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大海铭记不朽!详解决战中途岛之鱼雷轰炸机的热血突击

2019-11-18

本文可以作为《决战中途岛》一片的历史背景来阅读,前作已介绍迪克·贝斯特和俯冲轰炸机的故事。

在扭转乾坤的1942年6月4日这一天拂晓,美国航空母舰编队的出击其实被搞得一团糟糕!

图1. 6月4日凌晨,准备出击中的“大黄蜂”号航母上的TBD“蹂躏者”式鱼雷机中队

热血沸腾的飞行员们早就在待命室里就位,等待着舰桥上大人物们的命令,但是舰载机编队出击并不是一件很简单的事情,由于美机的航程普遍低于日本飞机,必须先驶入到日本人的攻击范围内,才能够派出自己的攻击机,这就好比两个相互挥舞着长剑的武士,剑短的那一方是美国人。

图2. 斯普鲁恩斯将军,拍摄此照时已晋升到四星上将

舰桥上同样不平静,第16特混舰队的指挥官斯雷蒙德·普鲁恩斯海军少将在此战之前还只是护航舰队的司令,没有太多指挥航空母舰作战的经验,在出击时机上他需要听从参谋长布朗宁上校的意见。另外在美国人的两支航母编队里,第17特混舰队的指挥官弗兰克·弗莱彻少将资历更老,尼米兹让弗莱彻担任两支舰队统一的指挥官,是斯普鲁恩斯的顶头上司。

图3. 中途岛战役时期任第17特混舰队司令的弗莱彻海军少将

凌晨5点30分左右,中途岛上的远程水上侦察机就陆续发现了日本舰队的踪影,但因为天气原因,没有观察到全部的四艘航母,弗莱彻担心日本人又将在珊瑚海时一样将航母拆分成多个编队使用,所以他在6时07分命令斯普鲁恩斯“可立即对敌军进行攻击”,而他自己手上的“约克城”号则打算保留到发现全部航母后再出击。

图4. CV-5“约克城”号,经过紧急修理后编入第17特混舰队增援到中途岛,有3个舰载机中队都来自“萨拉托加”

这个命令起到了很重要的作用,不但让美军航母达成了事实上的先发制人,而且客观上弗莱彻也将建立首功的机会让给了斯普鲁恩斯,成就了后者的一世英名!

接到命令后的斯普鲁恩斯和他的幕僚经过距离和航程的反复测算,决定将7点设为“企业”号和“大黄蜂”号上的舰载机联队的出击时间。但在具体起飞次序和编组安排上,当时的美军仍然是以航母为单位各自为战,缺乏统一的协调指挥。

图5. 零式水上侦察机,当天率先发现美舰队的就是这个机型,电影里的还原堪称精确

起飞过程是拖拖拉拉而又混乱不堪的,为了不把观众绕晕我尽可能简单地描述一下,“企业”号上,舰载机联队长麦克拉斯基带领的两个SBD中队率先升空,他们在天上绕了半个小时也没等到鱼雷机和战斗机跟上,此时又发现了一架日本侦察机(利根号四号机,飞行员为甘利洋司),着急的斯普鲁恩斯干脆下令SBD中队赶紧先出发。

图6. 中途岛海战时出动的SBD俯冲轰炸机,可见剧组还原度很高

后来从“企业”号上起飞的第六鱼雷机中队(VT-6)和第六战斗机中队(VF-6)又搞出了更大的乌龙:VF-6起飞后错把隔壁“大黄蜂”号上起飞的VT-8当成了自家的VT-6,稀里糊涂就跟了上去。

最后起飞的VT-6看到SBD和F4F全走了,只能独自赶紧追赶去也。“企业”号的飞机就这样被分成了三支小团队,值得一提的是,VT-6的指挥官就是《决战中途岛》电影里有提到的那位几天前刚刚坠海负伤但仍坚持出击的尤金·林赛少校

图7. 大黄蜂号舰长米切尔上校(左)和舰载机联队长林中校(右)

