越软黏越致命,年糕如何变成终结日本独居老人的顶级杀手?

2020-03-24


    好心办坏事是最得不偿失的。

    日本新年有吃年糕的习俗。但对于独居老人来说,繁琐的过年仪式也让他们失去了过节的资格。于是,日本的爱心人士就给这些独居老人免费送年糕。

    只是大众似乎对此善举并不领情,甚至发出嘲讽,认为这根本就是“合法处刑”、“解决日本老龄化”、“节省养老金”的做法。
     

    为什么会是这样的结局?因为黏糯的年糕,正是老人家最致命的隐形杀手

    特别是无人照料的独居老人,更是被年糕噎死的最高风险人群。所以才有人说,如果你想杀死一名独居老人,那就送他一盒年糕吧。
     
    日式烤年糕是常见吃法


    作为稻米的主要产区,亚洲最熟悉的传统食品就是年糕了。虽然各个国家或地区吃年糕的方式都略所不同,煎、炸、炒、蒸、煮,任君选择。但无论在哪个地方,年糕都离不开一个“黏”字。

    特别是日本年糕,更是以其优越的黏性为卖点,一份无法拉丝的日本年糕可以说是没有灵魂的。
     
    图源:b站up主 秋葵沙拉啦

    年糕之所这么黏,是因为其含有大量的支链淀粉

    淀粉是由很多葡萄糖连接起来的高分子化合物,被称为多糖,属于碳水化合物的一种。但淀粉也分为两大类,一类被称为直链淀粉,一类被称为支链淀粉。

    所谓直链淀粉是一条有少量支链的长链,约由1000个葡萄糖分子组成。但支链淀粉就不同了,拥有大量短小的分支,且约由5000~20000葡萄糖分子组成,庞大且蓬松。
     
    直链淀粉和支链淀粉分子结构对比

    在水中加热的过程中,淀粉就会发生糊化反应,我们平时煮米饭、勾芡时,都是应用了淀粉的糊化。

    但在这个过程中,支链淀粉会比直链淀粉更难溶于水,也更容易形成一团交错的网络,因此黏性也更大。所以支链淀粉还有个通俗的别称——胶淀粉。所以说,一种食物中的支链淀粉含量越高,它的口感也就越黏糯。

    各种食物淀粉来源中直链淀粉和直链淀粉含量对比

    而做年糕,也不外乎用到的几种直链淀粉和支链淀粉比例不同的稻米。


    其中,普通大米大概有25%-30%左右的直链淀粉,剩下的则基本为支链淀粉。而糯米则走向了另一个极端,几乎100%都属于支链淀粉。所以以糯米为主要材料的年糕口感总是糯叽叽的。

    我们比较熟悉的是水磨年糕,制作时糯米和大米的比例大约为1:2

    在我国,制作年糕时就会在糯米中加入一些支链淀粉含量不那么高的粳米,这能让年糕的黏软度下降,吃着不沾牙。

    不过,日本年糕则由纯糯米制成,黏性比一般的年糕大得多。再加上舂捣和揉压的外力,糊化的淀粉分子也会被打成更加紧密结合的网络,增加了整体淀粉的密度,弹性和黏性更佳。

    但也正是这一特性,日本年糕的杀伤力也最大。这口感糯叽叽、软绵绵的年糕成了一种致命食物,每年都要夺走不少人的性命。



    其实无论吃什么食物,都有被噎死的可能,每年就无数人因食物而窒息死亡。这主要是源于人类演化上的一个bug——我们的呼吸道和消化道共用着同一个入口,有着广泛的共同区域。


    为了防止食物误入呼吸道,我们已经演化出了一个叫会厌的软骨。当我们进食时,它会向下移挡住喉头的入口。

    但会厌的存在也只是一个补救措施罢了,如果吞咽不当,食物还是会卡在喉咙或气管中。当无法及时移除异物,空气便会阻止空气流入肺部,从而导致缺氧窒息。


    所以说,被食物噎死是个非常快速的过程。原本储存在血液和肺部的氧气,也只能维持受害者几分钟的性命。而很多人还没来得及被送往医院急救,就已经一命呜呼了。

    让人难以置信的是,日本每年因食物窒息死亡的人,就比死于交通事故的人还要多。根据日本警察厅2017年发布的数据,2016年,日本有3902人死于交通事故。然而,因食物堵塞气管致死的人数就超过了四千人,其中以上了年纪的老人为主要受害者。
     
    1998年,食物堵塞气管致死的人数就已达到3956人

    人类的口腔天生就有一种能识别食物质地的功能。在咀嚼的过程中,我们能够判断食物是否能吞下。一般来说,正常人是不容易被食物噎着的。但随着年龄的增加,老人的吞咽功能也会发生退化。这与老人的身体素质下降密切相关。因咀嚼能力下降口腔干燥以及吞咽发射敏感度降低情况,老人会出现不同程度进食和吞咽障碍。

    研究显示,多达50%在50岁至80岁的老人都正经历着不同程度的吞咽困难。而这也使得老人更容易发生食物窒息事故。
     

    众所周知,日本正面临着世界上最严重的老龄化问题。从上个世纪70年代初,日本便开始跑步进入老龄化社会。到2019年,日本65岁以上的群体已占总人口的28.4%。

    因此,被食物噎死的人数,也随着日本日益严重的老龄化问题而水涨船高。在过去10年间的日本,因食物窒息事故而死亡的人数就增加至了原来的1.2倍。
     
    1950、2017、2050(预计)年日本老龄化人口结构图

    这其中,年糕正是引起了最多窒息事故的食物。

    首先,咬下一块年糕就需要相当大的咀嚼力。其次,年糕一般都会趁热下肚,而在咀嚼过程中年糕却会因温度的降低而变硬,这个过程可能会影响到吞咽反射,更易导致年糕在咀嚼不充分的情况下吞咽。

