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Phonics:走向阅读世界的桥梁 ——小学英语自然拼读法教学的实践问题及教学策略探析

2016-08-19

自然拼读法(Phonics)主要教授英文字母(letter)与语音(sound)间的对应关系,见词能读听词能写的神奇效用得到了越来越多小学英语教师和家长的青睐。在2012年教育部审查通过的教材中,语音教学板块也大多体现了自然拼读法教学的理念。在这些教材的语音板块里,教材通过提供字母或字母组合的例词和歌谣,引导学生感受字母或字母组合的发音。在一线小学英语教学中,不少英语教师也开始在教材语音板块教学的基础上,探索对自然拼读法“本土化”教学的实践。那么,当前小学英语教学中自然拼读教学的目标应如何定位,当前小学英语自然拼读教学又存在什么问题?如何通过自然拼读教学才能更有效地提高学生的英语语言能力?

一、英语自然拼读法教学溯源

自然拼读法(Phonics)在英国、美国等英语国家是儿童英语阅读教学的重要方式,与高频词教学(Sight words)并称为少儿英语阅读教学的两只“翅膀”。英语是表音文字,英语单词的发音与其拼写形式之间有一定的规律,通过系统的学习和训练,学生在掌握这些规律的基础上可以逐步形成见词能读听词能写的能力,继而实现英语阅读和写作能力的发展。

自然拼读法教学在英语国家至少已经有上百年的历史了,虽然期间曾几次历经其他教学法理论的冲击,人们还是意识到自然拼读法对早期阅读教学的重要作用,自然拼读法教学在新时代也展现出新的活力。那么对于以汉语为母语的学生,自然拼读法是否有效?我们的学生如何学习自然拼读法?2000年前后,我国台湾和香港地区率先将自然拼读法引入,并进入大规模推广和普及阶段。在台湾地区,90年代以后出生的孩子,自然拼读已成为幼儿园、小学英语学习英语拼读的主要方式。近年来,台湾东西图书出版的Phonics Kids以其朗朗上口的歌谣和充满童趣的动画一度受到广大教师和家长的欢迎。朗文公司2004年出版的香港小学英语教材Welcome to English就率先将“Phonics”作为板块名称,对自然拼读法进行专门的教学。台湾和香港地区的实践证明,自然拼读法这种简单高效的教学方法如果使用得当,对于以汉语为母语的学生也十分有益,它符合儿童学习语言的规律,有助于学生以一种最直接的方式搭建起英语单词的发音、词形、词意三者之间的规律,可视为初学英语的孩子最直接、最省力的学习途径。

二、小学英语自然拼读法的教学现状

随着义务教育课程改革的实施,全国小学英语课程开始普及,广大教师的教学理念得到了更新,积极引导学生从传统的机械背诵英语学习中解放出来,通过有意义的语言实践活动提升学生的综合语言能力。在小学英语课程从无到有、从兼职到专业的过程中,越来越多的教师被自然拼读法的神秘功效吸引,开始在课堂教学中渗透拼读规则的教学,并取得了大量的教研成果,笔者以自然拼读为关键词在中国知网CNKI进行了全文检索,共检索到17,232 条结果 ,检索标题中包括关键词自然拼读“Phonics”的文献则仅有207条。纵观这些文献,结合笔者近五年对自然拼读法教学的实践,我们发现当前小学英语自然拼读教学主要有四种形式:基于课标教材的语音教学、基于相关资源的渗透教学、基于校外资源的拓展学习、基于校本教材的系统教学。

1. 基于课标教材的语音教学

2011年《义务教育英语课程标准》颁布,教育部审订通过的教材普遍加大了对语音教学的关注。大部分教材通过设置专门的语音板块,为学生提供例词,并通过歌谣巩固相关字母和字母组合发音(如图1)。广大一线英语教基于教材,对语音板块教学进行深入地研究和思考,通过引导学生利用思维导图丰富例词、结合例子创编歌谣、绘制图片看图说话等多种形式感知语音,提升语言能力。


在众多新版教科书中,人教新版SL新起点教材中的“Let’s spell”板块(如图2)对语音教学采用了区别其他教材“提供例词、歌谣巩固”的传统做法,让人眼前一亮。该教材对语音教学呈现多样、讲练结合,系统地对自然拼读进行了教学,明确把“自然拼读法”推到了小学英语教师教学研究的前沿。使用这该教材的教师普遍开始使用“短课”的形式,基于教材提供的环节对自然拼读法进行专门的教学和训练。这种基于教材的语音教学方式,可以说是一种“自上而下”的方式,清楚直接,教师易教、学生易学。在教学中,老师们利用丰富的网络资源,创编了大量相关的自然拼读绘本,一定程度上推动了自然拼读教学的发展。

