一代权臣严嵩的真实本来面目

大凡喜欢看传统戏和古装历史剧的朋友们都知道明朝有一位权臣叫做严嵩。在这些各种各样的剧种中,严嵩几乎无一例外地被定性为大奸臣,就连史书和历史小说也没有为严嵩说好话的,清朝张廷玉等所撰《明史》也把严嵩列入“奸臣传”中。一直以来,严嵩都是以一个大奸大恶的大白脸形象展现在世人面前。

但是,纵观历史,同一般封建大官僚相比严嵩实际上并不是特别坏的人,翻开明史就知道严嵩青年时期非常勤奋上进,“为诗古文辞,颇著清誉”,他的书法和文章流传至今,可谓多有名篇。嘉靖年间,他走上仕途,开始只是文墨小吏,也曾经说过一些真话,但是却惹得皇帝很不高兴,迫于形势所逼,开始学着说一些违心的话,曲意逢迎、歌功颂德,这样反而博得了皇帝的高兴,也因此升了官,手中有了权力,贿赂他的人就开始找上门来。与同僚相处,严嵩也是谨小慎微的,生怕之间关系恶化。

嘉靖二十一年,严嵩六十岁,拜武英殿大学士,入职文渊阁,仍掌礼部事,每天像年轻人一样,每天在办公室从早工作到晚,连回家一次洗个澡的时间都没有,这样努力的工作,他的同僚们当然相形见绌了,难怪嘉靖帝要赐他一块“忠勤敏达”的银记了,

在统治集团内部的倾轧争夺中,严嵩常常遭人算计,处于那样的环境中,当然他也算计过别人。严嵩借助嘉靖帝“英察自信,果刑戮,颇护己短”的性格特点,用事情激怒皇帝而常常侥幸得胜。即使这样,他仍有自知之明,不敢存半点非分之想,嘉靖皇帝想任命他为“上柱国”都被他极力辞去了,可见严嵩并非一个有野心的人。

所谓“树大招风,官高必险”。严嵩后来终于成了他那些政敌的围攻目标,造成这一局面的主要责任本来应该是那个嘉靖皇帝的,因为这个皇帝一生笃信道教,既不入朝,又不入大内,大臣们难得见上他一面,所有国家政事重担全压在了严嵩一人肩上,这在客观上造成了严嵩专权的机会,但是这机会却不是严嵩用阴谋手段攫取来的。所以他也是不得已而为之。嘉靖皇帝虽然不管朝政,但是他表面上好像很相信严嵩,实际上也并不相信,有时候提一些和严嵩截然不同的看法,打击严嵩,所以严嵩也不得不提心吊胆的撑持应付着局面,否则随时都有可能获罪。

严嵩从60岁到81岁主持朝政期间,上班、加班的时间多,居家时间极少,可以说是兢兢业业勤勤恳恳了,这一点只需细读《明史》严嵩本传就不难发现。他对嘉靖皇帝一直以来是忠诚、敬畏的,他循规蹈矩,从无逾制之举,更没有叛逆的想法。事实上,后来皇帝只用一句话就把他削职为民,他丝毫不敢违抗。可见他对明王朝还是忠诚的。

严嵩是一个科第出身的大才子,即使放在当时那个时代的那些文臣大儒之中,也是为世人所公认的,就清朝连自诩为大才子目空一切的的乾隆皇帝也自愧不如。

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