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百年经典名酒目录
人头马——财富与地位的最佳表征
人头马代代相传的不朽真谛在于它弘扬的非凡优雅的生活艺术。如今,人头马更将其品质与生活完美地融合在一起。它总能在任何一种场合下,为每一个动人的时刻增添光彩。
百家得朗姆酒——兴奋与骚动之源
如果你缺乏活力,那么你最需要的是一杯百家得朗姆酒;如果你已经具备了足够的活力,那么你更需要一杯百家得朗姆酒,用它来勾引你剩余的全部活力。千万别觉得这是在故弄玄虚,也不要感到有什么不可思议,因为这就是百家得朗姆酒的最真实的魅力。
伏特加——燃烧着的“生命之水”
选择伏特加,就像选择了雪茄一样,都是真正的男人才会作出的最终判断。这只关乎勇气和耐力,却与财富或地位毫无瓜葛。无论它带给你怎样的一番感受,都值得你去珍惜、去拥有。
芝华士——皇家饮品的尘世情怀
芝华士是男人的最爱、苏格兰最好的威士忌,它那琥珀色的液体,以及它的口味、色泽、香气乃至世人皆知的压银箔古典包装解释着“经典”这个唯一的含义。但只要你懂得享受芝华士,它永远不会固守自己的年龄;同样,芝华士在坚持着自己的经典上,更懂得融合流行。
轩尼诗——白兰地的神话
轩尼诗的历史,本身就是一个无可比拟的传奇和神话。轩尼诗的味道,足以撼动你的每根神经或是每个毛孔。这种体验和感受,在端起一杯轩尼诗之前,你绝对不曾拥有。
马爹利——流淌的黄金
马爹利干邑对历史与酿酒艺术的不懈秉承和激情奉献,造就了它独树一帜的卓然品位和启发灵感的独特个性。深远、执著代表着马爹利干邑独特的品质,正如男人对生活和事业的勇敢面对和不懈开创。
杰克丹尼——一份恬淡的乡村情怀
有人说,杰克丹尼是男人,可乐是女人,正是这种原因使得掺了可乐的杰克丹尼的味道很暧昧。不论怎样说,喝它,你确实会感觉到自己像个男子汉,坚强又富有柔情。
特其拉酒——那一束怒然绽放的“花火”
“花火”,可以是一部电影,也可以是一首歌,当然,更可以是一种美得让人心醉的酒。有着花一般的浓艳,有着火一样的热情,这就是举世无双的特其拉酒,一种爱江山更爱美人的男性的酒。
科罗娜啤酒——无法克隆的拉丁独舞
科罗娜啤酒,就像一场无法克隆的拉丁独舞,凭借着它始终如一的优异品质,成为这个地球上最为美好和华丽的一种经典存在。
尊尼获加——始终稳步行走的绅士
真正的男人,是无法拒绝来自尊尼获加的那种诱惑的。至于这二者之间的关系,就像耶路撒冷之于朝拜者。而这个世界,则因为这种诱惑的存在,变得更加充实、更加美好了。
勃艮第葡萄酒——葡萄酒中的“玛丽莲·梦露”
没有哪个电影观众能够拒绝“爱神”玛丽莲·梦露的迷人风采,也没有哪个熟悉葡萄酒的人可以抵挡勃艮第葡萄酒的醉人芬芳。只要你亲口品尝过它,哪怕只是一次或是一滴,你也会举起双手,对上述结论顶礼膜拜。
马提尼酒——调制出来的美好时光
在这个追求时尚的世界里,有许多昙花一现的事物,但马提尼总能以其优雅、怀旧、富有内涵的不朽形象,使得喜欢魅力和文明礼仪的人们争先恐后地追逐它。
铁锚啤酒——啤酒世界中的“泰坦尼克”
你若想要真正地了解世界啤酒史,或者说是想要亲自品尝一下世界顶级啤酒的美妙味道,那么你就不该忽略铁锚啤酒。因为它所拥有的完美品质,已经使它当之无愧地成为了啤酒世界中最具经典意味的一种存在,其权威性就像在人类航海史上绝无仅有的那艘“泰坦尼克”号巨轮一样。
雪利酒——装在瓶子里的西班牙阳光
西班牙可以是毕加索画作中迎风飞扬的鸽子,也可以是弗拉门哥乐章中坚硬如铁的石板,还可以是斗牛士手里的那件红色斗篷,当然更可以是妙龄女郎翩翩起舞时奔放热情的裙摆。如果说还有一种美酒也可以代表着这样一个国度的话,那么它一定就是在西班牙的所有大街小巷中随处飘散着浓郁香气的雪利酒。
鸡尾酒——给生活添一点色彩
千万不要沉迷于其他酒类的纯正与专一,也许那只是墨守陈规、不知变通的呆板与单一;更不要由于鸡尾酒的千变万化和斑斓色彩,就以为它不过是一种毫无本色甚至是轻佻肤浅的东西。因为生活本来就应该是多姿多彩的。
利口酒——绝无仅有的“液体宝石”
如同时装是为了女性的梦想而设计的一样,被人誉为“液体宝石”的利口酒就是专门为时尚女性而酿造的一种美酒。
嘉士伯啤酒——丹麦啤酒的巨人
在丹麦,人们提起嘉士伯就有一种骄傲和自豪感。因为嘉士伯已不仅仅是一个啤酒品牌,而它更多的是代表了科学的进步、社会的发展……可以说,嘉士伯代表着世界上最好的啤酒。
金酒——从药剂到美酒的神奇蜕变
从荷兰的杜松子酒到英国的金酒,再从英国的金酒到世界的金酒,这一次次的蜕变,也许真的只能用“神奇”两个字来形容。
香槟——开启欢乐之门的钥匙
对于香槟酒所拥有的那份浪漫质感和快乐内涵,可以毫无疑问地说,直到人类文明发展到了今天,依然还是没有找到第二种酒来取代它。无论是在世人的口中,还是在世人的心里,这把开启欢乐之门的钥匙,都理所应当地永久寄存在香槟那里。
茅台酒——此物最中国
茅台酒犹如中国发给世界的一张飘香的名片,具象的茅台酒和抽象的“人文”,在以醉人的芳香让世界了解自己的同时,也将中华酒文化的魅力和韵味淋漓尽致地展示给了世界。
五粮液——国之瑰宝
香醇绝伦的五粮液,从古至今不知陶醉了多少文人志士,倾倒了多少学者名流。而未来的未来,一首由诗情与酒意交相辉映、豪迈与辉煌紧密相连的“五粮液颂”,势必将唱得更加底蕴雄浑,更加余音绕梁。
女儿红——万般宠爱在此身
“女儿红”中蕴涵着百般风韵与万般柔情,这天生丽质的“女儿红”,千古流传的绝代佳酿,令众多观者动容,更让无数饮者叹绝。
清酒——富士山下的那一段微醺时光
如果说巍峨挺拔的富士山已经成为日本的一种象征物的话,那么清酒毫无疑问也可以作为日本酒文化的集大成者而被这个世界所深深铭记。真的难以想象,如果失去了这样一种美酒,这个飘散着樱花香气的国度里又将会少了怎样的一种雅致与风情呢?

