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明朝最无存在感的皇帝,却办了一件大事,让明、清所有皇帝汗颜

(说历史的女人——第1426期)

明朝有一个很低调的皇帝,低调得让后人觉得他几乎没有存在感,似乎在大明朝近300年间,就没有这个皇帝似的。这表现在三个方面,其一是,他的前任皇帝和下任皇帝都当了很多年,而且很有名气。比如其前任就是当了46年皇帝的赫赫有名的嘉靖帝朱厚熜;而他的下任皇帝则是当了48年皇帝的鼎鼎大名的万历帝朱诩钧,这两位是明朝在位时间排前两名的皇帝,而夹在这二帝中间的他,只当了6年皇帝,落差之大几乎让人忽略不计。

第二是,此皇当政时,朝中是名臣辈出,光芒把他掩盖了,比如名留青史的海瑞、徐阶、张居正、戚继光等,他们都在历史上留下很大的功绩,以至于领导他们的皇帝是谁,大家倒不注意了。

还有一点,此帝的低调无存在感表现在他的节俭,有一次他想弄点“零花钱”,于是向管国库的户部领导提出要30万两银子——这不是搞笑,在古代,朕即天下,“普天之下莫非王土,率土之滨莫非王臣”,一个皇帝想从国库搞点钱花,还不是一句话的事,谁敢说半个“不”字?脑袋长太久了不是?巴结还来不及呢。但这位皇帝就不轻易向国库张嘴。这次他说要30万,也不算多。但户部领导说,最近进账太少,已经亏空150万了。皇帝说,要不给10万?

若换成别的皇帝,比如秦二世、隋炀帝等,我要多少你得给我多少,别说30万,就是30亿又有何妨?国库没了,你想办法弄,变也得给朕变出来,除非你和你全家以及九族的小命都不需要了。所以足见此帝的节俭和低调。但这位最无存在感的皇帝却办了一件大事,让明、清几乎所有皇帝汗颜。那么这位皇帝究竟是谁?究竟有什么政绩?他手下为何那么多名臣?他皇帝当得究竟咋样?为何只干了6年?欲知详情如何,且看本期分解。

(一)他不受父亲喜欢,却白“捡“了个皇帝

他有个奇怪而生僻的名字,估计许多人叫不出来,叫朱载坖(ji),他不仅名字怪,而且自小不受其父嘉靖皇帝朱厚熜的喜欢。朱载坖出生于1537年,那时的大明江山尽管基本过去了三分之二,已现出疲态,但还比较稳定,表面上还一派“盛世”的样子。国家没什么大事,朝廷里基本就是为立太子的事情整天吵来吵去。

做为嘉靖帝的第三子,朱载坖本没有多大继位的几率,父皇立的太子也是次子朱载壡(皇长子早夭),但后来朱载壡也去世了,照例太子之位应该轮到时年12岁的朱载坖了。但是迷信的嘉靖帝却相信“二龙不相见”之说,所以迟迟不再立太子;而且因为朱载坖的生母杜康妃失宠,皇帝对这个儿子也极为冷淡。所以朱载坖在继位之前一直以裕王的身份而存在。

朱载坖还有个弟弟即景王朱载圳,他倒是颇受嘉靖帝宠爱。朱载圳平常生活高调奢华,而朱载坖却生活低调而简朴,甚至是小心谨慎,过着战战兢兢的生活。尽管他是老三,按理说更有当接班人的可能性,但因为父亲不喜欢他,而且朝中当权派严嵩也不支持他,严嵩支持的是朱载圳,这样朱载坖只能夹着尾巴做人。

不过朱载坖运气实在太好,尽管嘉靖帝和严嵩都不喜欢他,他最后还是当了皇帝。因为他的弟弟朱载圳也没等到他老爹驾崩就提前“驾崩”了,这样朱载坖再没有对手,等于白捡了个皇帝当。

(二)知人善任

朱载坖于1566年十二月继位,即隆庆皇帝,当时他已经30岁了。这是个好事情,因为这个年龄的人年富力强,完全成熟,且绝无老态。所以朱载坖一登基就开始了大刀阔斧的改革,革除嘉靖帝晚年的一系列弊政。

他用人不疑,大胆起用徐阶、高拱、陈以勤、张居正等一干才华出众的大臣,并将之前以言获罪的诸臣重新召回,包括已经被罢官的名臣海瑞,海瑞不仅官复原职,不久又提升大理寺丞。

另一方面,把那些妖言惑众、祸国乱政的方士,比如王今、刘文斌等一并逮捕论罪,甚至处死。

隆庆帝还免除了次年一半的田赋,和嘉靖43年以前的所有欠赋等等,这些举措都让明朝的局面焕然一新。史称“隆庆新政”

(三)隆庆开关

隆庆皇帝在位时有一大功绩就是“隆庆开关”。这可不是卖开关的品牌,而是有重大历史意义的事件。

明朝有一个令后人广为诟病的政策,就是禁海令。早在明朝初年,朱元璋为防倭寇和海盗的滋扰,下令实施海禁政策。禁止中国人赴海外经商,也限制外国商人到中国进行贸易。即便在永乐年间,虽然有郑和下西洋的壮举,但是放开的只是朝贡贸易,民间私人仍然是“片板不能下海”。到了嘉靖年间,海禁再次被高度强化,这不仅对中外商贸产生了极坏影响,还阻断了中国同世界文化之间的对话,使中国几乎与世隔绝。

