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我们的世界将以何种方式终结?

据估计,我们生存的地球已经存在了大约46亿年,它会有消失的一天吗?科学家估计99.9%曾经在地球上生存过的生物都已经灭绝,人类也会成为其中之一吗?也许这一切不会在短期内发生,但确实有多种可能会终结地球或地球上的生命。

太阳死亡

太阳为地球几乎所有生物提供生存的能源,但一切终有尽时,太阳也有死亡的一天。太阳的死亡过程会在大约10亿年后开始。太阳能量消耗殆尽,内核会坍塌,以致内外力量不平衡,无法牵引住太阳外壳。外壳会膨胀,使太阳成为一颗红色巨星,并吞噬水星、金星,直到地球。

最终,50亿年后,将死的太阳会转化成一颗高密度白矮星,围绕着绚丽的行星状星云。人类是无法亲眼见到这一幕的,因为地球生命早就因能源不足而灭绝了。

温度升高:当能源逐渐耗尽时,太阳每10亿年就比以前亮10%,也更热。这使得地球在10亿年间变得不再适合生物生存。

植物消失:随着地球越来越热,大气中的二氧化碳会越来越少(二氧化碳会参与岩石的风化,气温越高,风化越快,二氧化碳被消耗得也越多),最终不再有足够的二氧化碳供植物进行光合作用。没了植物,动物也危在旦夕。

海洋蒸发:气温猛增导致海水沸腾,大气充满水蒸气,而地表变成荒漠。没有水分,除了最顽强的微生物,其他生物一概灭亡。

吞噬:生命灭亡的数十亿年之后,太阳开始了它的红巨星阶段,吞噬水星、金星,最终膨胀至荒芜的岩石地球,将地球埋葬在火海之中。

小行星撞地球

小行星是太阳系中围绕太阳旋转的大块岩石,它们曾多次撞击地球,6600万年前,一颗直径约10千米的小行星撞击地球,恐龙灭绝很可能就次撞击导致的。

如此大小的小行星与地球相撞会产生比1000万颗广岛原子弹还大的能量,将方圆300千米之内的一切销毁。产生的尘埃和碎片会引发撞击寒冬,大部分生命会灭绝。如果撞击海洋,会引发巨大的海啸,海水涌入大气层,破坏臭氧层,将所有生命置于致命的宇宙辐射下。

科学家估计每5亿年,地球就可能遭受一次这么大的小行星撞击,也就是说再过大约4.5亿年可能会再次被撞。

超级火山爆发

超级火山爆发会喷发出1000立方千米以上的物质,其中的碎片和火热岩浆也许开始只会毁坏欧洲这么大的地理区域,然而,滚烫的气体会进入大气层,并且扩散至全球,形成含硫酸的气体层,这一气体层会反射掉或吸引入射的太阳光,使上层大气变暖,热量无法到达地表。这会使全球气温骤降,有人甚至认为这会使地球进入一个冰期。农业将全面崩溃,导致全球饥荒。这种状态会持续数年,人类很可能在这一过程中灭绝。

这种规模的火山爆发很罕见,人类所知的最近的一次发生在2.7万年前的新西兰地区。专家预计这样的火山爆发每10万年会发生一次。

核冬天

核弹是地球上最致命的武器,几秒钟就可以将整座城市夷为平地。而在这几秒钟里就已经死亡的人是最幸运的,没有在第一时间死亡的人类将经历痛苦而漫长的死亡。

被毁灭的城市和森林会抛出尘埃云,挡住阳光,这些尘埃需要数年时间才能扩散开,与超级火山爆发后的情景类似。科学家推测,最糟的情况下,99%的太阳光都被挡住,即使在正午也昏暗一片,植物的光合作用将停止。地表温度将骤降几十摄氏度,全球都极变得像南极和北极一样寒冷,所有植物、动物和人类将在黑暗和寒冷中灭亡。

失控的温室效应

温室气体对地球生命而言非常重要,它像温室一样将热留在大气层中,阻隔了太空中致命的寒冷。但自从工业革命以来,人类大量燃烧矿物能源,打破了大气平衡,将地球中储存的温室气体(如二氧化碳气体)集中释放出来,在大气层中像一张厚被子盖住地球,使地球越来越热。

因温度升到而增加的水汽将形成更密集的云层,加剧变暖效应。能吸收和存储二氧化碳的岩石和海洋将变得不稳定,对温室效应而言是火上浇油。

科学家们警告我们,如果温度超过一个临界点,我们将再也无法逆转这一进程,温室效应将会失控,导致温度猛增几百摄氏度,煮沸海水,到那时将生命无存。

全球疫情

全球性的传染病可能会使人类灭绝。人类历史上曾爆发过好几次大的传染病,最严重的一次是于1330年爆发的黑死病,病毒通过丝绸之路从中国散播到欧洲,又传播到北非,感染的患者会出现高烧、吐血的症状,一般在1周之内死亡。这一次疫病导致7500万人死亡。

尽管现代医学得到了很大的进步,如今的卫生标准也帮助我们隔绝了很大一部分病菌感染源,但全球旅行和增加的人口使传染病更容易在全球范围内爆发,只是时间早晚的问题。

2003年,非典(一种严重急性呼吸道综合症)在几个月内传播到了全球6个洲,感染了8000人,其中750人死亡。更近的时候,在西非肆虐、导致11000多人死亡的埃博拉病毒于2014年出现在北美洲和欧洲回国的旅客身上。

如果疾病具有以下几个特征,人类将命悬一线。首先,这种疾病是没有疫苗的未知病原体;其次,高传染性,然而潜伏期较长,这意味着,一个病毒携带者在较长时间里意识不到自己患病,在这期间会无意识地传染给其他人;最后,有些病毒变异速度很快,以至于无法生产疫苗来预防。

乐观的人会认为,人类会为自己负责,不会引爆如此规模的核弹,也会阻止全球变暖,而且医学进步到能在疫病爆发之前阻止它。但即使如此,自然界的火山爆发、小行星撞地球是人类无能为力的。人类可能不仅直接死于灾难,还会死于灾难产生后人类自我相残的混乱之中。如果你还对以上的灾难抱着侥幸的心理,那么太阳的终结总有一天会将地球化为乌有。

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