人头马代代相传的不朽真谛在于它弘扬的非凡优雅的生活艺术。如今,人头马更将其品质与生活完美地融合在一起。它总能在任何一种场合下,为每一个动人的时刻增添光彩。

白兰地之于法国,就如同探戈之于阿根廷或是斗牛之于西班牙一样,都是一种足以代表整个国家文化的标志性事物。也许有人会把埃菲尔铁塔、卢浮宫当做法兰西这个充满着浪漫与诗意的国度的最佳象征,然而在总是激情四溢的法国人看来,白兰地同样是自己最引以为傲的一种地道特产,自负的他们甚至认为只有白兰地才称得上是这个世界上最为高贵、最具男子气概的饮品。

于是,作为白兰地家族中最为引人瞩目的一种新贵产品,历史虽短却把这种高贵演绎到了某种极致的人头马,自问世之初就已当之无愧地成为了财富与地位的最佳表征,在法国国内进而包括整个世界上取得了至高无上的显赫地位。

意外的奇迹

白兰地,这个如今世界上最为普及的酒种,却是由法国人在无意之中创造而成的。也许这样的身世会让很多人感到意外,但正是这种意外,却给全世界热爱美酒的人带来了一份最为珍贵的礼物,就像如今的“人头马”。而这种惊喜,显然才是一件更为意外的事情。

白兰地是法国人在无意中发现的。18世纪初,法国的查伦泰河(Charente)的码头成为酒类出口的主要地点。由于当时整箱葡萄酒占船的空间很大,于是法国人便想出了双蒸的办法,即把白葡萄酒蒸馏两次,提高酒精含量,以便运输。到达遥远的外国后,再稀释复原,在市场上出售。那些被蒸馏两次的白葡萄酒便是最早期的白兰地。

简单来说,白兰地就是用发酵过的葡萄汁液,经过两次蒸馏而成的美酒。由于去掉葡萄酒的水分、提高葡萄酒的纯度、减少占用空间而便于运输。1701年,法国卷入了西班牙战争,白兰地销路大减,酒被积存在橡木桶内。战争结束以后,解甲归田的人们惊奇地发现,储存在橡木桶内的白兰地竟然变得更香更醇,减少了辣味(刺激性),而且还有晶莹的琥珀色,因此,用橡木桶贮陈及其年限便成为酿制白兰地的重要环节。

作为法国历史悠久的白兰地酿酒公司,“人头马”是由其创始人雷米·马丁在1724年一手建立起来的。这个将提供世界上最好的干邑作为自己全部信念的天才,终于实现了最终的梦想。而那个带有贵族气质的人马星座图案,则象征着公司的至高品质——最优良的土壤、传统可信的方法和精湛的酿造工艺,以满足世界各地白兰地豪客的尊贵诉求。时至今日,雷米·马丁家族致力于保持其世代相传的酿制特优香槟干邑的传统,使得人头马干邑一直声名远扬,在国际优质干邑市场上稳占重要一席。

众所周知,人头马只选用干邑中心区两个最优秀的葡萄区“大香槟区”与“小香槟区”所生产的葡萄来酿制干邑,并且很早就与该两区的葡萄种植商签订协议,以保证源源不断的优质葡萄来源。因为虽然人头马的蒸馏方法可以被加以仿效,但这些地区的优质土壤和地理特质所造就的“生命之水”(eaux-de-vie,即经过两次蒸馏得到的澄清的葡萄汁原液),却永远不可能被复制或是出口。

到了19世纪末期的时候,人头马家族的合伙人、出生于富裕的葡萄种植商家庭的律师安德雷·莱纳德(AndreRenaud)意识到,要保证干邑的品质,必须借助国家颁布法律,规定只有指定的地区生产的干邑才是合法的。这就是10年后(1909年)法国政府颁布的《原产地命名》法令。该法令把位于波尔多以北100公里的干邑区以干邑城为中心,划分为六大主要的生产区域。因为经过品酒师的鉴定,位于干邑区正中、占整个干邑区9%的大小香槟区生产的干邑品质最为上乘。所以法律规定,只有选用大小香槟区的酒液调配酿造的干邑才能称为特优香槟干邑,其中大香槟区的酒液必须占到50%以上。这个称号是法律上的规定,任何酒商不能任意采用。到目前为止,人头马的全部产品都冠以此称号。这是只属于白兰地或更准确地说是只属于“人头马”的一份殊荣。有人把这称为是一个最初的意外所带来的结果,可与其说是意外,却不如说是奇迹来得更贴切些。因为只有这样一个词语,才能让所有的结局变得顺理成章。

路易十三——干邑之最

人头马路易十三被誉为“酒中之王,干邑之最”。每开启一瓶路易十三,不仅仅是开启了一瓶酒;每次品尝的佳酿,皆为跨世纪的心血结晶,饮者更多地感受到法国的优雅文化,见证了它辉煌的历史。

路易十三,这种世界上最好的干邑拥有丰富而余味悠长的超然口感,而它所代表的,正是那无可比拟的奢华。

酿造路易十三的葡萄全部产自位于干邑区中心的三个庄园。这三个庄园和周边另外四个庄园因为含有更丰富的石灰质土壤,土质更松软,营养成分也更多,葡萄的根也就扎得更深,获取的养分也更多。这些因素赋予这七个庄园中的葡萄以极高的品质,在形成酒液的过程中增加了干邑馥郁的香气和更富于层次感的口味。

路易十三的酒瓶独具巴罗克风格,其瓶身上刻有皇室百合花文饰。这种器皿在文艺复兴时期曾深受皇室欢迎。它是人头马家族第四代成员在附近的路易十三古战场上发现的,并申请了复制权。1874年,这个被称为路易十三的酒瓶和人马星座一起被正式注册为公司的商标。

自此之后,人头马家族就用这只瓶子来保存年份最古老、品质最上乘的干邑。又因为酒瓶是由著名法国巴卡拉(Baccarat)玻璃厂手工打造的水晶玻璃瓶,在130年的漫长历史中成就其干邑极品的不朽传奇,所以路易十三被一致公认为“酒中之王”和“干邑之最”。

如果把干邑比做众神的灵药,那么经历了三代人上百年呵护的路易十三更是灵药中的极品。人头马家族在每次品酒时都会举行一个小小的仪式,庆祝开启一段悠长而又令人沉醉的历史。为此,他们会拿出为品尝路易十三特制的郁金香形酒杯,这种特制的水晶杯子能够把酒的香味按照挥发程度层层分开,一道道释放出来,同时水晶的质地又能够充分展示干邑琥珀般剔透而又丝绸般柔和的金色光泽。

至于矮脚球形大酒杯或矮脚小口大肚酒杯,虽然可用做欣赏,却不是品尝干邑的最佳选择。这是因为球形大酒杯让酒挥发的面积比酿酒师的试酒杯大,它虽然可以释放出更多酒香,但一次放出太多酒香反而可能喧宾夺主,难于仔细分辨每一种香味。

值得一提的是,享用路易十三的时候并不需要把酒杯放于掌心把干邑弄暖,因为这样只会让最易挥发及最优雅的香味迅速流失,失去了原来香与味的平衡。

事实上,人头马家族也在尝试分辨出路易十三更富于内涵的味道。他们曾把路易十三交给一位法国著名的香水大师品尝,那位大师当即说出这杯酒的六种主要香味。拿着这六种香味的香水,他们又找到酒窖师,调制出和这六种香水有一样香味的甜点,并由此创造出一种全新的体验路易十三的方法。

闻一下香水,呷一口美酒,在香醇的酒体滑入喉咙后再浅尝一下甜点,路易十三神秘的芳香和味道在香水的刺激和甜品的抚慰下也就这样被一层一层地挖掘出来了。

2.百家得朗姆酒——兴奋与骚动之源

如果你缺乏活力,那么你最需要的是一杯百家得朗姆酒;如果你已经具备了足够的活力,那么你更需要一杯百家得朗姆酒,用它来勾引你剩余的全部活力。千万别觉得这是在故弄玄虚,也不要感到有什么不可思议,因为这就是百家得朗姆酒的最真实的魅力。

作为如今世界上消费量最多的酒种之一,又被译称为罗姆酒或兰姆酒的朗姆酒(Rum),其悠久的历史甚至可以追溯到17世纪初。这种由到达加勒比海西印度群岛上的英国人利用当地盛产的甘蔗再结合蒸馏技术酿造而成的酒,被当时生活在岛上的土著人形象地称为“Rumbullion”,其语首的“Rum”正有“兴奋、骚动”之意。由此可见,朗姆酒在最初的命名中,就已经将其所蕴涵着的那一份活力准确无误地昭告世人了。

至于百家得朗姆酒,则毫无疑问地以其悠久的历史与雄厚的实力,而受到世人的青睐和推崇,毫无争议地作为开启21世纪世界酒文化全新格局的最为重要的力量而享有一份独属于自己的莫大尊荣。

西印度群岛上的一个奇迹

素以盛产甘蔗而闻名于世的西印度群岛,正是当今世界上最为畅销的朗姆酒的故乡。而这样一种在整个世界酒史上堪称为传奇的酒品种类能够诞生在这里,显然是当初那些为它命名的土著人所无法预料的事情。

关于朗姆酒的真正起源,历来就流行着众说纷纭的许多种见解,而这些难于统一的说法,显然在不经意间更加增添了朗姆酒的传奇色彩。

据说甘蔗最早产于印度。直到公元前600年的时候,才由阿拉伯人把这种原本生长于热带地区的作物带到了欧洲。也正是因为如此,当哥伦布率领的航海队伍在 1502年来到西印度群岛时,当地的人们才开始慢慢学会把生产蔗糖的副产品“糖渣”(也叫“糖蜜”)在发酵蒸馏后酿造成酒。这就是朗姆酒的雏形。

