你拿什么拯救自己的焦虑

今天的讨论与一本书有关,《心流》,作者米哈里·契克森米哈赖。这是一本经典,1990年就已经出版,作者在大量的案例研究基础上,开创性地提出了“FLOW”(被万维钢老师翻译成“心流”)的概念,获得诺贝尔奖的丹尼尔卡尼曼和开创积极学的马丁塞里格曼都受到了他研究的影响。

“心流”是指我们在做某些事情时,那种全神贯注、投入忘我的状态。与之对应的是内在失序,也就是强迫注意力转移到错误的方向,不再发挥预期的功能。

每当资讯对意识的目标构成威胁,就会发生内在失序的现象,也可称之为‘精神熵’,它会导致自我解体,使效率大打折扣。这种状况若持续过久,对自我将造成严重的损害,使自我再也不能集中注意力实现任何目标。

熵来自于热力学第二定律:不可能把热从低温物体传到高温物体而不产生其他影响,或不可能从单一热源取热使之完全转换为有用的功而不产生其他影响,或不可逆热力过程中熵的微增量总是大于零。又称“熵增定律”,表明了在自然过程中,一个孤立系统的总混乱度(即“熵”)不会减小。熵表达的是一种系统的混乱程度。熵的增加表示系统从比较有规则、有秩序的状态向更无规则,更无秩序的状态演变。负熵,就是从无序走向有序的趋势。

关于焦虑的解读

焦虑是一种“精神熵”,也就是精神自然而然地趋向混沌与无序、喧嚣与骚动的状态。焦虑是触发了一种模式,使内心的秩序失去平衡。

焦虑是一种恐惧。它来自对恐惧的想象。因为是想象,所以无从逃避,所以是一种持续的恐惧,就会内化为焦虑。(梁宁-产品经理课)

这种恐惧来自两个方面,一方面是那个对象的强大,另一方面是自身能力的太小。我们生活在这个不确定的年代,不论是工作还是生活,引发我们念头的外界因素越来越多。工作推进遇到难点,同事不配合,领导不理解;孩子的作业没有完成好,老师打电话反应孩子的问题;刚把车停在路边着急去办完事,出来发现被贴条了;现在已经8点多了,发现自己007的作业还没写……

外界引发你的念头越多,产生了越多的想象,就会造成更多的恐惧,而处理这些念头的能力没有上升,反而下降,焦虑的程度就会上升。焦虑的程度主要与心智管理能力相关,而与你的工作量并不直接相关,有时,甚至是负相关----无事,反而生非,生焦虑。你很焦虑,并不表明你已做的、正做的或将做的事很多,有时反而表明你已做、正做、将做的事很少。

忙是表象,闲,才是焦虑的本质。一个人的办公室或家里凌乱不堪,并不一定表明这个人真的在忙很多重要的事,而很可能他是一个不得要领且严重缺乏个人管理能力的人。

熵是必然,也是常态,就像一个有人居住的屋子里变得脏乱差是一种必然和常态。要想避免这种状况的出现,就必须输入能量和手段,克服“熵增”,制造“负熵流”。通俗地理解,就是扫除、整理、归位等行为所代表的“心智能量管理”。不幸福、焦虑、痛苦,甚至濒于自杀的状态,都与“心智能量管理”的缺乏密切相关。

焦虑对幸福的影响

幸福是一种主观感受,在我前面的文章里讨论过幸福,这个世界的目标不是为了我们幸福,根本就没有考虑我们的感受,但是我们自己进化出来了对幸福的向往,靠主观的体验来支持我们向前。而焦虑与幸福是相反的,它用想象出来的恐惧来影响我们,同时焦虑也是一种提醒,提醒自己在某些方面还不足。

我们常常通过抱怨缺乏机会,来掩饰自己缺乏能力。要把幸福的能力和幸福的条件区别开来。其实,在日益趋向相对富裕的社会,不是你缺乏幸福的条件,今天我们能在花费不多的情况下享受到前人不能享受的物质条件。得到的罗老师说过:我们现在过的比以前的帝王还要奢华,你可以在网上下个单子,周围几百个厨子等着你选择,几十个快递小哥可以为你服务。你可享受到汽车、高铁、飞机等交通工具。你手里的手机有着强大的功能。这些在20年或更早时期,即使特权阶级也不享受到的。导致个人不幸福的,是个人幸福能力的缺乏或者下降。与此相映成趣的是,人们常常把不幸福归结为缺乏种种条件,而极少反省自己是否拥有让自己幸福的能力。