“大黄蜂”号上的情况更糟,最早起飞的VF-8在空中浪费了很久的燃油,导致最后这10架“野猫”全部坠海(8人获救,2人牺牲),而且“大黄蜂”号的联队长林中校带错了路,一直没有找到日本舰队,白白浪费掉了35架SBD和10架F4F的强大力量,事后他因此没少挨批评。

“企业”号和“大黄蜂”号上的起飞一共花了近一个小时,直到7时55分,最后一支力量林中校才完成编组从母舰上空出发,而且由于出击时机较早,各个中队对于日舰队的位置也理解各异,选择的路线也是五花八门,各自为战,缺乏配合,如果不是最后贝斯特等等孤胆英雄替美国人打赢了仗,斯普鲁恩斯和布朗宁等人有可能会上军事法庭,而不是上授勋台

图8. 电影中的尼米兹上将(右二)和斯普鲁恩斯少将(右一)

“约克城”号上的情况要好得多,经过一个多小时的观察和计算,弗莱彻和他的幕僚选定了一条更加准确的出击路线,于8时38分下令“约克城”号上的舰载机联队出发,起飞和编组非常顺利,由VF-3、VB-3和VT-3三个中队派出的全部35架飞机整体编成一个集群向日军杀去,这跟斯普鲁恩斯那边形成鲜明对比。而且晚出发一个小时的“大黄蜂”号编队竟然跟斯普鲁恩斯那边的SBD编队同时到达,形成了对日军的同时打击。

不过美中不足的是,谨慎的弗莱彻还是留下了一个俯冲轰炸机中队VS-5以防万一,这让该中队的飞行员非常不快,而且配属的护航战斗机也太少,只有VF-3中队长约翰·萨奇少校带领的6架野猫。

图9. VT-8的沃尔德伦少校在战斗前挂鱼雷起飞出击,该中队自行将TBD标配的后座单管机枪改成了双联装

飞行过程中,“大黄蜂”号编队也不团结,VT-8的中队长约翰·沃尔德伦少校认为他的上司——林中校选择的正西方向路线是错误的,据说他们在无线电里大吵了一通,最后沃尔德伦带着他中队的15架TBD脱离编队往西南方向驶去。刚好VT-6也就是“企业”号上原本应该为VT-6护航的10架“野猫”跟了上来,但这批战斗机并没有被沃尔德伦看到。

9时20分,经过一个小时飞行,选择了最正确路线的沃尔德伦中队率先抵达南云舰队附近。他观察到三条航母,选择了中间最近的那艘进攻,那条母舰是二航战的“苍龙”号。

图10. TBD鱼雷机最悲壮的一战:中途岛的冲锋

天空中没有其他美国飞机,大约有20-30架零战向他们扑来,TBD鱼雷机的发动机动力不足(这也是电影里说TBD是一种过时飞机的原因),在可发射鱼雷的海平面平飞速度不到100节(大约等于每小时185公里,零战21型的最高时速超过500公里!),并且他们必须保持一个稳定的冲刺状态直到接近到敌舰1000米以内(越近命中率越高),这段冲刺大约需要15分钟,但这也成了他们永远无法飞完的15分钟

图11. 电影里发起热血突击的第八鱼雷轰炸机中队

这是悲壮的一幕:15架VT-8中队的TBD鱼雷机按照他们的训练要求排成紧密队形,下降到海平面高度,集体向“苍龙”号冲过去。如果没有战斗机的掩护,这种状态极其危险,敌方战斗机可以围着他们绕圈,本来可以掩护他们的VF-6此时却跟丢了。

为什么VF-6中队会跟丢了?这个问题实际上也解释了《决战中途岛》电影里为什么很少出现“野猫”战斗机。因为空战的需要,战斗机通常会保持在中空获得高度优势,鱼雷机则需要下降到低空以便发起攻击,就在VT-8下降的过程中,VF-6因为云层遮挡把他们弄丢了,当VT-8被零战屠杀时,VF-6还在南云舰队的东侧等待着其他攻击机来汇合。

图12. 发起冲锋的鱼雷机中队,他们的攻击方式远比SBD俯冲轰炸要危险得多

TBD只能单枪匹马作战,用机尾的双联装机枪回击,战前在沃尔德伦的强烈要求下,VT-8刚把标配的单管机枪换成了跟SBD上一样的双联机枪,但是无济于事。零战的老手们象打鸭子一样把这些慢腾腾的TBD逐一射成了火球,坠入大海,无线电里充满了美军飞行员最后的绝望呼救!