根据可以证实的最早的资料记载可知,巴巴多斯岛(Barbados)上的居民在1600年的时候首先酿制出了最早的朗姆酒,并很快使之成为整个西印度群岛上最为流行的大众化廉价烈性酒。当地人除了饮用之外,还把它作为兴奋剂、消毒剂和万灵药来享用,甚至还一度成为当时的大英帝国海军以及海盗们不可缺少的壮威饮品。而在当时非洲的某些地方,以朗姆酒来交换奴隶的事情也极为常见。

还有一种已在世界范围内最为普遍的说法,即认为朗姆酒是后来的英国海军所发明的。那是在1745年的时候,当时的英国海军上将温诺(Vernon)在发现属下的士兵患了坏血病后,无计可施的他只好下令士兵们停止饮用啤酒,而改喝西印度群岛上出产的一种酒,正是这一决定意外地治愈了士兵们的坏血病。于是,这些死里逃生的士兵为了感激他,就都改称他为“Oldrummy”,这种酒也因为要纪念他而改称为“朗姆酒”。因为早在公元8世纪,英格兰人就已经习惯在俚语中以 “Rum”这个字当做“最好”之意来形容那些好人好事。

至于朗姆酒又被称为“海盗之酒”以及“火酒”等名称的由来,则和曾经一度盛行于西印度群岛与加勒比地区的海盗活动有着较为直接的关系。在最为容易被人接受的一种见解中,显然还是因为对于朗姆酒的足量饮用,确实可以激发出人们压抑已久的潜在激情和巨大勇气,并由此成为横行海上、无恶不作的海盗们的首选饮品。毕竟在大海上航行了多日以后,除了那些已经发霉甚至变臭的恶劣食品外,可供海盗们选择的食物也就只剩这些喝下去之后确实可以忘却一切的酒品了。于是,当那些天不怕、地不怕的强盗们在火一般的酒力的驱使下无所顾忌地打家劫舍的时候,朗姆酒就这样开始“驰名”于世界了。

除此之外,还流传着很多种关于朗姆酒起源问题的其他故事,但无论是其中的哪一种说法,都或多或少地指出了一个相对一致的实际情况,那就是朗姆酒自问世之后,便很快得以在最广泛的范围内流行开来,成为一种最容易被人接受和享用的酒品。即便是在美国施行禁酒政策的那些年代里,朗姆酒也被巧妙地发展成为混合酒的一种基酒,从而更加充分显示出了它不可或缺更不能被予以替代的重要地位。难怪对于这种烈性酒而言,人们从来都不吝惜自己的溢美之词,以至于就连英国大诗人威廉·詹姆斯也曾由衷地感叹道:“朗姆酒是男人用来博取对方的最大法宝。它可以使一个女孩子从冷若冰霜变得柔情似水。”另外,在举世闻名的法式烹饪中,朗姆酒也始终占有着属于自己的一席之地。

至于具体说到百家得公司的创始经历,则同样可以追溯到已经久远的19世纪30年代。1830年,从西班牙移民至古巴的葡萄酒进口商法孔度·百家得·马素先生由于不满意当时已经在当地流传甚广的朗姆酒因其粗糙的制造方法而导致的强烈的刺激性味道,于是就在1862年开始研制和酿造经过自己改良后的朗姆酒。经过一番努力钻研和反复实践后,他终于发明了一整套完美的蒸馏及混合程序,再配以当地特产的甘蔗糖浆,从而酿造出具有口味醇正柔和、清淡无色等诸多特色的全新烈性酒品。

时至今日,百家得朗姆酒的生产者仍是法孔度先生的后代子孙。他们一直延续了先人将酒液储藏于美洲白橡木桶中的做法,而这一方法也使得百家得朗姆酒始终如一地拥有着一份香醇芬芳的酒味。至于其中以烧焦后的橡木制成酒桶来储藏的金朗姆酒,不仅色泽较一般同类酒品更深一些,而且也以更加浓郁的香气而著称于世。

正是因为有了百家得朗姆酒的传世品质,才最终使得这个诞生在西印度群岛上、只属于朗姆酒的传奇故事在今天吸引了越来越多的世人陶醉其中。

3.伏特加——燃烧着的“生命之水”

选择伏特加,就像选择了雪茄一样,都是真正的男人才会作出的最终判断。这只关乎勇气和耐力,却与财富或地位毫无瓜葛。无论它带给你怎样的一番感受,都值得你去珍惜、去拥有。

时至今日,伏特加酒仍是世界上最难被时间同化的一种烈性酒品。之所以会有这样肯定的一个答案,不仅是由于即使在科学发达的今天,世人仍旧无法以性能更为优越的连续式蒸馏机来直接酿造出哪怕是一滴真正意义上的伏特加酒,更是由于这种酒精浓度极高却又风味绝佳的蒸馏酒本身就是潜藏在一个国家、一个民族甚至是整整一个地域最深处的精神内核的最佳写照。

可以毫不客气地说,品尝着拥有如此内涵的一杯伏特加酒,其实就是在走进一段可歌可泣的历史,或者说,是在融入一种博大精深的文化。

从某种意义上讲,俄国史就是伏特加酒史。人类历史上最为著名的十月革命的爆发,就与伏特加有着极为直接的密切关系;而一战中沙皇也曾牢牢把持着伏特加的专卖权,并以此作为战争的主要财源;至于布尔什维克号召工人阶级不要造酒、喝酒、卖酒而起来革命的政治主张,又何尝离开了这看似无足重轻的酒呢?凡此种种,数之不尽。

所以如果有人说没有伏特加就没有俄罗斯,那么你千万不要感到不可思议。因为伏特加不仅“泡出”了俄罗斯的心气大、胆量大、魄力大的诸多民族特性,也赋予了这个国度一份带有某种大国沙文主义色彩的“宏大才美”的心理取向,以及“大国就是强国”的政治观点。

从某种角度来看,这也正是俄罗斯所特有的一派“酒家气象”。伏特加酒也因其本身的浓烈特性与强悍风格,成为这个世界上最为流行也最为经典的一种烈性酒,并注定会在未来的时代里拥有越来越多的忠实拥趸。

雄浑的历史,雄浑的酒

关于俄罗斯民族,关于伏特加酒,如果只能用两个字来加以形容的话,那么必定只有“雄浑”这个词语才能形容出它在凝重之中所蕴涵着的那一份辉煌。

俄罗斯人是相信上帝的,但是俄罗斯人并不认为在上帝创世之前天地是一片混沌,至少混沌中还有伏特加。在辽阔广袤的俄罗斯大地上,一切全源于伏特加,一切也全归于伏特加。

早在12世纪的时候,伏特加酒就已经出现在世界上,并且自问世以来一直就是在地处北欧地带的那些寒冷国家中十分流行的一种烈性饮料。根据确凿文献的记载,关于伏特加的起源问题历来就存在着两种完全不同的说法,其中一种观点认为它应该发源于俄国,而另一种观点则提出它的起源应该是在波兰。

尽管对于这两种观点的争论直到今天也没有一个确定的结果,而且伏特加也仍旧作为俄国和波兰的国酒而享有盛誉,但后世之人在每每提及伏特加酒的时候,首先想到的还是有着悠久文化积淀的俄罗斯民族,这应该也算是一种更有权威意义的最终选择吧!

