如果清朝的幼童留美计划没有夭折,世界会是什么样

历史上的今天

1872年8月11日,50多名平均年龄只有十二岁中国幼童,上海出发,跨越太平洋,在美国旧金山登陆。

开始了他们预定长达十五年的留学生涯。

幼童们被分配到54户美国家庭中生活。他们以惊人的速度克服了语言障碍,成为他们就读的各个学校中最优秀的学生。

他们群体所取得的优异成绩令美国人惊叹不已,据不完全统计,到1880年,共有50多名幼童进入美国的大学学习。

其中22名进入耶鲁大学,8名进入麻省理工学院,6名进入伦斯勒理工学院,3名进入哥伦比亚大学,1名进入哈佛大学。

幕后操办人员

容闳

容闳是中国近代史上首位留学美国的学生,亦为首名于耶鲁学院就读之中国人。

因创设幼童留美计划,世人称他为中国留学生的先驱。

容闳年轻时便曾与太平天国打交道,后来又连续参加了自强运动、戊戌维新、君主立宪运动、与兴中会革命等。

在满清的最后六十年之中,从太平天国开始,直到辛亥革命前夕,每一个最重要的运动里都能发现他的身影。

但是很多人并不知道他。

辛亥革命成功,孙中山请容闳归国。

但1912年4月21日,容闳在美国去世。

留学生计划夭折

其实在首批留学生留美期间,驻美公使陈兰彬不断地要求撤回学生,与容闳争论不休,李鸿章从中调停。

直到1881年,李鸿章本欲该批学生进入军校就读,但美国政府当时只允许日本人就读军校,而拒该批学生于外。

于是陈兰彬主张让留学生全部撤回国内。

那么陈兰彬这么做也是有原因的。

因为幼童在美国接受西方的教育,过美国式的生活,随着时间的推移,这些幼童不愿再穿长袍马褂。

经常是一身美式打扮,甚至不少幼童更把脑后的长辫子剪掉。

一些受宗教文化的影响,渐渐地信奉了基督教。

最主要的是幼童学习西方教材,使他们渐渐地对学习四书、五经等儒家经典失去了兴趣,对繁琐的封建礼节不大遵守,进而对认同个人权利、自由、民主等理念。

这些新变化都被清政府的保守官僚视为大逆不道,不可容忍。

最终朝廷准奏,把幼童召回。除了部分因病和擅自留美不归者外,其余均召回国授予职务。

当时,耶鲁大学的22位留学幼童中只有詹天佑和欧阳庚二人顺利完成学业。

容揆和谭耀勋抗拒召回,留在美国完成耶鲁大学学业。李恩富和陆永泉则是被召回后,重新回到美国,读完了耶鲁。

留美学生回国后即遭到社会谴责,

当时1881年9月29日《申报》写到:

国家不惜经费之浩繁,遣诸学徒出洋,孰料出洋之后不知自好,中国第一次出洋并无故家世族,巨商大贾之子弟,其应募而来者类多椎鲁之子。

流品殊杂,此等人何足以与言西学,何足以与言水师兵法等事。

性情则多乖戾,禀赋则多鲁钝,闻此辈在美有与谈及国家大事及一切艰巨之任皆昏昏欲睡,则其将来造就又何足观。

著名留美幼童

  • 詹天佑:著名铁路工程师, 运用折返线原理修建京张铁路。

  • 唐绍仪:中华民国第一任国务总理,促成南北议和。

  • 唐国安:清华大学首任校长。

  • 周寿臣:二十世纪早期香港政商界著名人物。

总结

魏源曾提出:师夷长技以制夷,希望清朝可以学习西方的先进技术从而抵抗西方列强入侵。

而后洋务派提出:中学为体,西学为用。希望可以以中国传统的思想、文化、制度为根基,引进并应用西方先进的科学和技术。

留学生计划应该是这些已经认清局势的人们,作出的努力。虽然结果并不圆满。但是毕竟也曾努力过。

回国后的留美学生参与了中国最早的电报、矿山、铁路建设。

他们中的一部分人又历经了1884年中法海战和1894年中日甲午海战,为国捐躯。

直到20世纪初,这些当年的留美幼童纷纷成为朝廷重臣,活跃在铁路、电报、矿冶这些新兴产业。

那个时候的留学,大多了是为了让民族更加强盛。

现在的留学生呢?

我怎么感觉都跟旅游度假一样呢,是不是还来个大新闻。

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