“王牌对王牌”,不列颠之战的勇者,英伦战场的救星!
“喷火”(Spitfire)战机,作为二战之中战功赫赫的“英雄”,事实上,它从未离开过公众的视野。作为不列颠空战的主角,被称为“英国的救星”的它,几乎全程参与了二战,同时也缔造了活塞式飞机的又传奇一个!

  “王牌对王牌”,与BF-109交锋

 1939年10月16日,“喷火”首开纪录击落两架入侵的德国He-111轰炸机。在德国对法国的闪电战中,法国人要求英国派出更多的战斗机,丘吉尔保证,如果必要他将“把我们的防御所减到最低限度”,将更多的飞机派过英吉利海峡。但皇家空军战斗机指挥部司令休·道丁上将认为,援助一个已经战败的法国是“浪费”。5月16日,在英国内阁的一次会议上,他带来一张皇家空军迄今在战争中所受损失图表,并警告说,如果继续让战斗机到法国去冒险,图表上的那条线就会马上降到零点。飞机最终没有派出去,但还是为英军从敦刻尔克撤退提供了空中的掩护。

5月23日“喷火”第一次遇上Bf-109和Bf-110:两种型号的梅塞施米特各损失了两架,而自己损失三架,梅塞施米特Bf-109将是“喷火”在二战中最重要的敌人。主要因为“喷火”和Bf-109性能非常相近,前者在所有的高度上都具有更出色的转弯半径,稍微灵活一些,并且在4572米以下飞得稍快,但Bf-109的爬升占优,并在6096米以上有轻微的速度优势。简而言之“喷火”适合在混战中迂回到对手侧翼,从后面去攻击敌手。Bf-109适合从高空俯冲下来打了就跑。

  在法兰西战役及敦刻尔克撤退中,一共损失了67架“喷火”,这些战斗使皇家空军中队指挥官们获得了大量宝贵的经验教训。直至6月5日,最后一批船从敦刻尔克回到英国时,英国只剩下466架可以服役的战斗机,另外有36架备用。不过,有两个因素挽救了英国人山穷水尽的境地。一是希特勒没有在法国战役胜利后立即跨过英吉利海峡,给了英国人喘息时间;二是英国人开动马力生产飞机,在六月英国人制造了446架新战斗机——比德国同时期生产足足多100架。

  就在希特勒按兵不动的那一个月,德国的战斗机已经飞到英格兰南部沿海,引诱皇家空军升空,这时,德国人才对“喷火”有了一些了解。一次,德国空军英雄阿道夫·加兰德发现自己下方三百多米处有一架“喷火”,这是一个极易到手的目标,他一个俯冲,但是“喷火”发现了他,一个急转弯,等加兰德把弯子转过来时,对方已经消失得无影无踪,用他战友的话说,“喷火”像一条卷着身子逃避大鲨鱼的鳗鱼一样,溜出了火力范围。

  “指尖编队”战术给力

不列颠战役于1940年7月10日爆发,当时德国集结824架战斗机和1191架轰炸机,而英国战斗机仅有640架,主要是“飓风”和“喷火”。“飓风”性能可靠、结构坚固,速度稍慢,被用来针对轰炸机,“喷火”则用来拦截为轰炸机护航的梅塞施密特Bf-109。从战斗机上来看双方差距不大,但用道丁上将的话讲,要把这么一大片敌机从天空中清除,“我们的小伙子必须一个打下他们五个。”

 刚开始英国人在战术上吃了亏,他们采用紧凑的三机人字形编队,这种编队限制了飞行员的视野和行动能力,要小心翼翼挨在一起飞行并非易事,敌机冲过来躲闪空间又不够。而德国飞行员在干涉西班牙内战时已经研究出了一套双机、四机编队,间隔较大,不用担心碰着队友,互相之间依旧可以配合。英国人学得很快,他们完善了一种松散的“指尖编队”战术,四架飞机位置像右手手背朝上时的四个指尖,巡航时“食指”、“中指”盯一边,“小指”和“无名指”盯另一边,扩大了侦察视野,空战之中,先发现对手无疑是至关重要的,“中指”和“无名指”在相互配合下主攻,处在食指和小指位置上的僚机负责掩护。

表面上看起来英国人以少打多,实际上他们的优势不在数量上。英国人当时有成熟的雷达系统,破译了德国人的密码,所以事先就知道德国飞机的动向。“喷火”和梅塞施密特Bf-109作战半径“半斤八两”,但德国长途作战,Bf-109在空中只能停留80分钟,到英国南部的航程就要30分钟,战斗时间只有20分钟,很多时候无心恋战脱离战场。而英国人就算被打下来,只要不伤亡,立即可以开着一架飞机重回战场,而等待德国人的不是死亡就是被俘。

从8月13日“鹰日”到10月,英德双方爆发了史上最大规模的空战,最激烈一天德军全天出动约2000架次。许多英国飞行员一天要飞四个架次,筋疲力尽,皇家空军主要目标倒不是德国的战斗机而是轰炸机,因此“喷火”经常能凭借自己灵活的性能冲散德国战斗机护航编队,为接近轰炸机创造条件。

不列颠之战最终以英国的胜利告终,希特勒将 “海狮计划”推迟,实际上是放弃了登陆英国。丘吉尔说:“在战争史上,从来不曾有这么少的人为这么多的人做出了这样大的贡献”,而表现优异的“喷火”也因此被誉为“英国的救星”。
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