还有一件史实也很能说明问题。那就是在1812年的时候,一场在俄国所特有的那种严冬中全面展开的俄、法之间的大规模战役。这场战争最终以喝惯了白兰地酒的法军大败给素来钟情于伏特加酒的俄军作为结束,而俄罗斯民族所酿造出的伏特加酒更是从此名扬世界。

20 世纪初,俄军官兵能够完成艰苦的训练,唯一的支柱就是斯米尔诺夫牌的伏特加。二战期间,苏德战争打响后,苏联国防部规定,前线士兵每天每人能获得100克伏特加的配给。所以苏联的伏特加酒厂一致认为,苏联之所以能打赢纳粹,靠的就是两样东西——伏特加,以及喀秋莎火箭炮。

与此同时,伏特加给这个国度带来的伤害也大过了任何一次战争。在苏联占领阿富汗的10年间,共有14000名士兵死亡,而每年俄罗斯有3万多人死于酒精中毒。

可以毫不夸张地说,不管在哪一种政治制度下,俄罗斯人永远都是被伏特加劫持的人质。而伏特加不仅决定着俄罗斯人的快乐与悲伤、幸福与惆怅,甚至还关乎着生死存亡的兴衰大事。总之一句话,伏特加早已不再只是一种简简单单的酒类饮品,它简直就成了孕育俄罗斯民族精神的万能之神。

有这样一则历史故事,极为生动地说明了这一问题:

1985 年5月,在戈尔巴乔夫刚刚成为苏共总书记两个月的时候,他便颁布了《关于消除酗酒的措施》。从此,戈氏拉开了与伏特加之间的斗争序幕:先是强制关闭了伏特加酒厂,取缔了大部分酒类商店,并禁止苏联驻外使馆用酒,甚至还用推土机推倒了克里米亚、格鲁吉亚、摩尔多瓦和库班河流域的葡萄园。这一切无不令嗜酒如命的俄罗斯举国上下一片哀怨。不过,令作为统治者的戈氏始料不及的是,在这个伏特加当货币使时比卢布还要靠得住、70%的凶杀案件是因酗酒而起的国家里,伏特加的力量已经远远地强过了戈尔巴乔夫手中的所有权力。

随后,因丈夫们和妻子在一起的时间多了,苏联的生育率普遍提高,而且国内还出现了食糖短缺的严重问题。表面上人们是在抢购并且储藏食糖,其真正的目的却是为了在家里自行酿酒。更令戈氏想不到的是,为了求得早已成为习惯的那种一醉方休,竟然有人开始饮用各种有毒的致醉品,比如制动液也就是俗称的刹车油。最终,因为这些可怕事情的出现,令当时被人们称为“矿泉水总书记”的戈尔巴乔夫不得不放弃了他的禁酒令。

不管戈尔巴乔夫等人能数出伏特加的多少坏处,出生于以喝酒狂放著称的西伯利亚地区的俄罗斯当代作家叶夫金尼·波波夫仍坚信,在这个不那么完美的国家里,正是伏特加支撑着俄罗斯人民去面对生活中的种种挫折。伏特加提供了一种真正与政治无关的私人空间,一个可以在幻想的自由中得到放松、忘却烦恼、纵情做爱的地方。文学与饮酒,这二者之间的关系从未像在俄罗斯这样紧密。不管是革命者尼古拉·涅克拉索夫,还是流亡作家亚历山大·库普林,也不管是斯大林主义者亚历山大·法捷耶夫,抑或诺贝尔文学奖得主米哈伊尔·肖洛霍夫,无不是贪杯之人。

时至今日,伏特加就这样伴随着俄罗斯人一直在天堂与地狱之间摇摆地生活着。就连一代大文学家高尔基在其自传中写到他在伏尔加河畔度过的童年时也说,人们为高兴而喝,人们也为悲伤而喝。由此可见,伏特加不仅时时刻刻伴随着俄罗斯人的生活,同时也成为了俄罗斯人天性中不可缺少的一部分。

4.芝华士——皇家饮品的尘世情怀

芝华士是男人的最爱、苏格兰最好的威士忌,它那琥珀色的液体,以及它的口味、色泽、香气乃至世人皆知的压银箔古典包装解释着“经典”这个唯一的含义。但只要你懂得享受芝华士,它永远不会固守自己的年龄;同样,芝华士在坚持着自己的经典上,更懂得融合流行。

加拿大威士忌轻柔淡雅,美国威士忌强烈奔放,日本威士忌辛辣芬芳,爱尔兰威士忌清淡柔和,苏格兰威士忌……不同的威士忌产品,有着几乎完全迥然有别的不同口味与风格。在所有同类产品的比较中,能够用来准确描绘芝华士这种苏格兰威士忌的形容词,恐怕也只有“诱惑”这个听起来有些让人心生疑惑的词语了。

虽然这种描绘本身确实容易造成某种误会,但却有着一个极为明显和顺畅的内在逻辑关系:如果你喜欢酒,你应该知道威士忌;如果你喜欢威士忌,你肯定知道苏格兰威士忌;如果你喜欢苏格兰威士忌,你不会不知道芝华士。早就有人在比较后得出结论,认为芝华士才是世界上最好的苏格兰威士忌。尽管这种观点至今仍未得到世界范围内的一致公认,但是如果有哪个人想喝威士忌却不知道有芝华士,那情形就真的像我们想喝国产白酒却不知道有茅台一样让人耻笑了。

你的名字,我的姓氏

苏格兰人特有的严谨与丰富的创造力充分显现于威士忌中。仿佛一夜之间,一种名叫芝华士的酒风靡世界酒吧,成了时尚与品位的代名词。过去,人们对于苏格兰的记忆似乎只有风笛和格子裙,现在又多了一种芬芳的美酒。

芝华士(Chivas)源自古苏格兰的“Schivas”,慢慢演变成一个姓氏。1801年,芝华士兄弟(詹姆斯·芝华士和约翰·芝华士)在苏格兰高地阿伯丁开始从事威士忌生意。他们马上发现了一个不足:传统的麦芽威士忌或谷物威士忌都是单一口味的,并没有蕴涵丰富的口感。他们知道他们能做得更好。出于对威士忌事业的无比沉醉,芝华士兄弟遍访欧美大陆,成为最早发现威士忌酿制秘密的先驱。

经过无数次尝试后,1841年,詹姆斯·芝华士终于开发出他的第一种名为“RoyalGlendee”的混合型威士忌,并获得了最初的成功。他将麦芽和谷物两种不同风格的多种威士忌巧妙地混合,创造了混合型威士忌。从此,混合型口味获得了人们的垂青。

作为创始人的詹姆斯·芝华士坚持认为保持品牌口味的一贯性是品牌的魅力所在,并着手创造有一贯质量保证的调和型威士忌。

芝华士公司是全世界最早生产调和威士忌并将其推向市场的威士忌生产商,同时也是威士忌三重调和的创造者。就这样,作为一种如今早已风靡世界的著名品牌,“芝华士”终于以其超凡脱俗的气势,开始了它征服世界的胜利之旅。

作为一种混合型威士忌的经典杰作,芝华士始终和英国皇室之间有着难以割舍的不解之缘。1842年秋天,维多利亚女皇首次造访苏格兰,就深深爱上了这里的田野风光和东面的高地景色。而同样参与这次访问的一位皇室主办人,作为詹姆斯·芝华士的老顾客,也向芝华士采购了大量皇室宴会所需的饮料食品。于是,芝华士兄弟提供的产品和服务由此也深受皇室的赞许。

1843年8月2日,詹姆斯·芝华士被永久委任为“皇家供应商”。这样的一份殊荣不仅令芝华士兄弟名声大振,同时更为他们的生意带来了蒸蒸日上的大好局面。

1923年,荣誉又一次降临到了芝华士兄弟的身上。就在这一年里,他们获得了皇室颁发的特许状,成为国王乔治五世的苏格兰威士忌供应商,而这一褒奖也再次证明了芝华士顶级佳酿的显赫地位。

在此后的1953年,为了庆祝英国伊丽莎白女王登基,“芝华士兄弟”酒厂又推出了一款名为“皇家礼炮21年 ”(RoyalSalute21yearsold)的顶级调和威士忌,而且从名称到包装始终环环紧扣皇家的庆祝主题。其名称源于每年英国女王或王子生日时,英国皇家海军舰队对空鸣响21声礼炮来表达的最高敬意。

从对存放酒液的容器的苛刻选择就能看出“皇家礼炮”酿造的精细程度。首先,酒液要在橡木桶中存放一段时间,然后再将它装入曾存放过西班牙雪利酒或美国波本威士忌的蓝色瓷瓶中,这些瓷瓶全部由英国知名陶瓷厂“Wade”的工匠们手工制作而成。

每一个酒瓶都铸有皇室徽章标签,上面印有女王题词的缩写。女王皇冠上所镶的红、蓝、绿翠三色宝石,化为三色瓶身。酒瓶上刻有手舞长剑身跨战马的战士,商标上有两架礼炮,以此装点它不凡的价值。当然,这一切都是为了珍藏瓶内贮藏了21年的甘美佳酿。21年后,酒液浓缩到只有原先的60%,这时再进行一系列独特的调和配比,才能酿造出具有丰富、复杂口味的“皇家礼炮”。“皇家礼炮21年”已不再是一个企业的品牌,通过政府行为的质量监控,它已变成了苏格兰的民族品牌。

