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为什么人类不杀掉所有老鼠?

2020-11-19

老鼠,又脏又臭,生活在暗无天日的角落里,一旦暴露在人类面前,就会遭到人人喊打。


丑陋可怕、偷吃粮食倒是其次,老鼠的危害还有传播疾病,比如令人闻之变色的鼠疫。

那么如果将这种生物从地球上抹去,会发生什么呢?

以上是今天话题的背景,不过叔觉得老鼠还算是挺可爱的动物嘛,所以对老鼠偷吃粮食啊什么的感触也不是很深。


至于传播传染病,正是老鼠作为人类的哺乳动物近亲,活得很成功的证明。

而且,人类讨厌的并不是老鼠,而是老鼠占据的生态位。这个低端生态位,就是给一些动物吃虫子捡垃圾过活用的,人类厌恶老鼠,就跟恐龙讨厌脚下的小型哺乳动物一样。


说不定母霸王龙遇到这些可敬的哺乳动物先祖还会尖叫,啊啊啊啊啊啊啊,这么脏浑身是毛,跑得贼快的小东西,抓也抓不住。昨天吃剩的肉,今早起床发现,它们密密麻麻地在啃,实在太可怕啦!

而且恐龙的视觉比人类应该强点,所以老鼠在它们看来,可能真的是五彩斑斓的黑,也就是看起来更可怕了。

那么2020年的今天,如果老鼠突然消失了,会发生什么呢?

大家的想法可能比较朴素,什么食物链谁也少不得,大自然生生不息,少了老鼠猫头鹰和蛇就没饭吃了。

的确,老鼠的消失会令猫头鹰很困扰,毕竟猫头鹰的主食就是老鼠。老鼠又很会长,体积刚好够猫头鹰下口的,而且数量庞大。猫头鹰毕竟也是一种猫(误),偏爱抓老鼠。


但猫头鹰也可以改吃别的,既然名字里有猫,也可以改吃鱼。


也可以潜入人类世界,上演“猫的报恩”,表现出想跟人类混的诚意,改吃猫粮。


开个玩笑,猫头鹰因为习性的原因,无法被人类豢养做宠物。总之,绝大多数能够活到今天的动物,都跟人类一样,吃的很杂,并不以单一物种作为食物来源。一个物种灭绝了,它们可以改吃别的。

不过老鼠灭绝对食物链的影响仍然不可小觑。

蟑螂、蝗虫之类的昆虫会短期数量激增,因为它们的捕食者,同样数量巨大的老鼠灭绝了。

猫头鹰、蛇之类的动物也许会帮忙吃虫子,但更有可能将当地的兔子、鱼、青蛙先吃绝种。

老鼠的灭绝还会影响植物。老鼠是很多植物种子的搬运工,会通过吃和拉两种方式,帮助一些种子植物的种子播撒到远方。

老鼠会吃掉种子,比如玉米粒、野生小麦,然后将粪便拉到远离原植株的地方,这样种子长出来,就不会跟原植株竞争土壤下的水分和矿物质,以及生长空间。

很多啮齿动物还有囤积食物的天性。这种主动搬运食物的过程,也会帮助植物播种。


虽然吃种子的不止老鼠,但老鼠的无孔不入、庞大数量,使得它在帮助一些植物播种的过程中起的作用相当大。毕竟它们都潜到了人类的粮仓中,对人类热爱的小麦、水稻的种子,造成威胁。

如果“老鼠灭绝”是指所有啮齿动物都灭绝的话,一些植物比如橡树,感觉会有灭顶之灾。因为除了松鼠,似乎没谁吃橡实啊!

瞅瞅这壳,非得把门牙硌掉。

……除了人能吃。如果老鼠灭绝了,人类可以对植物进行扶贫,推出糖炒橡果之类的特色零食,帮助橡树度过困难期。

好了,老鼠灭绝对生态圈的影响简单讲差不多了,接下来说下对人类的影响。

那就是实验用小白鼠没了。


老鼠是医药、生物领域最常见的实验动物,没有之一。如果老鼠灭绝了,人类新药的开发、新疗法的试验,包括新冠疫苗的研发,都会受阻。

为什么选择老鼠?你可能会说,因为老鼠是哺乳动物嘛,老鼠能用的药,能起的反应,人多半也一样。

照这么说,猪和人类更像,为什么人类不用猪做实验?……因为不喜欢吗?

原因有多方面。老鼠食性杂,好养活,跟蟑螂一样,是小强二哥。其次老鼠便宜,换成兔子可能就贵点。总之拿老鼠做实验可以降低实验成本。

此外老鼠体型小,一个实验室能养成百上千只老鼠。这要是换成猪做实验动物,那所有医药研究所,都得开办附属养猪场。

老鼠不可替代的一个更重要原因,是寿命短、繁殖快。一个项目研究是有时间限制的,人类也不可能选择那种比自己都能活,能把自己送走的动物当实验品。

老鼠的寿命较短,人类就可以研究一类药物对老鼠一生的影响,以及某种因素在遗传学方面的作用。此外也有利于培育出人类需要的下一代老鼠。

如果老鼠灭绝了,人类会选什么动物替代小白鼠呢?我觉得是小白兔。


不过小白兔比较贵,所以医学研究的成本肯定会永远上升了。短期内则会出现小白兔做实验动物的一系列水土不服问题,人类的医学发展会陷入停滞。

“老鼠灭绝”有一个问题,这个“老鼠”指的是哪些动物?

全体啮齿动物都算的话,豪猪岂不是莫名躺枪。这货就是个带刺的大老鼠。


水豚君也将遭到无妄之灾。


如果说只算那种长得像老鼠的动物的话,那很多和老鼠长得像但八竿子打不着的动物就要遭殃了。

比如鼩鼱(跟我读,qú jīng)。


鼩鼱是在恐龙脚下摸爬滚打过来的哺乳动物,是世界上最小的哺乳动物,也是世界上最早有胎盘类动物。

鼩鼱和老鼠长得像是一种自然界随处可见的趋同进化。它的存在也证明了即便老鼠消失,老鼠的位置也会有别人坐。

一只老鼠死了,千千万万的老鼠会站起来。

比如新西兰岛没有老鼠登陆,这里的老鼠生态位上坐着的,是当地蝙蝠和大蟋蟀。

这画面想想就惊悚啊……

还好老鼠是一种十分顽强的动物,如果人类真想专门灭绝老鼠,还真得费一番功夫。所以小兔子不会成为可怜的实验动物,人类也不用吃橡果吃到吐。如果闹鼠患,我们可以定点扑灭一部分老鼠,但不必消灭它们的全部。

资料参考:光明网https://www.zhihu.com/question/314637527/answer/615240579

https://science.howstuffworks.com/innovation/scientific-experiments/experiment-on-mice.htm

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