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世界上最小的熊,却仍旧逃不过被剁熊掌的命运

阅0转02017-11-10

  在我的童年记忆中,动物园里有两种长得差不多的黑色“狗熊”,一种胸前有个“月牙儿”,另一种胸前则是个“太阳”。其实“月牙熊”就是我国广泛分布的亚洲黑熊Ursus thibetanus;而另一位在英语里真的可以叫做太阳熊(sun bear),这也就是我们今天的要介绍的物种,马来熊 Helarctos malayanus。
瑞士巴塞尔动物园的雌性马来熊。图片:Tambako The Jaguar / flickr
熊童子的表亲(大雾)。绘图:翼狼Elang
它是世界上体型最小的熊
马来熊在分类学上单列为食肉目 熊科 熊亚科的马来熊属 。熊科的物种不多,不属于熊亚科的“熊”有分布在南美安第斯山脉的眼镜熊和我们的滚滚,它们分别属于眼镜熊亚科和熊猫亚科两个古老的类群。
熊猫你们都知道,图中的是眼镜熊科的眼镜熊,这黑眼圈有点重啊。图片:Kuribo / wikipedia
在熊亚科内部,分布在印度次大陆的懒熊、东南亚的马来熊以及更北边的亚洲黑熊三个物种亲缘关系较近,另外还有北美的美洲黑熊、北半球广泛分布的棕熊和生活在极地的北极熊这些大块头。
熊科物种演化关系的一种推断结果,对应上文看就很清楚啦。雪花符号表示冬眠特性出现的时间点。图片:Pagès et al.(2008)汉化:卢平
马来熊外貌上十分有特点:生活在热带森林中的它们有一身油光锃亮的黑色短毛,没有其他熊类大毛球一般的质感;身材娇小,平均体长120~150厘米,体重不超过80公斤,是世界上体型最小的熊。马来熊的胸前有通常是U型的白色或金色区域,也就是所谓的“太阳”,这和它的邻居亚洲黑熊或懒熊胸前的“V字领”差别很明显。
印度尼西亚一动物园中的马来熊,可见不同个体胸前的“太阳”斑块也有不少差异。图片:Sakurai Midori / wikipedia
虽然体型小,但马来熊的头比较大。它的犬齿又粗又长,论尺寸几乎是熊科之最,论咬合力竟然不输给体型大两圈的棕熊,更是远超黑熊和懒熊。
上海动物园的马来熊,这么凶是为了吃肉吗?图片:Sakurai Midori / wikipedia
不仅如此,马来熊还有一个“特长”,那就是舌头特别长!它们长度约20~25厘米的舌头十分灵活,伸出舌头时可以无压力cos食蚁兽。
看我的舌头!略略略(设计对白)。图片:Wayne Lawer / Auscape International
马来熊的这副好牙口和长长的舌头,应该是它们对所喜爱的食物的一种适应。昆虫和水果是马来熊的主食,其中蜂类富含蛋白的幼虫和高热量的蜂蜜又是它们的最爱,以至于它们别名“蜜熊”。
它们也很喜欢吃蚂蚁;图片中的马来熊扒拉着朽木,舔食着蚂蚁一类。图片:arkive
长长的犬齿加上巨大的咬合力,就像开罐器一样,磕开个把蜂巢想必不难。此外,马来熊那镰刀一样的前爪长而弯曲,和犬齿配合使用的话能刨开朽木、找到天牛幼虫等,也能扒倒白蚁建造的土丘,或是从地里挖出蚯蚓蛴螬[qí cáo]等等。再用舌头这么一舔,就是是嘎嘣脆鸡肉味了。
这副好牙口,开个椰子也不是事儿。图片:arkive
爪子这么长,还不都是为了找吃的嘛(设计对白)。图片:ZSSD
活跃在热带雨林,无需冬眠
中南半岛的热带季风雨林、马来半岛和巽[xùn]他群岛的热带雨林是马来熊生活的天堂。它们前肢强壮,前脚向内撇,胸腹平坦,脚掌裸露无毛,还有着前文提到的大爪子,这些都是适合爬树的身体特征。
这位爬树少年可是棒棒的。图片:Nick Garbutt / NPL
除了昆虫,雨林也为马来熊提供丰富的水果,例如榕属植物的果实、榴莲等等。这么一说就很容易理解马来熊没有冬眠行为——换你你也觉得不需要。
坐拥雨林的丰富资源,快让我在地上放飞一下自我(设计对白)。图片: Gerald Cuoitt / photoshot
反过来,马来熊也是雨林生态系统中的关键物种。作为吃水果的动物,它们可以把消化不了的种子散布到一个相当大的活动范围内,保证雨林植物的成功繁殖。
图片: birdphotos.com
然而雨林也不是天堂。作为体型最小的熊,马来熊的天敌包括虎、豹甚至网纹蟒等等。遇到危险的马来熊也会奋起反击,曾有记录表明在苏门答腊,人们发现了同归于尽的巽他虎和马来熊。不过,马来熊最大的天敌,其实是人类。
这只马来熊在得救前,已经被切下了一只手去贩卖。图片:Jo-Anne McArthur / We Animals
人类给它们带来了无尽伤害
目前,马来熊仍然分布在印度东北部、孟加拉国、缅甸、中南半岛、马来半岛、苏门答腊岛和婆罗洲的很多地区,在我国的云南边境地区可能也有分布。由于依赖雨林环境生存,森林砍伐在一些地区造成了马来熊栖息地的破碎和丧失。
它们的生存需要雨林的环境。图片:Uwe Aranas / CEphoto
更加缺乏监管的,是盗猎活动;而归根结底,幕后推手是亚洲市场上庞大的马来熊制品需求,比如熊胆和熊掌。在越南等地,马来熊遭到了与亚洲黑熊同样的厄运——被关在饲养场里定期抽取胆汁。
笼中的马来熊。图片: Andy Rouse / photoshot.com
根据IUCN在2008年的评估,马来熊的种群数量由于栖息地的丧失和盗猎正在快速下降,在之前三十年内缩水了三成,目前处于易危级别。已有研究表明,合成的熊去氧胆酸功效等同甚至优于自然熊胆(后台回复关键词“熊胆”可以查看),而口腹之欲和粗犷的发展模式更不应该是我们破坏原生雨林、威胁生态系统关键物种的理由。
它们,也应该是有机会玩耍嬉戏的自由生灵。图片:Jurgen and Christine Sohns / FLPA
没有买卖就没有杀害,不管是穿山甲还是马来熊,我们普通人能做的不多,但却可能是最关键的那一环。
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