此人本是文人,为何投笔从戎,三十年时光消耗在西域

班超是个胸有大志、勤奋好学的人。在少年时代,他读了不少古代书籍,其中深深感染了他的是张骞通西域的故事。班超非常仰慕西汉的张骞,他立志要像张骞那样为国为民干一番事业来。

当时,住在蒙古高原的北匈奴贵族经常带兵进攻东汉北方郡县,焚烧城邑,抢人、抢牲口;还控制了西域各族政权,强行征收贡赋,并断绝了西域与东汉之间的交通。西域是指甘肃玉门关和阳关以西,葱岭以东,新疆天山南北等地区。西域有大大小小几十个政权。西域方面曾多次派使者到洛阳,请求东汉政府派兵驱逐匈奴的势力。

汉明帝时,国力强盛,汉朝决心解除北匈奴的威胁,扫除和东汉之间交通的障碍。消息传到洛阳,班超慨然扔下手中的笔,感叹到:“大丈夫没有别的志愿和谋划,还是应当以张骞为榜样,立大志,在异域建立功勋,博取封侯,怎能长期生活在笔砚之间呢?”从此他毅然投笔从戎。

窦固很赏识班超的才能。不久,东汉政府为了恢复和西域各国的交往,决定派官吏前往。窦固便派班超出使西域。

班超奉命出使。他率领三十六名士吏首先到达西域的鄯善(今新疆若羌)。起初,鄯善王热情地款待班超一行人。可是过了几天,鄯善王的态度忽然变得疏远起来。班超心中犯疑,心想其中必有缘故。后来他从侍者口中了解到,原来是匈奴的使者带兵到鄯善已经三天了,正在鄯善进行活动。鄯善王迫于匈奴人的威胁,不敢再与汉朝的使者亲近了。班超立即召集随行的三十六人商量对策。他分析了他们当时的处境,说:“假如鄯善王把我们交给匈奴人,那将死无葬身之地,不入虎穴,焉得虎子,现在只有以死相拼。咱们乘夜杀了匈奴人,这样才能逢凶化吉。”

当晚,夜深之后,班超率领三十六名吏士向匈奴营舍发动了袭击。他命令十名士兵带着军鼓,潜伏到匈奴营舍后面;其余的人带着刀弓箭弩,来到营舍前面。看到时机成熟,班超命令士兵沿着营舍周围点火。当天恰巧狂风骤起,又是顺风放火,风借火势,火借风威,整个营舍顿时燃烧起来。营舍后面的十名士兵立即拼命击鼓,大声喊叫,以张声势。匈奴使者从梦中惊醒,惊慌失措,四散奔逃。班超等人乘乱斩杀匈奴使者,班超亲手杀了三个,吏士们杀了匈奴使者及随从三十多人,剩下的一百多人全部被烧死了。

天一放亮,班超带领随从提着匈奴使者的人头去见鄯善王。这一果断的行动粉碎了匈奴使者的阴谋,也使鄯善王下决心与匈奴决裂,一心与东汉复通和好。

班超的智勇双全,深得东汉政府赏识。朝廷又命班超作为汉朝使者继续西行到达于阗。这次班超早有思想准备,他以鄯善国为例,先打消了于阗王的顾虑,争取了于阗王。于阗王主动杀了匈奴贵族派在那里的“监护”使者,与东汉和好。

西域的另一古国龟兹(qiūcí),国王在匈奴贵族的支持下,仗势欺负疏勒国,派人把疏勒国王杀死,另立龟兹人兜题为王。公元74年,班超到达疏勒,他派部下杀了兜题,平息了疏勒的政变,随后召集文武大臣,重新扶立原来疏勒王室的人为王,班超的举动,赢得了疏勒人的拥护,使班超在西域获得了很高威望。

经过班超的努力,西域大部分地区与东汉重新建立了互相信赖的友好关系。西域各国从王莽执政时期起,跟汉朝不相往来已经有六十五个年头了。到了这时候,才恢复张骞通西域时,双方通商的局面。

公元75年,匈奴又大举进攻西域,东汉政府命班超从西域撤回,但西域人民都不愿他离开。疏勒人听说班超要回汉朝,举国忧恐;于阗王侯大臣也极力挽留他,抱着班超坐骑前腿哭泣着不放他走,班超只得又留下来,回到了疏勒。

从公元73年到公元102年的近三十年中,班超始终留在遥远的西域。尽管东汉政府派兵几次打败匈奴的进攻,但当时匈奴贵族的势力仍很大,经常对西域各小国进行威胁煽动,使这些小国的态度变化无常,而班超的处境则既困难又危险。但班超有勇有谋,能言善辩,恩威并举。他注意团结弱小,依靠主张与汉和好的于阗、疏勒等小国,打击为匈奴贵族效力的龟兹等国的上层分子,使西域各国纷纷归汉,加强了中原地区与西域各国的交往,通往西方的、中西文化、经济交流的要道——丝绸之路,重新畅通。班超因功被任命为西域都护,封“定远侯”。

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