图13. 大黄蜂号上的第八鱼雷机中队队长沃尔德伦少校,这个演员与真人出奇相似

大约在10分钟内,VT-8的所有鱼雷机就都被击落了,包括中队长沃尔德伦少校,唯一的幸存者是小乔治·盖伊少尉,他的飞机被击中坠入大海,盖伊爬出了飞机,藏身于黑色橡胶质的座椅下,幸运地没有被日本人发现,并随后目睹了整个日本舰队的覆灭。

图14. 唯一的幸存者乔治·盖伊少尉坠海逃生,他目睹了日本舰队的覆灭

VT-8覆灭的这一段也在电影里有所表现,字幕组打出了“大黄蜂”号第八鱼雷轰炸机队的字样,给沃尔德伦少校放了几秒钟的特写,但没有给出他的名字

又过了几分钟,9点38分,日军目击到另外一队TBD鱼雷机从南方飞来,这是来自“企业”号的VT-6,中队长就是电影里跟贝斯特杠过多次的尤金·林赛少校,他的军衔比贝斯特上尉要高,所以当他坚持带伤出征时,一向不怎么尿他的贝斯特特意在结尾尊称了一句“长官”(Sir),这也是电影对鱼雷机中队的致意

图15. 电影中的尤金·林赛少校,VT-6鱼雷机中队长

VT-6同样是没有护航,单枪匹马地前来挑战整个日本舰队,本应该替他们护航的VF-6仍然在不远处的上空等待联络,但VF-6还是没有收到联络信号。林赛少校选中的目标是距离他们最近的“加贺”号,中队被分为两部分,林赛带7机从左舷,亚瑟·艾迪上尉带7机从右舷逼近。

图16. 一架五航战涂装的零战,该战队错过了中途岛战役

一开始“加贺”号身边的零战并不多,他们刚刚屠杀了沃尔德伦的VT-8,但在慢吞吞的TBD驶近“加贺”号时,越来越多的零战如同闻到血腥味的苍蝇一样围了过来,最终艾迪的分队只有有两架TBD到达了投雷点并发射了鱼雷,没有命中,“加贺”号舰长冈田大佐亲自操舵避过了这两条鱼雷。

林赛的7机接近了左舷,9架刚从“赤城”号起飞的战斗机从空中俯冲而来,9对7,死局!林赛绝望了,他用无线电大声呼叫VF-6来支援——无人响应。

林赛的TBD可能是第一架被击落的,他的其他队员们猛烈还击,击落了由一等飞行兵曹佐野信平驾驶的零战,但是紧接着又有3架TBD被击落,剩下3架挣扎着投下鱼雷,角度太差了还是没命中。

图17. 冲锋中的TBD鱼雷机遭到了零战和防空炮的屠杀

唯一值得庆幸的是,投下鱼雷后,VT-6就不再是零战的主要目标,他们还要保留弹药射击更有价值的目标,5架幸存者蹒跚地飞离,每架飞机都千疮百孔,最终只有4架回到了母舰。

插播一下,零战21型拥有两门安装在机翼的20毫米机关炮,但每门备弹仅60发,另有两挺安装在机首的7.7毫米机枪,每挺备弹700发。机炮有足够的威力击落TBD,但弹药太少很容易耗光,7.7毫米机枪很难击落TBD,这也是林赛中队仍有较多幸存者的重要原因。

