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中国制造的“假货”捅破了钻石巨头的百年骗局

2018-12-10

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钻石一直是高贵、永恒的象征,荷包里要是没有一沓厚厚的钞票,那是连想都不敢想。但是近年来市面上涌现大批人工钻石,重点是虽然这种人工钻石的成色跟天然钻石相差无几,但价格却只是天然钻石的10分之1,所以备受人们青睐。

人工钻石

据MVI Marketing最近的一项调查显示,近70%的受访者表示他们会考虑购买实验室生产的人工钻石。大批实验室钻石制造商和零售商相继涌现。

美国实验室培育钻石行业的明星公司Diamond Foundry、施华洛世奇、股神沃伦.巴菲特(WarrenBuffett)旗下公司Helzberg's Diamond Shops Inc,甚至连专注于短租旅游的Airbnb都投资7000万美元成立钻石工厂。

施华洛世奇

而占据全球人造钻石份额近80%的中国,则早早布局了顶级人造钻石市场并颇有建树,每个月都能生产16至20万克拉的顶级钻石,成为人工钻石产量世界第一的国家。

生产人工钻石的公司如雨后春笋般涌现,这让撒了百年大谎的钻石巨头公司“戴比尔斯”感到了致命的威胁。钻石其实并没有如此稀有珍贵,它能成为世界上最贵的奢侈品,并且与婚姻挂钩,一切都源于戴比尔斯百年前的营销手段。

钻石巨头戴比尔斯

自工业革命以来,借着机器的帮助,成本减低而产能上升,导致大量货品增加,因此对于一些坐拥大量商品的商家来讲,销售方式其实就成了能否赚取全世界的关键。

其中一种方法,就是主动制造人类的需要,制造购买的欲望,让人以高价去购买一些其实并不需要的产品,也因此造就了广告业的诞生,就如同许多大型企业一般,能够在整个市场中独占鳌头的,必然跟共济会(freemason)有关。

美元背后的共济会标志

古时候钻石确实是稀有的宝石,只有在印度和巴西才会发现,璀璨的外表让人们将它誉为天神的眼泪,更被皇族作为权利的象征,一般平民百姓不可能拥有,因为当时开采的钻石数量并不多。

印度皇权代表“光之山”

18世纪末随着统治阶级的衰落,钻石的拥有权发生了翻天覆地的变化,皇族不再是钻石唯一的拥有者,寻常的平民百姓都会有珍藏,于是对钻石的需求一时间猛增。到了19世纪中期,南非奥兰治(orange river)发现了一处巨大钻石矿,数目多达吨计,产量足足有几千万克拉。

南非钻矿

这一发现可不得了,钻石多了本该开心吧,但是对于钻石商人来说,他们很清楚物以稀为贵这一个真理,如果让这批巨量的钻石流入市面,钻石不就成了满大街都是的地摊货了,那他们还赚个什么劲?

这时候英国商人塞西尔.罗德斯(Cecil Rhodes)来到了南非,他得到共济会罗斯柴尔德家族的资助,自1871年开始,在南非北开普省的金伯利不断收购钻石矿,包括当时戴比尔斯(De beers)兄弟所拥有的钻石矿。

1888年,他沿用戴比尔斯兄弟的名字正式创立了戴比尔斯矿业公司,足以控制整个南非的钻石出产,借此稳定价格,不让钻石大量流入市场,即是后来垄断了90%钻石供应的戴比尔斯。

塞西尔.罗德斯

其后,塞西尔.罗德斯还在英国建立了“钻石财团”(Diamond syndicate),联合所有的商家决定钻石的价格和供应数量,并且打击不参与托价的钻石商人,从而控制市场上的钻石数量,维持高价格。

塞西尔.罗德斯在1902年逝世的时候,戴比尔斯就已经控制了全球90%的钻石供应。

再后来,因为二次世界大战和其他钻石矿被发现,经济急剧衰退,影响戴比尔斯的收益,当时只有美国不受战火波及,自然而然成为了唯一可以拓展的市场。虽然控制了钻石的价格,但是二手钻石的买卖却也让戴比尔斯的收益停滞不前。