2003年,就在英国女王即位50周年的重大时刻,“芝华士兄弟”酒厂推出了早已酝酿50年之久的“皇家礼炮50年”(RoyalSalute50yearsold)的珍藏纪念酒,而且酒厂也表示在至少8年内都不可能再推出超过 50年的调和威士忌。为了打造出这种酒的“尊荣极致”,包括瓶身设计与包装在内的各个方面都显示出了前所未有的非凡气势。

瓶身仍由“Wade”以纯手工打造,深蓝色瓶身外饰以999纯银及24K金纹章,连瓶塞也是金银镶嵌;此外,因全球限量255瓶,酒标上还编有珍藏序号,每瓶定价高达一万美金。“皇家礼炮50年”的口感犹如“香水”,有核果味、花香和烟熏味均匀结合的迷人香气,入喉带有深沉、甘美、醇郁、令人迷醉的欢愉享受。“皇家礼炮50年”既尽显皇家气派,又弥足珍贵。

5.轩尼诗——白兰地的神话

轩尼诗的历史,本身就是一个无可比拟的传奇和神话。轩尼诗的味道,足以撼动你的每根神经或是每个毛孔。这种体验和感受,在端起一杯轩尼诗之前,你绝对不曾拥有。

说起白兰地酒对“饮君子”们的直接影响,轩尼诗确实可以说是居功至伟。这个有着如同压扁了的葫芦一般的经典酒瓶设计的酒类品牌,其名字早已在几百年前就深入人心。之所以要这样说,是因为轩尼诗带给人们的不仅仅是对于佳酿的一份美好享受,也是对法国人所具有的浪漫而又严谨的人生信条的一种准确诠释,更是对于白兰地这一酒类品种内部秩序与品质的建立和维护。

也正是因为如此,作为白兰地家族中最为举足轻重的一位成员的轩尼诗,才有资格赢得世人的全部尊崇,并在今时今日获得了酒中极品般的无上荣耀。尽管可能有人会对其提出种种猜测与质疑,但那只不过是尚未真正领略轩尼诗非凡魅力的浅薄人士所暴露出的一种无知而已。

任何的怀疑都是值得肯定的,因为没有怀疑就没有接下来的尝试和改变,一如人类的整个文明历程。而无知却极具危害,即便只是针对轩尼诗来说,这种人类自身的劣根性至少也会让你错过最不应该错过的一种享受,一种来自真正的美酒所带来的真正享受。

好酒出自酒鬼之手

真正的品酒家,不仅要会喝酒,而且要会调酒,甚至还应该会酿酒。理查·轩尼诗正是这样一个人,并由此创造出了一段段酒史佳话。

说起哪个国家出酒鬼,非爱尔兰莫属。有关爱尔兰酒鬼喝醉后的笑话,不仅在整个欧洲大陆广为流传,爱尔兰在欧洲的形象也始终如同一个醉态可掬的酒汉。然而醇香四溢的美酒,往往就出自不但爱喝而且会酿的酒鬼之手。所以,正是嗜酒如命的爱尔兰人,造就了流芳200多年的轩尼诗,也造就了一段白兰地神话。

没有人会否认轩尼诗是地地道道的法国干邑,只是这地地道道的法国干邑却并非出自法国人之手罢了。轩尼诗(Hennessy)的名字源自理查·轩尼诗(RichardHennessy)——一个出生于爱尔兰的约克郡军人。1745年开始其军旅生涯的理查·轩尼诗,在1750年时已经作为负责保卫路易十三世的御林军的外国军官——爱尔兰旅营长,被派驻在干邑区了。而生性好饮的这个爱尔兰人自然不会放过品尝正宗法国干邑白兰地的机会,没想到平时经常饮用威士忌的他因为经常品尝白兰地,竟然爱上了白兰地,并买了很多瓶送给故乡的亲友。

由于厌倦了军旅生涯,再或许是流连于轻松闲适的法国生活与美酒,理查·轩尼诗辞去了军职,并寄居在这块出产葡萄与美酒的土地上,终日以美酒为伴。此后,品尝到法国白兰地所拥有的醇正口味的亲友们竟也欲罢不能,便经常委托理查·轩尼诗为其代购。久而久之,理查·轩尼诗渐渐觉得经营法国白兰地可能会是一个有利可图的生意,并由此开始了自己作为一个经营酒水商的财富人生。

干邑地区拥有约25万亩得天独厚的沙垩土,加上温和的气候,成为种植葡萄最为适宜的理想环境。而作为酒水经营商的理查·轩尼诗,自然也不会浪费这一块天使赐予的土地。1765年,他终于成立了用自己名字来命名的轩尼诗酒厂。于是,当爱尔兰人的创造力与法国的浪漫情怀完美地结合在一起的时候,世界上的第一瓶轩尼诗白兰地就这样问世了。

轩尼诗在当兵期间,曾经取得过“英勇证书 ”(CertificateonBraveandGallant),理查·轩尼诗就以“英勇证书”作为轩尼诗酒厂的标志。而这一举措的实际效果,就是让理查·轩尼诗在成立酒厂的初期已经建立起了诚信可靠的经营形象和多元畅通的销售渠道,因此轩尼诗一经上市后的销量就十分惊人,并很快出口到了英国及其他国家的各个大城市。

轩尼诗在1815年受到当时的法国皇帝亲自颁发的书函后,就被法国皇室选定为专门的酒类供应商达26年之久。随着法国上层政治外交活动的逐步展开,轩尼诗不仅从国内走向了国外,也从寻常百姓中走向了所谓的王公贵族阶层。在这样的一个过程中,终于成就了轩尼诗高贵典雅、气度非凡的品牌特质与深厚内涵。

值得铭记的轩尼诗人

轩尼诗酒能够拥有如今的成就,不仅在于它始终如一的卓越品质,更在于历代轩尼诗人的不断追求和锐意革新。正是他们的执著努力,不仅为自己赢得了巨大的财富和足以令世界为之倾倒的成就,同时更创造了只属于轩尼诗酒的那一份永恒的魅力。

1870 年,当时的酒窖主管根据新一代继承者慕利士·轩尼诗(MauriceHennessy)的指点,以最陈年及上等的“生命之水”酿制出了馥郁醇厚的特级佳酿。在最初的10年时间里,这些珍贵佳酿只供给轩尼诗家人或亲友享用。由于轩尼诗在世界屡获好评,更在亚洲地区受到了前所未有的欣赏和称颂,所以轩尼诗家族最终决定把这种珍贵佳酿公诸于世。而著名的“轩尼诗XO”就这样诞生了。

1888 年,“轩尼诗XO”正式在法国销售。1900年轩尼诗酒厂向法国政府正式登记“XO”这个级别,使日后所有具有同样特性的白兰地,都可以被称为“XO”。凭着轩尼诗醇美馥郁的特级品质,“轩尼诗XO”被誉为极品干邑,并深受同业尊崇。时至今日,纵使有不少自称“XO”的干邑产品充斥市场,若论真正的 “XO”等级干邑的始祖级珍品,那么也只有“轩尼诗XO”可以配得上这样的一份殊荣了。

说到轩尼诗为白兰地定级,“XO”只是代表年份,而星级则代表品质。轩尼诗为干邑的品质划分级别的做法也首开白兰地先河,至此众多酒家纷纷效仿,成为酒界一致执行的公认准则。

在 1865年的某一天,正当轩尼诗家族的慕利士·轩尼诗百无聊赖之际,偶尔望见画框上有一粒星形图案,从而触发了他将星加在白兰地酒瓶上的想法。此后,他根据自己的创意,将轩尼诗干邑划分一星、二星和三星的登记,使饮客更容易分辨干邑的品质,同时也使得轩尼诗本身成为三星干邑的创立者。

至于轩尼诗的第七代传人、衔着金汤匙出生的吉尔·轩尼诗(GillesHennessy),则为轩尼诗的最终兴盛作出了极为突出的贡献。这个一出生就拥有了财富与名望,同时也背负着家族荣耀的天才人物,并非人们想象中的那种出身名门却一无是处的纨绔子弟,相反倒成为了轩尼诗家族中最具远大目标与真才实干的先锋人物。

