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子贡为何推崇孔子、钦佩颜回?

2018-05-07

丁启阵

子贡、孔子

读《论语》至《子张篇》,有三章,子贡对他人贬低、诋毁他老师孔子的话作出回应。回应的语言极富文学色彩,充分展示了孔门“言语”课代表子贡出类拔萃的语言修养。大致如下:

鲁国大夫叔孙武叔有一次在朝廷上公开宣扬:“子贡比孔子强。”有人把这话转告子贡,子贡听后,用宅院围墙打了个比喻:他自己的宅院,围墙高度跟肩部相当,因此墙外人可以窥见房屋的好处。而孔夫子家的围墙有好几丈高,因此不走进门里,根本看不见里边雄伟的宗庙,房舍之多。很少有人能走进夫子的家门,因此叔孙武叔说出那样的话,也是可以理解的。

还有一次,叔孙武叔诋毁孔子。子贡又作出了回应,把孔子比作高悬天际的太阳月亮。他说一般的牛人,如同丘陵,是可以超越的。而孔子有如太阳月亮,无法超越。有人诋毁太阳月亮,对太阳月亮毫毛无损,只能证明他们无知罢了。

第三次,一个叫陈子禽的人说子贡太谦虚了,他认为孔子没有子贡牛。子贡严厉驳斥陈子禽时,又打了一个比方:孔子如同高高在上的青天,不可能通过阶梯攀爬上去。

三章文字编排在一起,除了内容相近以外,可能对话发生的时间相近也是一个原因。根据子贡回应陈子禽时说孔子“其生也荣,其死也哀”,可知这是孔子死后的事情。换言之,这个时候子贡可能已经在卫国、鲁国做到(过)宰相,可能已经“家累千金”,已经是公认的人生大赢家了。

一个堪称功成名就的人,在他人恭维自己、贬低他四处碰壁如丧家之狗的老师的时候,不但没有飘飘然忘乎所以,反而如此谦恭,对自己老师推崇备至,简直是不可思议。

凭什么?孔子凭什么让子贡这样优秀的弟子对自己衷心服膺,推崇备至呢?

还有,千百年来人们公认颜回是孔门最优秀的弟子,而子贡自愧弗如(孔子有一次问他,自己跟颜回相比谁更强,子贡说自己不如颜回,颜回能闻一知十,而自己只能闻一知二,见《论语·公冶长》)。一个几乎没有什么建树、早早夭折的弟子,竟然一直碾压早年便在斡旋国际事务时曾有多次出色表现、日后大富大贵的同学,并令他心服口服。这又是因为什么呢?

我认为,是因为孔子、颜回拥有“固穷”的品德和境界。

何为“固穷”?孔子说“君子固穷,小人穷斯滥矣”,可见这是一种只有君子才能具备的优良品德。具体地说,大概相当于孟子所说的“富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈”。

话说鲁哀公四年(公元前491),孔门师徒遭遇了周游列国漫长道路中最困难的处境。《论语》中的记载是:粮食断绝,弟子们饿得站不起来了。子路生气地跑去质问孔子,你口口声声自认为君子,怎么会走到这样的穷途末路呢?

孔子知道弟子们心里窝着火,随时可能爆发。于是先后召见子路、子贡、颜回,问了他们同样的问题:《诗经》里说“既不是犀牛也不是老虎,却待在旷野中”。难道因为我的学说是错误的?不然为什么我们会被困在这里呢?

结果,得到了三个截然不同的回答。

子路的回答是:人们之所以不信任我们,难道是因为我们还没有修炼到仁道的境界?

子贡的回答是:夫子的学说已经是最伟大的,因此天下都容不下夫子。夫子为何不能稍微降低一点自己的身段呢?

颜回的回答是:夫子的学说已经是最伟大的,因此天下都容不下夫子。虽然如此,夫子曾经想要推行它,没人收容,又有什么问题呢?没人收容,才证明您是君子!如果说学说不成熟,那是我们的问题;学说既然已经修炼得很成熟了,那是国君们的问题,丢的是他们的人。没人收容又怎么样?没人收容才证明咱们是君子!

可见,子路、子贡、颜回分别代表孔门优秀弟子的三个境界:

子路境界最低,还处于怀疑孔子学说的水平上,这说明他并没有真正理解孔子学说的价值;子贡的境界在子路之上,他已经充分认识到了孔子学说的价值。但是,他劝孔子降低自己身姿,委曲求全。颜回的境界最高,其实就是孔子说的四个字:君子固穷。固穷还不是愁眉苦脸地固守道德防线,而是全然不在意的潇洒自在态度。

不用说,孔子最赞赏颜回的境界。

生前四处碰壁,累累如丧家之狗的老师,死去数百年之后,成为人们顶礼膜拜的圣人;而他从政位至宰相、经商至于家财万贯的人生大赢家弟子,却几乎泯然众人。

这是为什么?难道是,历史喜欢同情落魄、失意者?

也许有一点儿这样的成分,但主要原因是:品德境界上的高度差异。

子贡的境界,他能认识到孔子学说的伟大,道德的高尚。但是,他因为要求得世道对他的接纳与容许,势必会影响到他对学说、道德的追求(不修远道而求为容)。结果是,求得了人世间的左右逢源,风生水起。但是,精神上的价值却有了欠缺。

而孔子的境界,有如善于耕耘却不善收获的农夫(能稼而不能为穑)和技术精湛却不能顺从他人意愿的工匠,他是个善于修炼出伟大的学说却不能与狼共舞的君子,生前的失意,无损于他精神的价值与魅力。

成功者,往往荣辱止于其身,人死如灯灭,无声无息。落魄者,每每容易成为后世顶礼膜拜的对象,究其原因,就在于他们精神境界的至高无上,精神魅力的强大无比。隔代的名利、物质财富,价值不复存在;隔代的精神财富,却可以给人们提供源源不断的力量,大放光彩。

2018-4-12

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来自:林小霖  > 待分类
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