直到隆庆年间,海禁终于被打破。1567年,福建巡抚涂泽民上书请朝廷“打开对外贸易”,不久朝廷就开封了福建漳州府月港,并设立机构负责管理私人海外贸易并征税。同年,隆庆帝宣布解除海禁,调整海外贸易政策,允许民间远贩东西二洋,史称“隆庆开关”,自此长达200年的禁海令终于被解,中国东南沿海的民间海外贸易进入一个新时期,明朝开始了比较全面的开放局面,在历史上有重大意义。

著名学者王裕经考证认为,从1567年到明朝灭亡的1644年期间,海外流入中国的白银总数大约为3亿3千万两,相当于当时全世界拥有白银总量的三分之一!可以这样说,如果后来的清朝能继续这样的开放政策,而不是闭关锁国,那么中国的屈辱的近代史将不会存在,中国继续领先世界不是没有可能。

(四)隆庆议和

朱载坖在继位之前,做为裕王的他在藩邸时就很关注国家的边防问题。他一登基就起用抗倭名将戚继光总管京城门户防卫与东北边防,戚继光的马阵就是在这时发明的;隆庆帝又任用其他良将镇守边疆,起到了显著的防卫效果。比如1567年,隆庆帝派宁夏总兵官雷龙出塞拦击河套诸部,大败河套各部,展现了大明国威。

隆庆四年(1570年),蒙古鞑靼部落首领俺答的孙子把汉那吉因为家庭纠纷愤而投奔明朝,俺答举全鞑靼之兵到明朝边界要人,双方剑拔弩张。随后在内阁大学士高拱和张居正的策划与安排下,明朝派出使者与俺答谈判,并最终用把汉那吉交换了背叛明朝投奔鞑靼十余年的汉奸赵全,一场冲突终于和平解决。

在此事件中,明朝与鞑靼双方通过沟通增进了彼此间的了解,俺答亦藉此机会再次提出封贡互市。隆庆皇帝采纳高拱、张居正的建议,与俺答议和。隆庆五年(1570年)三月初八,朱载坖亲自下令执行和蒙古的通贡互市协议,允许册封俺答为顺义王。同年,边境市场正式开放,各地客商陆续赶到这里,开展贸易活动。这样既发展了商业,又缓解了明朝与北方蒙古人的矛盾,加强了汉蒙两族人民的团结。北部边境也出现了历史上少有的和平安宁景象。

五)一代明君却死于淫乐

朱载坖的一生,以隆庆开关、隆庆议和而彪炳史册。特别是解除海禁,展现了一位帝王的远见和胸怀,在中国历史上实为罕见。在明清两代,其他皇帝基本都是“禁海”而闭关锁国的;特别在清朝,基本是关起国门来搞“内循环”,结果让中华民族大大落后于世界,让我们后来付出了沉重的代价。所以朱载坖的“开关”政策简直令明清几乎所有的皇帝汗颜!

从个人品质、魅力而言,朱载坖也有不少值得称道的地方。他性格十分谦和、宽仁,至少在明朝极为少见,这样他就不会独断专行,才能让大臣们有足够的空间来施展抱负。隆庆一朝,虽只有六年,但却人才辈出,堪称大治。并且朱载坖“端拱寡营,躬行俭约”,生活相当简朴,每年光在饮食方面就能节省数万两银子,以至于有次他向户部要钱,得知国库亏空时,主动退让。

不过这也反映了另一个问题。据易中天等学者考证,隆庆帝尽管励精图治,但他在位时间过短,事实上隆庆时代只是开了一个好头,当时国家并不富有,甚至曾经国库亏空。但也因此惊醒了另一个人,即后来大有作为的张居正。张居正是在隆庆的最后一年升任首辅的。可惜,一年之后,隆庆帝就驾崩了。所以张居正的政绩主要表现在他之后辅佐万历皇帝的时候。但从某种意义上,是隆庆帝最先成就张居正的。

不过,朱载坖的谦和的性格也导致他“宽恕有余而刚明不足”,在他执政期间,内阁之间的互斗情况比较严重,比如徐阶与高拱之间就矛盾很大,也削弱了政局的稳定性。

朱载坖的另一个问题是,他的纵情声色。他在位6年,仅活了36岁。就因为淫乐过度。隆庆帝私生活不检点,加上长期服食春药,身体每况日下。隆庆六年(1572年)闰三月,朱载坖病危。但他在休养了两个月之后,又上朝视事,突然头晕目眩,实在支持不住了,只有回宫。从此他卧床不起,两个月后便溘然长逝。

在大明朝300间,朱载坖是少见的明君,他的早逝确实令人痛惜。其实在嘉靖皇帝末期,明朝已经明显有了衰亡的迹象。正是“隆庆新政”的6年,诞生了张居正,张居正后来升任首辅,接着辅佐万历皇帝9年而逝,然这15年在明朝非常重要,可以说是为大明续命了70年!而低调的、没有存在感的万历帝朱载坖是为大明续命的关键人物,功不可没。

(文/说历史的女人·冰岛啖冰)

参考资料:《明史·穆宗本纪》《穆宗实录》《万历十五年》《易中天中华史》等。

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