    而且,年糕的块头一般也较大,其形状与呼吸道的开口也较为匹配。但更可怕的,还是黏糯的年糕是很容易附着在气管附近,窒息从而发生,且更难抢救。


    1998年,日本的80个消防局(共有98个消防局)对食物窒息相关事故共提供了810次救护。

    其中150例为年糕、82例为米饭、73例为蔬菜水果以及60例为零食(不包括糖果)。


    当然,评价一种食物的噎死风险,不仅要看其造成的死亡数量,还得考虑其消费频率。在日本,年糕确实是一种比较受欢迎的食物,其吃法也极其丰富。据统计,每位日本人平均每年就要吃掉1公斤的年糕。

    但剔除国民消费量的影响后,日本研究人员还是发现,年糕的杀伤力依然能秒杀其他食物。


    另外,上了年纪的老人也是最尊重传统习俗的一批人。抱着“不吃年糕就不能算是在过正月”的想法,长者的年糕消费量也更多。

    几乎每到新年,因吃年糕噎着被送往急救室的人数就会激增。而65岁以上的老人占比就超过了80%。

    日本捣年糕的传统,图源:@ A.Davey / Flicker

    对于普通人来说,因噎废食是不可取的。所以日本政府和相关社区机构经常进行宣传活动,呼吁国民(特别是长者)不要在没有旁人的情况下独食年糕,并叮嘱年糕需要切成小块后再食用,细嚼慢咽。

    而一些日本公司还试图生产和推广一种能降低食物梗阻的安全年糕。这种年糕中含有一种酶,能降低黏度的同时又保留大众最熟悉的糯米香味。

    不同类型的“Engay-Foods”
    另外,专门针对老年人的吞咽障碍,日本人还发明了一类名为“Engay”的食物,意为易于吞咽的食物。

    其做法则是将原有的食物打碎成泥浆状,再使用特殊的凝胶剂帮这些食物原浆重新塑形,再辅佐以其他手段从而得到一种外观、味道一样,但却更易下咽的食物。日本老年人是越来越多了,因此这类食物也被誉为“日本未来的食物”。

    除了改变食物本身,有的人则着重于救急方法的创新。正因吃年糕被噎死是如此常见,民间也出现各种看起来匪夷所思的急救法。


    2001年新年之际,一名70岁日本老翁在吃年糕时突然被噎着。老人的家人尝试过用手指挖出粘在喉咙的年糕,但未能成功。

    眼看着老人脸色发紫,几乎要窒息的样子,他的女儿急中生智直接拿起吸尘器管子往老人口里一伸。当吸尘器被调至最高速度,喉咙里的年糕终于被吸了出来,老人最终获救。
     
    影视节目中,用吸尘器拯救被年糕噎着的老人的场景

    而事后专家也较一致地认为,遇上吃年糕或其他事物噎着的事故,使用真空吸尘器确实是个不错的办法。

    在这后来,一些医疗器械制造商甚至还发明了一种能连接到家用吸尘器上的特殊吸头。除了能让吸尘器瞬间变成急救器械,这种柔软的吸头还不会使喉咙受伤。
     


    用这种特殊的吸头救人示意图
    当然,对付呼吸道异物梗阻,我们最好的选择还是传统且有效的海姆立克急救法


    如果患者清醒,急救者需从背后环抱患者,一手握拳,另一手握紧握拳的手,从腰部突然向其上腹部施压,迫使其上腹部下陷,造成膈肌突然上升,这样就会使患者的胸腔压力骤然增加。

    由于胸腔是密闭的,只有气管一个开口,故胸腔内的气体就会在压力的作用下自然地涌向气管,而这每次冲击将产生450~500毫升的气体。一次不行可反复多次,直到将异物排出,恢复气道的通畅。

    需要注意的是,以上方法适用于一岁以上,有意识的的呼吸道异物梗阻患者。

    如果患者是一岁以下,那么抢救者则需要将孩子脸朝下地放在手臂上,同时用手捏住孩子颧骨让其嘴巴张开。另一只手则在孩子两肩胛骨之间拍击5次,并观察孩子是否吐出异物,这也叫5次拍背法

    如果阻塞物仍然未排出,则需要换为5次压胸法。抢救者需将患者面朝上平放,再用两手的中指和食指,快速向上重击压迫患儿胸廓下和肚脐上的腹部5次。如果患儿还是没能恢复呼吸,则继续重复5次拍背法和5次压胸法,直到异物排出为止。

    当然,谁都可能遇到孤立无援的时候。如果吃独食,又恰好被噎着无法呼吸,你也可以借助诸如椅背之类的工具,对自己进行海姆立克急救。

    记住一个数据,噎死的人数与交通事故死亡的人数是相当的。说不定哪天,这方法真的能救你身边的人一命。

    维基百科词条:Mochi、Choking、Aging Japan

    Adam Pasick.The Japanese New Year’s treat that is killing elderly people.QUARTAZ.2015.01.02

    Risk Assesment Report

    Choking Accidents Caused by

    Foods .Food Safety Commission of Japan.2010.06

    https://www.ahandtoholdsd.com/hard-to-swallow-when-seniors-experience-chronic-choking/

    RENE CHUN.Choke-Proof Food That Tastes Like the Real Thing.The Atlantic.2018.01

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