图18. 参战的日本舰队中有两艘“金刚”级快速战列舰,本图中可能为“扶桑”级

到10点时,VT-6的进攻结束,幸存的TBD正在飞离,日本舰队的上空暂时平静了下来,零战三三两两地结成小队盘旋在各自母舰的周围。值得一提的是,南云机动部队没有安装对空搜索雷达,无法象美军舰队一样提前预警到危险来临,他们只能象一群护主的猎狗一样围在主人身边,等待着宿命的到来。(关于美军雷达在此战中的卓越作用,详见同名公号搜索“制胜神器”,舰载雷达之谜篇)

接下来对日本舰队来说是真正的“死神来了”,“企业”号的两个SBD中队和“约克城”号上的三个中队(F4F、SBD和TBD各一个中队)几乎同时抵达日本舰队上空,而且两支部队是从不同的方向——麦克拉斯基大队从南面接近,“约克城”联队从东面,五个中队共计68架飞机形成了两路夹击之势,此时许多零战还在追逐低空的VT-6的鱼雷机。

图19. SBD俯冲轰炸机拥有更强的机动性,甚至可以与战斗机搏一搏

正如上篇《决战中途岛,俯冲轰炸机改变世界的五分钟详解》所述,麦克拉斯基下属的两个中队大部分攻击了“加贺”号,贝斯特上尉率领3架飞机攻击了“赤城”号,分别命中4弹和1弹,摧毁了一航战的两艘老牌航母。

与此相比,“约克城”舰载机联队显得更有章法,首先,VF-3中队的6架“野猫”是当天唯一抵达日本舰队上空参战的美国战斗机。

图20. VF-3指挥官约翰·萨奇少校

VF-3的中队长正是后来大名鼎鼎的约翰·萨奇少校,他们战斗机分为两队,2架跟在VT-3中队后面护航,包括他自己在内的4架在后上方2000英尺跟进。大约有15-20架零战猛扑过来,很快击落了萨奇小队的1架野猫,剩下3架野猫使出“萨奇剪”战术,伏击正在追尾队友的零战,在20分钟内击落了4架零战(萨奇本人击落3架)。

图21. 萨奇少校发明的“萨奇剪”战术后来成为对付零战的一种技巧

负责掩护VT-3的2架野猫也击落了一架零战,但是他们都被迫驱离负责保护的VT-3(数量太少了),伤痕累累地返回母舰。大约在10时20分,VT-3又跟前两支鱼雷机中队一样,孤独地冲向目标,这次是“飞龙”号。

此时那三个SBD中队都在向着各自的目标——另外三艘母舰“加贺”、“赤城”、“苍龙”直奔而去,零战几乎全被萨奇的“野猫”和VT-3的TBD吸引,其中一名来自“苍龙”号的零战飞行员藤田恰与藏大尉表现尤为积极,他一人就击落了VT-3的4架TBD。

中队长梅西的TBD也很快就被击落坠海,随后是一架又一架地被屠杀,只剩下5架TBD在10时35分抵达鱼雷发射位置,距离“飞龙”号大约600-800码之间,仍然无一命中,又有3架TBD被击落,VT-3也接近全军覆没。

图22. 画作:被击中起火的零战飞行员被逼跳伞

在疯狂的防空炮火中,刚才还在肆虐的藤田大尉同样被己方的炮火击中,他在200米高度跳伞,捡回了一命。但是此时战局基本已经,三艘日本母舰都被SBD炸成了一团浓烟和火焰的混合物,剩余的零战疯了一般四处追逐俯冲轰炸机,但是他们已经不能再改变什么了。

三个鱼雷轰炸机中队践行了自己的承诺,在大战中没有一个孬种退缩,当天有35架TBD被击落,只有数人在海上漂浮几天后被救起。他们吸引了零战的注意力,为SBD创造了绝佳的战机。