在他全力进行全球推广的战略主张下,轩尼诗才有了今时今日的无上荣耀与辉煌业绩。也许一切正像他自己所说的那样:“如果是我不喜欢的,我不会去做;如果要做,就要做到最好。轩尼诗品牌占全球白兰地市场的35%,我所要做的就是让产品维持与过去质量的一致性,包括优良质量、价格恰当、好的经销伙伴、好的营销团队,因为这些都有一定的标准,只是维持一贯的水平运作。”

1977 年,当轩尼诗的新产品在日本上市时,当时其他同行都笑着说白兰地在日本没有市场,因为日本人喝威士忌酒。吉尔·轩尼诗不相信这一断言。尽管进军日本的第一年只卖出了6万瓶,可不服输的他却在此后付出了自己的全部心力,同时加大了在预算费用与广告投入上的支出,果然到了1992年,轩尼诗在日本的销量跌破一些同行的眼镜,竟然达到了1000万瓶。

早在20世纪80年代,轩尼诗酒就已经毫无争议地确立了它在白兰地领域内的王者地位。仅以1980年这一年来统计的话,轩尼诗在全世界的销量就已经达到了令其他同类难以望其项背的1.3亿瓶。这些成就,都让轩尼诗公司在拥有着世界规模最大的陈年干邑白兰地酒窖的同时,又轻松成为世界上销量最高的干邑品牌。

6.马爹利——流淌的黄金

马爹利干邑对历史与酿酒艺术的不懈秉承和激情奉献,造就了它独树一帜的卓然品位和启发灵感的独特个性。深远、执著代表着马爹利干邑独特的品质,正如男人对生活和事业的勇敢面对和不懈开创。

还有什么事比夜深人静的时候,一个人赤脚坐在阳台上来上一小杯马爹利更惬意?让滚烫的黄金般的酒液在舌尖回转流淌,滋润每一颗跳动的味蕾,所有的烦忧都化作清风散尽。也许世上很多男人都会发出极为相同的一种感叹:感谢上帝,感谢他造就了这样的马爹利!

必须承认的是,马爹利带给男人的不仅仅是味觉上的快感,更多的还是在于它带给男人的那一份自信与荣耀,就像法国人常常说起的那句“英雄才喝白兰地”一样。而这显然才是马爹利作为一种白兰地品牌甚至是一种单纯的物质产品,却能够拥有如此之高的声誉和如此之大的影响的最根本的内在缘故。

哪个男人不想拥有一份只属于自己的荣耀与辉煌呢?就像没有哪个人能够抵挡得了黄金的诱惑一样。于是,当马爹利这种如流淌的黄金般值得珍惜的美酒佳酿真正摆在世人面前的时候,除了一如既往地倾心爱慕和疯狂追捧之外,还可能会有其他的选择吗?

穷小子造就的贵族佳酿

尽管马爹利酒的所谓“出身”确实显得有些寒酸,以至于每每说起总是让人难以相信这是个事实。但实际上,这却并不妨碍它成为当今世界最叫得响的国际名酒品牌,更最终促成了这个酒史上最为著名且充满童话色彩的经典佳话。

关于马爹利酒的传说有很多,最早的传说来自一个同样有着“马爹利”这个名字的岛屿。位于葡萄牙首都里斯本西南535英里的大西洋上的马爹利岛,是一个东西 36英里、南北14英里半的不起眼的小岛屿。1418年“亨利王子号”的船长萨尔可发现这座小岛时,马爹利岛还只是大西洋上的一座巨大森林。后来萨尔可一家到达岛上,为了开垦这座荒岛,便纵火焚烧了森林的一部分。由于森林没有断开,所以火势一路蔓延,整整烧了7年才熄灭。至此全岛都化为灰烬,没想到却就此造就了肥沃的土地,使其生长出优良的葡萄,成为制造马爹利葡萄美酒的原料。

起初,这儿所种的是马尔华西亚种葡萄,这是用来酿造普通红葡萄酒的。到了15世纪末,这里酿造的葡萄酒,便开始输往英国和法国。由于得到莎士比亚的赞赏,加上小岛又侥幸位于大西洋航线上,于是芬莎尔港便成为葡萄酒酿造和买卖的中心。马爹利的葡萄酒,因而更加闻名遐迩了。

岛上的葡萄园,分布在北海岸、东海岸、南海岸各一座,虽然局限于一个狭小地区内,但却要在这个小面积地区内分别种出各种品种的葡萄来。葡萄只摘取已完全成熟的,拿去放入木造的大压榨机内,机内则有6个男子,分成3个一排来踏烂。踏到全烂时,再搬来装有木螺旋桨的大石放在压榨机中央处,然后旋转木螺旋桨,把踏烂的葡萄完全绞成汁。这种古老方法,能让沾满果皮内侧的粒状部分也落入果汁中。而马爹利的主要酒香,正是由此而来的。可见最原始的方法往往是最有效的。

当然,关于马爹利这个最古老的传说,至少法国人是不能认可的。他们笃信马爹利就是法国独创的地道产品,就如同埃菲尔铁塔也是法国的象征和标志一样毫无争议。至于这种拥有黄金液体美誉的顶级美酒,其有史可考的出处,则是出自一个来自泽西岛的穷小子之手。

1694年,一个名叫让·马爹利的人出生于法国的泽西岛。他在8个孩子中排行第二,是一个普普通通的泽西岛居民,当时所有的泽西岛居民都不会相信让·马爹利会成为全世界称道的名字。

“ 英雄喝白兰地”,白兰地也同样造就着英雄。作为一位有着航海家和商人双重身份的显赫人物的儿子,早年的让·马爹利曾给邻岛的商人工作了7年。正是因为年轻的他不甘于做一辈子杂役,并最终凭借着这股子冲动来到干邑闯天下,才有了后来发生的一切。冥冥之中,似乎预示着这个当时只有21岁的年轻人必然要在干邑才能有所作为。

让·马爹利由泽西岛出走干邑的时候,正值泽西岛向大不列颠走私白兰地最高峰的时期。而干邑则正是出产白兰地的大中心区。于是,独具慧眼的马爹利相中了这块天使垂青的葡萄产区。这丰饶的土壤和玛瑙般的葡萄,注定给他带来巨大财富与尊荣。1715年,他用自己的名字命名了第一瓶马爹利。从那时起,那带有金雀的商标便逐渐蜚声海外,并最终得以享誉数百年至今。

除此之外,让·马爹利还曾经历过两段婚姻,两个妻子均是经营干邑生意商的女儿。而马爹利白兰地之所以能够畅销海外,显然也与这两任妻子不无关系。在马爹利达到每年出口量超越20万升的极佳状态时,让·马爹利却于1753年不幸逝世。此后,他的遗孀及两名儿子让(Jean)及弗雷德里克(Frederic)继续四处扩展业务,直到大革命时代来临之前,马爹利酒已成为一家举足轻重的著名生产商。酒厂一直经营至今,经历八代相传,成为干邑主要酿制商中历史最为悠久的一家企业。

7.杰克丹尼——一份恬淡的乡村情怀

有人说,杰克丹尼是男人,可乐是女人,正是这种原因使得掺了可乐的杰克丹尼的味道很暧昧。不论怎样说,喝它,你确实会感觉到自己像个男子汉,坚强又富有柔情。

有一种酒最能体现不屈不挠、勇于开拓的美国精神;有一种酒最能展现美国南部乡村的田园情怀;有一种酒最是热辣而温厚,仿佛一个朴实的南方佬;有一种酒早已流传百年,并在这样的岁月流逝中醉倒了许多血肉男人……它就是杰克丹尼(JackDaniel's)。一种集中展现了那样一份恬淡的乡村情怀的威士忌,像是一位永远都在低吟浅唱的乡村歌手,静静地诉说着这片土地上已经发生或是正在发生的每一个故事,直至那个谁也无法一眼望到尽头的未来。尽管今天的杰克丹尼早已行销于世界的各个角落,而不再仅仅属于真正懂得享受生活的美国人,但这种情怀却始终没有任何的改变,无论经历了怎样的风云变幻和世事更迭,恬淡的情怀依旧,静静的诉说也同样依旧。这种坚持,成就了酒的美好,也成就了饮酒之人的不同凡响。

