易区分开孰真孰假!


附一:其他一些常被误认为化石的地质现象

1. 龟背石,也有人称为脑纹石,常被误认为乌龟化石

2. 岩石的球形风化也常被误认为“蛋化石”

3. 黄土中常见的钙质结核(砂礓),常被误认为“蛋化石”

4. 鲕粒灰岩,有些人会误以为是“鱼籽化石”

5. 菊花石,一种矿物集合体,成分多是堇青石、红柱石等,因形似菊花而常被误认为是菊花的化石

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来自:萨满巫师  > 地矿化石
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