戴比尔斯矿业公司

他们为了让消费者买高档次的钻石,而且购买后不会拿到市场出售,想到了一个好主意。戴比尔斯聘请了美国第一间广告公司,艾耶父子(N.W.AYER&SON),将钻石推销为代表爱情的信物。

如此一来,男士们购买给爱人的婚戒、项链等首饰是极少可能会如其他饰品一样拿去卖,因为这时候的钻石是爱情的象征。

一如戴比尔斯的经典宣传口号“钻石恒久远,一颗永流传”(A diamond is forever),他们将爱情与钻石紧紧绑在了一起,革新了人们的价值观。

随着明星、广告、电台、电影、杂志将钻石塑造成爱情的必须奢侈品,戴比尔斯在1941年的销量已经增加了55%。

那时候80%的美国人在订婚时都会用钻石戒指作为订婚礼物,仿佛每一对情侣结婚的时候,都要为戴比尔斯奉上2个月的薪金购买钻戒,“A diamond is forever”堪称史上最成功的广告。

正当戴比尔斯开心的数着钞票的时候,意外出现了,苏联也发现了一大片钻石矿,以苏联的工业技术,要是他们也开始卖钻石,戴比尔斯的钻石经济得一落千丈啊。于是戴比尔斯赶忙找到苏联,拉拢了他们的钻石商,并一起商量控制市场,一起赚钱。

前苏联米尔内钻石矿场

合作之后,由于苏联钻矿产出的多是碎钻,于是戴比尔斯的宣传方式也改向碎钻饰品的方向,主推项链、耳环等,不再局限于钻戒,戴比尔斯又继续着他的捞金行动,这就是戴比尔斯百年前的“钻石骗局”。

纸始终包不住火,随着真相曝光于世,近年来越来越多的国家也相继发现了钻矿,包括俄罗斯、澳洲及加拿大,拒绝遵从垄断联盟,钻石供应量大增。

戴比尔斯再不能像以往一样垄断市场,牟取暴利,钻石的保存价值也大不如前。

在此情况下,戴比尔斯的巨头之一奥本海默家族,于2011年将手上所有戴比尔斯的股份卖给了自己所控制的另一家上市公司“Anglo American plc”,离开了戴比尔斯。从此维持了百多年的戴比尔斯王朝,逐渐谢幕。

英美资源集团“Anglo American plc”

如今人工钻石的崛起,也让大部分年轻人大松一口气,终于不用负担着“无钻戒,不结婚”的压力生活了。

从化学角度来看,人工钻石和天然钻石的成分其实完全相同,现在的技术也能生产出晶莹剔透的无瑕疵钻石,即使是最经验丰富的鉴定师,也无法用肉眼辨认出人工和天然钻石的差别。

钻石原石

人工钻石可能会给予戴比尔斯最沉重的一击,但是他们依然还在挣扎,一边不断宣传天然钻石才是最好的,近20年已经没发现过大钻石矿等话语,一边又出了一款价值4万5千美金的钻石鉴定机,称能分辨假钻石和真钻石。

但是又有多少人会闲来无事跑去买一台价格不菲的机器验证真假钻石呢。

人工钻石生产机器

挣扎无果的戴比尔斯想,既然天然钻石大势已去,那就只能跟随主流赚钱了,他们推出了由实验室合成的新钻石首饰品牌“Lightbox”,并于今年9月在美国官网上线开售,售卖钻石大小介于0.25到1克拉之间的吊坠、耳钉等产品。

但De Beers在数年前却曾宣称过坚决不会售卖人造钻石。

在我看来,真假钻石的比拼可能还是会出现在有钱人身上,天然钻石的优越感和一生只有结一次婚的念头或许还是会引领着人们走进珠宝店购买天然钻石,但是至少现在我们还有另外一种选择,而不是只有戴比尔斯了。

未来,众多培育钻石生产商将会会从天然钻石行业的衰退中获益,同时性价比更优、更环保、更符合年轻人消费理念的培育钻石珠宝正在引导消费新潮流。

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