最古老的工艺

杰克丹尼的历史可追溯到一个多世纪前,其酿酒厂是美国历史上最古老的酿酒厂,其厂址至今仍旧保持完好,而且仍旧使用古老的方式生产威士忌。

杰克丹尼酿酒厂是美国最古老的注册酿酒厂,如今更是成为了一处国家级的历史名胜。虽然它只是地处于田纳西州仅有300多户人口的林奇堡,然而就是这样一个名不见经传的小镇,却因威士忌酒而名扬海外,每年都会源源不断地吸引着来自世界各地的威士忌拥趸们聚集于此。

1850 年,作为家里的第10个孩子的杰克·丹尼(JackDaniel)出生在田纳西的一个大家庭之中。跟随一个叫丹·卡尔(DanCall)的路德教会传教士学习酿造威士忌的手艺。此后的杰克·丹尼在十几岁的时候就买下了自己的酿酒厂,并在1866年第一个向政府注册。

也就是在这一年里,通过自己的勤奋和对威士忌一丝不苟的严谨态度,杰克·丹尼凭着南方人特有的朴实诚信很快使以他自己名字命名的威士忌打开了销路。又因为这家用其名字来命名的酿酒厂坐落在盛产上好玉米、黑麦以及大麦芽的田纳西山谷,所以选用最上等的玉米、黑麦及麦芽等全天然谷物,配合清澈纯正的天然无铁质泉水,并采用独特的糖枫木过滤方法,以及用新烧制的美国白橡木木桶储存多年,这样得出的散发着天然独特的馥郁芬芳及渗透着浓厚琥珀色的优异酒质,自然就成为其成功的最大秘诀。此后的杰克丹尼威士忌不仅先后荣获了两枚国际金牌(以后又有5枚金奖入账),又很快赢得了“田纳西威士忌酒”的传世美名。

令人称奇的是,作为创始者的杰克·丹尼虽然没有人们想象中的坏脾气或是什么怪癖,但却终身未娶。直到他去世后,酒厂才传给了自己的外甥马龙,只是要求此后的历任继承者也必须延续继承创始者留下的传统,坚持使用最优质的原料生产杰克丹尼威士忌。

1910 年,美国政府颁布了禁酒法令,并且关闭了杰克·丹尼在田纳西州生产酒精饮料的工厂。田纳西州在整整10年中失去了威士忌的芬芳。在禁酒令实施的头几年,酿酒厂的运作移到了密苏里州的圣路易斯和亚拉巴马州的伯明翰。但这些尝试都因为没有纯正的不含铁的洞穴泉水而遭到失败。

1942年至1945年间,美国政府宣布在第二次世界大战期间禁止制造威士忌,杰克丹尼酿酒厂一直处于“干旱无酒”的状态。直到1946年战争结束,政府才解除了禁令,然而解除后的法令还是规定只能使用劣质谷物酿酒。

在杰克丹尼优秀品质面前异常固执的马龙,无法容忍杰克丹尼公司出产劣质威士忌,而拒绝恢复生产。直至1947年,禁令得到解除后,高品质的谷物才得以重新用于酿酒,杰克丹尼酒厂也才由此开始了自身的再度创业之路。

除此之外,关于杰克丹尼酒瓶的演变过程,也有着很多值得一说的故事。

1866 年,杰克·丹尼首次将他的威士忌装入有软木塞的陶罐中。为了将他的威士忌与其他酒区分开来,他将自己的名字印在罐上。然而到了19世纪70年代末,玻璃瓶开始流行。于是,杰克·丹尼便开发了一种标准的圆形玻璃瓶,瓶上有酿酒厂名的浮雕。但杰克先生是一个不断推陈出新的人,这种酒瓶并没有让他满意很久。由于他的木炭熏酿威士忌独树一帜,所以他认为杰克丹尼的酒瓶也必须与众不同。

1895 年,来自伊利诺斯州阿尔顿玻璃公司(AltonGlassCompany)的一名推销员向杰克·丹尼展示了一种新颖独特、未经测试过的酒瓶设计——有凹形槽瓶颈的方形酒瓶。100多年之后,方形酒瓶已经成为杰克丹尼威士忌的品质象征——独具特色,就如同它所装的威士忌一样,并证明了方形酒瓶是很时髦的设计。

杰克丹尼的老饮客不会对酒瓶上的“OldNo.7”字样感到陌生,但很少有人能道出“OldNo.7”的来历。也许有知识渊博之人会告诉您,这是掷骰子掷出的幸运数字。也有人说,这缘于杰克·丹尼先生的第7次麦芽浆配方试验。更有的说这是关于7桶遗失的威士忌酒,当它们被找回的时候,杰克·丹尼先生就在上面写下了数字“7”作为标示。

这些说法似乎一个比一个有道理,但事实上并没有人知道真正的原因。“OldNo.7”就如同杰克丹尼的酿造秘方,始终是个不解之谜。也正因为如此,杰克丹尼才显得更加迷人。

酿酒是一种艺术

在杰克丹尼的酿造历史上,虽然从来没有哪一个酿酒师说过自己打算如何如何,但他们一丝不苟的工作态度和毫发毕现的工作作风已经说明了一个再清楚不过的事实,那就是他们一直在用创造艺术品的态度,去创造一个只属于杰克丹尼的美好未来。

在杰克丹尼酒厂140年的历史中,除杰克·丹尼本人以外,只有5人担任过酿酒师,杰米·伯福德(JimmyBedford)是该厂现任的总酿酒师。对于杰克丹尼酒厂的威士忌来说,所有出售的酒都经过他的亲自品尝。他在品尝时总是将新酿造的酒与陈酒进行比较,以确保威士忌的质量始终不变。

杰克丹尼威士忌独特的风味是在碳化的橡木酒桶中存放时被逐渐激发出来的,而这些橡木酒桶则被放在位于蒸馏酿造厂附近山上的木制和锡制桶房里。每年夏天,橡木酒桶的细孔张开,让一些威士忌渗进去;冬天这些细孔又会收紧,把里面的威士忌挤压出来。当孔隙里的那些威士忌被挤出来后,被带出来的不仅仅是琥珀般的颜色(威士忌刚生产出来的时候是清澈透明的),还有微妙的风味,比如来自碳化酒桶内部的焦糖,为杰克丹尼威士忌平添了与众不同的味道。

虽然需要像蒸馏酿酒师杰米·伯福德先生这样的专家才能分辨出其中的不同,但事实上没有任何两桶威士忌的口味是完全相同的。酒水的口味依赖于陈酿过程中的最高和最低温度,甚至跟酒桶在酒屋中的位置也有关系。伯福德先生每年都会从存放期满的威士忌酒桶中取样,并把一些口感最滑爽、味道最浓烈的酒放在一边。这就是那些供应整桶项目的威士忌。能赢得这一殊荣的威士忌还不到杰克丹尼总产量的0.5%。

参与这个项目的顾客一般都会亲自到蒸馏酒厂品尝不同酒桶中的酒,并从中选出他们想要的那一桶。而后杰克丹尼酒厂会将顾客选中的威士忌手工装到玻璃酒瓶里,用木质的或者软木塞子封好,再加上瓶颈标签。最后一道工序是将顾客订制的大奖章绕在每一个酒瓶的瓶颈上,彰显出这瓶威士忌是特地为桶装酒的主人精心选择的。大奖章是用仿古加工的金属链附着在酒瓶上的。由此可见,杰克丹尼的服务可谓已经细致到了一分一毫的程度。

至今仍旧使用传统的滴酿方式制造威士忌,除了杰克丹尼恐怕再也找不出第二家。它的整个生产过程都有着极为严格的规定,而且早在精选玉米、黑麦和大麦芽等原料的环节就已经开始严格把关。这些谷物用酒厂附近的山间泉水加工,成为一种麦芽浆。泉水温度常年保持在56?埘,不含铁质,但富含石灰质。杰克丹尼酿酒厂的威士忌酒就是通过古老的、使麦芽浆变酸的方法酿制出来的。当然,这种威士忌并不是真正的酸性酒,我们把它叫做酸麦芽浆威士忌酒,是因为酒厂在开始新一轮生产时,都利用前一次制造的麦芽浆来发酵。

发酵的最后结果是产生了所谓“酿酒人的啤酒 ”,然后把它送进蒸馏器内进行提炼。如果把提炼出来的威士忌立即装进桶内存陈,它就可能成为波本威士忌酒。但是,杰克丹尼酿酒厂在提炼出威士忌酒后还把它放在10英尺厚、用糖枫树烧成的炭上面过滤,于是酒便缓缓地滴下来。恰恰就是这最后一道工序使杰克丹尼生产的威士忌酒远远地胜过了波本威士忌酒,并最终获得了“田纳西威士忌酒”的美名。