图23. 战后,美军的PBY大艇连续数十日搜寻生还的飞行员,甚至救起一些“飞龙”号的生还者

也许很多人会说,鱼雷机分兵恰好起到吸引零战的目的,他们的牺牲是很有必要的。但是仔细想想,总数多达154架的攻击群如果作为一个整体抵达日本舰队上空,区区40多架零战又能阻止得了什么?并且鱼雷机的伤亡率必然大大降低,也不至于一条鱼雷都投不中。

当时的美军仍坚定认为击沉重型战舰要靠鱼雷而不是炸弹,他们没想到鱼雷机如此高昂的阵亡率,以及因为日本航母的脆弱性而捡了几个大便宜。关于日本航母如何被炸弹烧沉的,后续的文章还会详细分析。

由于鱼雷机的高昂伤亡,随后有两年时间,美国航母都相当于放弃了鱼雷攻击战术,而且美军鱼雷质量在战争初期非常糟糕(电影里也有体现),1943年美军测试空投鱼雷时发现,在150节时投放出的鱼雷失效率超过70%,而同期日本九七舰攻的投放速度可以达到160节。直到1944年末期解决了鱼雷稳定性问题,并且需要对付大量日本战列舰时才又重视起鱼雷攻击。

图24. 疗伤期间的乔治·盖伊少尉

VF-3的“野猫”也扮演了极其重要的作用,笨重的TBD只能用天灵盖去抵抗对方的大锤,野猫好歹还能缠斗一番,并取得了5比1的战果,可惜的是当天派出的26架野猫中只有6架抵达。

在许多的纪念文章和战场小说里,都会带着如下这份名单,最早我是从赫尔曼·沃克的《战争和回忆》里读到,在这部电影播放期间,是时候再发一次:

“企业”号,第六鱼雷轰炸机中队

牺牲者:

尤金·E·林赛(中队长),加利福尼亚州圣迭戈、查尔斯·T·格雷尼特,夏威夷州檀香山

塞弗林·L·龙巴克,俄亥俄州克利夫兰、威尔伯恩·F·格伦,得克萨斯州奥斯汀

约翰·T·埃弗索,爱达荷州波卡特洛尔、约翰·U·莱恩,伊利诺斯州罗克福

伦道夫·M·霍尔德,密西西比州杰克逊、格雷戈里·J·杜拉瓦,威斯康星州密尔沃基

阿瑟·V·伊利,宾夕法尼亚州匹兹堡、阿瑟·R·林格伦,新泽西州蒙特克莱

弗卢努瓦·G·霍奇斯,佐治亚州斯特茨博罗、约翰·H·贝茨,印第安纳州瓦尔帕莱索

保罗·J·赖利,阿肯色州霍特斯普林斯、埃德温·J·穆欣斯基,佛罗里达州坦帕

约翰·W·布罗克,亚拉巴马州蒙哥马利、约翰·M·布伦德尔,印第安纳州韦恩堡

劳埃德·托马斯,俄亥俄州昌西、哈罗德·F·利特菲尔德,佛蒙特州本宁顿

生还者:

艾伯特·W·温切尔,衣阿华州韦伯斯特城、道格拉斯·M·科西特,加利福尼亚州奥克兰

罗伯特·E·劳布,密苏里州里奇兰、小威廉·C·汉弗莱,佐治亚州米利奇维尔

小爱德华·赫克,密苏里州卡西奇、多伊尔·L·里奇,俄克拉何马州瑞安

欧文·H·麦克弗森,伊利诺斯州格伦埃林、威廉·D·霍顿,阿肯色州小石城

斯蒂芬·B·史密斯,衣阿华州梅森城、威尔弗雷德·N·麦科伊,加利福尼亚州圣迭戈

战死18人,生还10人,战死比例64.3%

“约克城”号,第三鱼雷轰炸机中队

牺牲者:

兰斯·E·梅西(中队长),加利福尼亚州德斯坎索、利奥·E·佩里,加利福尼亚州圣迭戈

理查德·W·休森斯,衣阿华州沃特卢、小哈罗德·C·伦迪,内布拉斯加州林肯

韦斯利·F·奥斯默斯,伊利诺斯州芝加哥、小本杰明·R·多德森,北卡罗来纳州达勒姆

大卫·J·罗奇,明尼苏达州希宾、理查德·M·汉森,明尼苏达州莱克菲尔德

帕特里克·H·哈特,加利福尼亚州洛杉矶、约翰·R·科尔,佐治亚州拉格兰奇

约翰·W·哈斯,加利福尼亚州圣迭戈、雷蒙德·J·达斯,路易斯安那州新奥尔良

奥斯瓦德·A·鲍尔斯,密歇根州底特律、约瑟夫·E·曼德维尔,新罕布什尔州曼彻斯特

伦纳德·L·史密斯,加利福尼亚州安大略、威廉·A·菲利普斯,华盛顿州奥林匹亚

柯蒂斯·W·霍华德,华盛顿州奥林匹亚、查尔斯·L·穆尔,得克萨斯州阿默斯特

卡尔·A·奥斯伯格,新罕布什尔州曼彻斯特、特罗伊·C·巴克利,密西西比州福克纳

罗伯特·B·布雷热,犹他州盐湖城

生还者:

哈里·L·科尔,密执安州萨吉诺、劳埃德·F·奇尔德斯,俄克拉何马州俄克拉何马城

威廉·G·埃斯德斯,密苏里州圣约瑟夫

战死21人,生还3人,战死比例87.5%

图25. VT-8中队在出击前几天的合影,后排左起第三位为沃尔德伦少校

“大黄蜂”号,第八鱼雷轰炸机中队

约翰·C·沃尔德伦(中队长),南达科他州皮埃尔堡、霍勒斯·F·多布斯,加利福尼亚州圣迭戈

小詹姆斯·C·欧文斯,加利福尼亚州洛杉矶、阿米利奥·马菲,加利福尼亚州圣罗莎

雷蒙德·A·穆尔,弗吉尼亚州里士满、汤姆·H·佩特里,西弗吉尼亚州埃利森里奇

杰弗逊·D·伍德森,加利福尼亚州贝弗利希尔斯、小奥特韦·D·克里西,弗吉尼亚州文顿

乔治·M·坎贝尔,加利福尼亚州圣迭戈、罗纳德·J·费希尔,科罗拉多州丹佛

威廉·W·艾伯克龙比,堪萨斯州梅里亚姆、伯纳德·P·费尔普斯,伊利诺斯州洛文顿

乌尔弗特·M·穆尔,西弗吉尼亚州布卢菲尔德、威廉·F·索希尔,俄亥俄州曼斯菲尔德

威廉·W·克里默,加利福尼亚州里弗赛德、弗朗亚斯·S·波尔斯顿,密苏里州纳什维尔

约翰·P·格雷,密苏里州哥伦比亚、马克斯·A·卡尔金斯,内布拉斯加州怀莫尔

哈罗德·J·埃利森,纽约州布法罗、乔治·A·菲尔德,纽约州布法罗

小亨利·R·凯尼恩,纽约州布法罗、达尔文·L·克拉克,纽约州芒特弗农衣阿华州罗德尼

小威廉·R·埃文斯,印第安纳州印第安纳波利斯、小罗斯·E·比布,亚拉巴马州沃里厄

格兰特·W·蒂茨,俄勒冈州谢里登、霍利斯·马丁,华盛顿州布雷默顿

罗伯特·B·迈尔斯,加利福尼亚州圣迭戈、艾什韦尔·L·比科,路易斯安那州霍马

罗伯特·K·亨廷顿,加利福尼亚州南帕萨迪纳

图26. 第八鱼雷轰炸机中队长约翰·沃尔德伦,他有印第安人血统

生还者:

小乔治·H·盖伊,得克萨斯州休斯敦

战死29人,生还1人,战死比例96.7%

大海将铭记不朽!

图27. 每到6月4日,老兵们总会聚集起来纪念这场伟大的胜利

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