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读史阅世叹李斯

2012-11-12

《史记》之文,世家胜于本纪,列传胜于世家。列传之中,《李斯列传》中所记一代名臣盛极而衰、身死名灭的人生悲剧,千载之下犹令人唏嘘感叹。

李斯其人,文章妙手,丹青妙笔,可谓才高八斗。然德行不修,境界不高,谋求功名富贵之心昭然,决定了其人生的走向与结局。李斯少为楚郡小吏,见厕中鼠、仓中鼠之命运迥异,遂悟“人之贤与不肖,全在自处”的道理。后从荀子学帝王之术,始终坚信“诟莫大于卑贱,而悲莫甚于穷困”,不甘于箪食瓢饮的儒家操守,又不认同非世无为的道家态度,于是西向入秦,行法家之术,谋取富贵。经吕不韦引荐,向秦王献离间六国君臣之计,拜为客卿。

后韩人郑国借修渠而刺探秦国之事发,秦王下逐客之令,波及李斯。李斯报以《谏逐客书》一文,震动朝野,更得秦廷赏识,复官用计。20年后,终助秦王一扫六合,海内一统,李斯亦官居丞相,位极人臣,权倾朝野。长子李由任三川守,其余儿女都与皇室联姻。李由归家,百官都来道贺,门前车骑数千。李斯感叹,“人臣之位无居臣上者,可谓富贵极矣”,颇有些洋洋自得,然又想起荀子“物禁大盛”的告诫和物极则衰的道理,对于人生归宿有一丝隐隐不安。

果真,一语成谶。后始皇客死沙丘,赵高矫诏立胡亥。李斯以丞相之尊,本可挽狂澜于既倒,擒小人,立扶苏,免秦亡之祸,亦可报知遇之恩。然小人之心蒙蔽双眼,主宰了李斯的抉择。赵高一眼洞察这位丞相的人格弱点,稍稍点了几句“变而从时”、“因祸为福”的道理,列了几条拥立扶苏后蒙恬对其地位的威胁,便击溃了李斯的心理防线。李斯罔顾社稷朝纲,攀附赵高,拥立胡亥,赐死扶苏,擒杀蒙恬,从此拉开秦二世而亡的序幕。

随着赵高逐渐把持朝纲,清除障碍,画虎不成反类其犬的李斯,最终被诬告谋反,收获“腰斩”、“夷三族”的结局。临死前,李斯父子相哭:“吾欲与若复牵黄犬俱出上蔡东门逐狡兔,岂可得乎!”更有传说受刑一刻,贵为书法家的李斯以半个身躯战栗匍匐,挣扎写下三个“惨”字。人之将死其言也哀,然君已入瓮,痛之何及。

西谚云:性格决定命运。纵观李斯一生,恰恰由于为德不修、为智不明、为道不仁、为官不称,最终招致悲惨结局。

一曰为德不修。观李斯之德,如一株没有主心骨的墙头草,随风摆动,心口不一,毫无气节。昔日《谏逐客书》言之凿凿,实为谋取个人富贵之自荐书,倘以孔孟儒者之心,君事臣以礼,臣事君以忠,邦有道则留,邦无道去之可也,何必孜孜以求?更进谗言逼死韩非,毫不念及同窗情谊,有阻我富贵嫌疑者尽杀之,比起管仲鲍叔,道德境界判若霄壤。

二曰为智不明。西哲常用“刺猬”与“狐狸”比喻激进主义与自由主义两种不同的人格。一些文人士大夫的悲剧在于,太想做八面玲珑的狐狸,不知不觉间丧失了刺猬的尖锐,最终失去了保护自己的武器。心术者,小人智谋也。李斯之杀韩非出于心术,焚书出于心术,立胡亥杀蒙恬、扶苏出于心术,然机关算尽太聪明,最终仍死于赵高之心术。不知李斯死前是否追悔过当年之事,倘稍存辞让之心、公道之念,留韩非、存六经、荐蒙恬,三者或为其一,庶几可免悲惨之结局。李斯弃大智而谋小术,不能为忠臣良相,更陷社稷于水火,终成千古笑柄。

三曰为道不仁。太史公在《李斯列传》结尾感慨:斯知《六艺》之归,不务明政以补主上之缺,持爵禄之重,阿顺苟合,严威酷刑,听高邪说,废嫡立庶。诸侯已畔,斯乃欲谏争,不亦末乎!人皆以斯极忠而被五刑死,察其本,乃与俗议之异。不然,斯之功且与周、召列矣。史家一语,沉痛至极。李斯出于荀子之门,熟习儒家六艺,却只能沦为小人,而无法成为周公和昭公式的圣人,就在于不能坚守仁者爱人的儒家之道,陷入阿顺苟合、严威酷刑的低等境界。

四曰为官不称。荀子有言:“德必称位,位必称禄,禄必称用。”为政之道,既患不知,更患不能。所谓“无德不贵,无能不官。无功不赏,无罪不罚。朝无幸位,民无幸生”,为官从政是一种风险事业而不是钻营投机,若德行不立,功业不修,虽孜孜以求富贵,终难如愿。

小人为官,往往不修官德而偏于刑名政事,只可谓胥吏而不可谓良臣。以吏为官之悲剧,恰在于吏之道德操守沦丧殆尽,而无丝毫匡扶社稷、为民立命之心。李斯德才,做一小吏足以胜任,然做一宰辅帽大身小。嫉贤妒能,身居高位而不能进一贤人,反残害忠良之士;优柔寡断,秦始皇病死沙丘,赵高稍一逼宫便手足无措;曲学阿世,因儿子镇压吴广起义不力,惧二世怪罪,竟曲意逢迎,鼓动二世行所谓督责之术,横征暴敛。李斯自负有功,治民三十余年,为皇帝勒石歌功无数,却未曾直谏一言,直到最后身陷囹圄,反以关龙逄、比干、伍子胥自比,岂不谬哉。

在其位而不谋其政,任人唯亲而不选贤任能,皆为腐败。贤者德之本,能者才之基,贤能者居高位,庸碌无为者居下位,此乃吏治之常态。只有亲君子、远小人,举贤不避亲,举贤不避仇,澄清吏治,国家的政治才有希望。

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