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天文学家发现迄今最小星系 仅含1000颗恒星

2013.06.14

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天文学家发现迄今最小星系Segue 2,仅含1000颗恒星

天文学家发现了一个由1000颗恒星组成的最小、最黯淡的星系,该矮星系围绕银河系运动。这个矮星系被称为Segue 2,依靠一小团块暗物质束缚在一起。由天文学家利用夏威夷的凯克天文台观测到,它的存在进一步支持了暗物质的存在。

天文学模型显示,我们银河系的外围应该充满了大量的微星系,但是科学家在本星系群中所发现的数量比预测的要少得多。美国加州大学欧文分校的宇宙学家James Bullock说:“长久以来,我们不能够准确测量这些宇宙天体的数量,一度被看做是一个很严重的问题。这表明我们关于宇宙结构形成的理解存在缺陷。发现像Segue 2这样小的星系,就像发现和老鼠一样大小的大象一样稀罕。”

星系Segue 2的亮度仅仅相当于太阳的200 倍,而银河系的亮度是太阳的200亿倍。天文学家Evan Kirby表示,因为星系Segue 2是由暗物质粘合在一起的,所以与普通的星团是不同的。通过星系Segue 2中质量最大的25颗恒星的测量表明,该星系的密度是之前估计值的十分之一。

James Bullock说:“凯克天文台拥有世界上唯一能够对这种星系进行观测的强大望远镜。其实,这可以看做是发现了‘冰山的一角’,银河系外围应该有成千个这样的小星系,只是我们的观测能力有限而已。”星系Segue 2除了小巧玲珑之外,还能够为我们提供研究铁、碳以及其它元素形成的场所。该发现发表在了最新一期的《天体物理学》杂志上。(搜狐科学 双螺旋)

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