至于这种最能体现不屈不挠、勇于开拓的美国精神,以及一份舒适惬意、温馨隽永的乡村情怀的美酒,注定将会迷醉世间无数爱酒的灵魂。

8.特其拉——那一束怒然绽放的“花火”

“花火”,可以是一部电影,也可以是一首歌,当然,更可以是一种美得让人心醉的酒。有着花一般的浓艳,有着火一样的热情,这就是举世无双的特其拉酒,一种爱江山更爱美人的男性的酒。

在世界上所有的酒类当中,特其拉酒(Tequila)可能是最容易受人误解的一种酒了。对于许多还未品尝过或者干脆就没见识过特其拉酒的人来说,它应该就是瓶子里面泡了些虫子、再用仙人掌作为原料来制造的那种墨西哥酒。但一个显而易见的事实则是,特其拉酒不仅绝非是用什么仙人掌之类的东西作为原料制成的,也根本不可能在瓶子里放上任何一种虫子,更为重要的是在人们想象中应该是很随性酿造出的特其拉酒,其实却恰恰是所有酒类之中受到法规限制最为严格的一种产品,当然也是最为珍贵的一种酒中极品。

事实上,特其拉酒的独一无二,恰恰决定了它作为一种最能代表墨西哥文化内涵与品质的独特性质。也正因为如此,它才能自问世之日起,就一直受到墨西哥国内以至于国际范围内的持续青睐与推崇,并最终让这团炽热的花火怒然绽放于整个世界。

神赐之物

关于特其拉酒的历史及由来,从来就流行着许多传说与神话。虽然这些故事并不具有使人深信不疑的确凿证据,但谜一样的名字起源,以及神物一般的卓越品质,却让特其拉酒自始至终总是显得那么的魅力非凡。

又被称为“龙舌兰酒”的特其拉酒,作为墨西哥地区最具世界知名度的一种特产,绝对堪称是墨西哥的灵魂所在。又因为特其拉市是墨西哥的一个小城镇,所以此酒才以产地而得名。至于特其拉酒为什么会有“龙舌兰”这样一个听起来如此优雅的名字,则是由于此酒以龙舌兰这种属于仙人掌科且怕寒的多肉花科多年生珍贵植物为原料的缘故。

至于在印第安人世代相袭的传说中,则认为正是天上的神以雷电击中了生长在山坡上的龙舌兰(Agave),才由此创造出了这种被称为“特其拉酒”的东西。尽管这一说法在实际上并没有多少根据性,可它也刚好可以说明一个事实,那就是早在古印第安文明盛行的时代里,用以酿造特其拉酒的龙舌兰就已经被视为一种具有神性的植物,并被当成是天上的神给予世间人们的一种恩赐之物。

事实上,早在公元3世纪的时候,居住于中美洲地区的印第安文明就已开始出现了发酵酿酒的技术。除了当时的主要作物玉米与最为常见的棕榈汁之外,印第安人还曾想尽一切办法来寻找生活中任何一种可以得到的糖分来源用以造酒,于是这种含糖量不低又多汁的龙舌兰,自然也就成为了当时造酒的另一重要原料。

早期以龙舌兰的汁液经发酵后制造出来的普逵酒(Pulque),当时经常被用于宗教信仰活动之中。除了饮用之后可以帮助祭司们与神明沟通(饮酒后可产生的酒醉或幻觉现象)外,在活人祭献之前也往往先让牺牲者饮用普逵酒,从而使其失去意识或至少降低其反抗能力,方便仪式顺利进行。

直到来自大西洋彼岸、西班牙的征服者们将蒸馏技术带到这片所谓的“新大陆”之前,早期的特其拉酒一直都保持着其纯发酵酒的身份。而好逸恶劳的西班牙征服者们也希望在当地寻找一种适合的原料用于酿酒,以取代他们还要从遥远的家乡带来、同时造成巨大成本浪费的葡萄酒或其他欧洲烈酒。于是,他们看上了墨西哥当地的这种有着奇特植物香味的普逵酒。

由于嫌弃这种发酵酒的酒精度远比葡萄酒低,因此喝惯了烈性酒的西班牙人开始尝试使用蒸馏方式来提升普逵酒的酒精度数,遂以龙舌兰作为主要原料蒸馏酿造成的特其拉酒也就这样正式问世了。又因为这种新产品有着用来取代葡萄酒的实际用途,所以它又获得了梅斯卡尔葡萄酒(Mezcalwine)这个听起来有些复杂的名称。

此后,经过漫长岁月中的反复尝试与改良后,特其拉酒终于逐渐演变成了今时今日的口味与品质。在这一具体的进化过程中,它也曾经被赋予许多不尽相同的命名。其中最为有趣的命名,还要说是那位让特其拉酒最终得以商业生产化的祖师爷荷塞·奎沃(JoséCuervo)在1893年举办的芝加哥世界博览会上获奖时为它所起的名字——龙舌兰白兰地(Agavebrandy)。之所以会有这么一种命名,完全是由于当时几乎所有的蒸馏酒都被称呼为“白兰地”的原因。

自正式问世之后,特其拉酒曾经在一段相当长的时间内只被允许在哈利斯科州境内生产。直到墨西哥政府在1977年适当修改了相关法令,进而使其产地限制得以放宽后,特其拉酒才被允许在周围几个州的部分行政自治区内生产。更为值得一提的是,虽然时间已经过去了30年之久,但事实上在拥有执照的生产厂家中,却仅有两家酒厂不在哈利斯科州境内。而这也从另一个侧面证明了一个事实,那就是时至今日的特其拉酒,仍旧是这个世界上所有酒类之中最受法规严格限制其生产与销售的一种稀有精品。

让时间去等候

特其拉酒的高贵品质,正是其自身精益求精的传统工艺与酿造技术相融合的结果。可以毫不夸张地说,除了特其拉酒,也许世界上再也找不到比它更能经受得住时间考验的酒品了。

要说到特其拉酒,首先不得不说的就是用以酿造此酒的龙舌兰了。这种墨西哥地区原生的特殊植物,不仅拥有着一个如此优雅、如此美妙的名字,更有着许多一言难尽的独到特色与绝佳品质。

尽管如此,特其拉酒的生产工艺中还是严格规定了其原料的来源只能是在龙舌兰多达136种的分支中质量最为优良的蓝色龙舌兰。依照墨西哥相关法律的规定,也只有在允许的区域内使用蓝色龙舌兰作为原料的龙舌兰酒,才有资格被冠以“特其拉”(Tequila)之名予以销售。

龙舌兰原本是一种利用蝙蝠来传递种子的植物,但在如今的墨西哥,它早已被当做一种农作物来人工栽种了。而龙舌兰草一旦栽种下去,必须等待至少8年的时间才能被允许采收。至于那些强调质量的酒厂,则要求龙舌兰只有生长到12年之后才能够进行收割。因为龙舌兰生长得越久,里面所蕴含着的、可以用来发酵的糖分也就越高。另外,用以酿造特其拉酒的龙舌兰绝对不允许进行人工灌溉。因为实验证明,虽然人工灌溉会让龙舌兰长得更大,却不会增加其糖分含量,所以龙舌兰在成长过程中所需的水分,也全部都来自每年雨季时的自然降水。

必须指出的是,刚刚完成蒸馏的特其拉新酒其实是完全透明无色的。至于日后作为消费品的特其拉酒为什么会呈现出金色或银色,则是因为两个缘故:一是因为新酒酿成后曾放在橡木桶中陈年贮存过,二是因为可能添加了适量的酒用焦糖。这一现象的存在同时又揭示了一个最简单的道理,那就是如果人们在市面上看到的特其拉酒为无色透明状液体,那么它绝对不会是陈年特其拉酒。而金黄色的成品也只是短期陈酿后的结果。只有在木桶中贮存15年以上的产品,才有资格被称为是真正珍贵的“老特其拉酒”。

如今的特其拉酒是一种受国际公约保护、只准在墨西哥境内生产的产品,即便此后还有其他国家生产、使用相同原料与制造方式酿造出类似的酒品,但都不可以在国际上用“特其拉”的名义予以销售。因为纯正的特其拉酒则是“HechoenMexico”(在西班牙文里正是“墨西哥制造”的意思)。

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