幸福是有条件的,任何一种幸福都需要有一些基本的物质条件,比如身体的健康,基本生理需求的满足,等等。但我们常常夸大条件的重要性。前面讲过没手没脚的励志大师胡克的故事,真的不能把条件看的太重。

我们已拥有的资源和条件,常常因为某种心理习惯而被涂白,被自动清零,导致我们处于一种心理常态----挥之不去的贫困感甚至破产感。这种心理常态大大降低我们的幸福感。

我们不在意已经拥有的很多其实相当重要但又看似不稀缺的东西,而把所有的注意力倾注在别人或“别人家的孩子”有而我们没有的东西。不是真的贫困(绝对贫困),而是被比较出来的贫困(相对贫困)让我们持续焦虑。

现代商业意识形态,本质上就是尽可能持续制造相对贫困感,尽可能让你将已拥有、已购买的东西清零的一种“长效机制”,现代商业的底层商业模式,就是制造焦虑,然后收割焦虑,“发焦虑财”。

如何应对焦虑

第一,找到你的焦虑触发点。焦虑不是凭空来的,每次都会有个触发,触发了你认知的模式,快捷方式。我曾经观察过,我爱人对孩子的焦虑是孩子没有完成作业或者是作业出错,我焦虑触发来自她的情绪。找到这些触发点,分析有没有必然性,当自己出现焦虑情绪的时候,好好想想是不是真的有必要。

第二,学会区分焦虑感和紧迫感。什么是紧迫感呢?以拆弹为例,一个定时炸弹五分钟后将被引爆,拆弹人员需要做的是思考如何分步骤拆解,利用好一分一秒,一步一步拆除炸弹。在固定时间里完成一个目标明确的任务,这就是紧迫感。它能切实地帮我们解决问题。而焦虑感则是没有目的,它会让你不停地纠结与担忧。所以,我们首先要努力让自己走出盲目焦虑的状态,把当下的问题具体化,然后制定步骤去解决,将焦虑感转变成紧迫感。

第三,具体化你的焦虑。所谓的具体化,其实就是帮你更细致的思考,如何才能解决这个焦虑。比如孩子学习不好,那就问下自己孩子什么才能算学习好?为什么是这样才算好?要到什么样的程度才能接受?现在孩子还小,到多大才能达到你心里的这个能接受的程度?为什么是这个时间点?如果你的焦虑是自己“钱不够”,那么就问一下自己:有多少钱才够?为什么是这么多钱?在多少岁之前拥有这些钱才行?为什么是这个时间点?这样的问题一层层问下去,你会发现过去模糊的忧虑渐渐清晰起来,甚至发现很多焦虑是只是自己吓唬自己罢了。而那些真实的焦虑就转换成紧迫感。有了目标,行动自然也就更有方向性。

第四,学会管理自己的心智能量。一个人的心智能量也遵从能量守恒定律,如果一个人很容易被无关的琐事绑架,他的心智能量就会因为被过多地耗散在这些无意义的事情上,而很难专注去做那些真正有价值、有意义的事情。如果把人比作一台计算机,心智能量就是运算能力,而焦虑就像电脑病毒,琐碎的事情就是电脑制造的垃圾,如果这两者太多,肯定会造成电脑运行卡顿。所以,像华为有句口号说的那样,“绝不在非战略机会点上浪费战略性资源”,只关注最重要的、最有价值的、最有意义的事情。

第五,了解幸福的本质。诺贝尔经济学奖得主萨缪尔森有一个关于幸福的公式:幸福=效用/欲望。效用可以看成一个人的物质资源,欲望是分母,欲望越大,幸福度就越低。如果一个人的内心比较自足,就不需要外在的东西去包装。当一个人没有了超出自己实际支付能力的欲望时,内心的焦虑就会少很多,幸福度也更高。

所谓幸福,其实是内心的一种动态的井然有序。换言之,一个幸福的人,内心像河流一样充满能量和动感,又像河流一样在不舍昼夜的流动中不变如初。

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