2. 基于相关资源的渗透教学

随着自然拼读的发展和流行,越来越多的老师们都意识到了自然拼读对于培养学生音速意识、提升学生拼读能力的积极作用。在小学英语词汇教学中,自然拼读法得到了广泛的运用,例如,教师在教授coat时,会先呈现roadboat等学生已经掌握的词语,引导学生感在知字母组合oa的发音后,通过听音的方式引导学生拼写coat这一生词,这是一种最为常见的自然拼读渗透教学的一种方式,课后教师还会通过设置单词辨音类习题帮助学生巩固所学发音。

为了帮助学生更好地掌握相关字母或字母组合的发音,一些教师还会通过使用相关课外资源(如歌曲歌谣等),帮助学生强化感知、内化语音。如教师在教学字母a的短音时,有教师使用外研社《瑞格叔叔自然拼读法》中的chant/a/ apple, /a/ ant,alligator apple ant. 这首chant将字母的发音和词语结合,通过伴奏引导学生在欢快中有节奏地进行朗读吟诵,并逐步内化字母的发音。在教学a的短音时,也有教师使用台湾Phonics Kids(引进版书名为《蒲公英英语拼读王》)中的歌谣:Amy likes apples, appleapple apple. Aa says /a/ /a/, apple apple apple. 这首歌谣将短元音a的发音和例词、例句相结合,弥补了教材歌谣只有词句、没有单音的不足。广大教师在一线英语教学中的这些点滴渗透,一定程度上培养了学生的音素意识,提升了他们的拼读能力。


3. 基于校外资源的拓展学习

早在公办学校教师关注自然拼读教学之前,自然拼读早已在众多少儿英语培训机构普遍使用。以苏州地区为例,每年都有不少家长被培训机构宣称的自然拼读所谓“神奇魔力”吸引,利用寒暑假把孩子送到培训机构上13期不等的自然拼读课程,而每期课程的价格都在千元以上,平均下来每节课至少上百元。这种基于校外资源的拓展学习方式一定程度上满足了部分学生的自然拼读需求,但是对广大的学生来说是“可望而不可及”。而且,校外培训机构的自然拼读课程往往独立体系,有些机构提供的辅助学习自然拼读的词汇很多都与学生的已有语言基础脱节,学生学起来十分吃力;有些机构提供的游戏为主的学习方式又无法让学生在仅有的几期课程中真正掌握自然拼读的规则。可见,基于校外资源的拓展自然拼读学习存在着一定优势的同时,缺陷也是十分明显的。

4. 基于校本教材的系统教学

笔者从2010年开始关注自然拼读教学,最初也是基于教材语音板块、整合相关资源,对自然拼读教学进行了实践。然而,英语是一门语言,将日常经常要用的字母或字母组合的发音分散到小学6年进行学习,完全满足不了学生学习的需要。因此,笔者从2012年开始在所在任职学校推广自然拼读校本课程的教学,在借鉴国内外多套经典自然拼读教程的基础上,于2013年编写了《自然拼读校本教程》在一、二年级使用,系统教学26个字母的常见发音,取得的最明显的效果就是学生背单词容易了。进入三四年级后,教师普遍感受词汇教学轻松了,单词默写正确率大大提升了。

三、小学自然拼读教学中存在的问题

       英语自然拼读法风靡全球,能够有效地提升学生的拼读能力和阅读水平。随着课程改革的深入,广大教师在对自然拼读法的教学实践基础上取得了丰硕的成果,同时也遇到了一些共性的问题和困惑。

1. 目的功利,难以做到“保持兴趣”

近年来,经常在各种场合听到老师们在交流自然拼读,笔者所在区域就有多所学校把“自然拼读”设为校本课程。笔者经常询问一些老师,我们为什么要教自然拼读?得到的答案往往是这样的:自然拼读学会了就不用教音标了,学生背单词会更容易些;现在试卷上单词辨音题那么难,学生错的很多,学自然拼读辨音就容易了;现在自然拼读很流行,跟语音教学融合起来可以做课题……老师们的这些回答,虽然一定程度上印证了自然拼读的所谓优点,但是怀着这些功利的目的,如何做到真正地帮助学生保持持续发展的英语学习兴趣呢?

当被问到“自然拼读在国外很流行是因为以英语为母语的人读出单词就知道意思,而中国人即使知道读音仍然有可能不知道意思”的质疑时,很多声称研究自然拼读的老师也不知道如何解释。其实,在小学阶段进行自然拼读教学,不仅是为了帮助学生减少读单词、背单词的压力,更重要是帮助学生奠定阅读生词的基础,在进行自然拼读教学的同时,应该辅助以歌曲歌谣、绕口令、以及不同题材的绘本故事书、短文等阅读材料,将满足学生持续发展的英语学习兴趣和逐渐提升的英语阅读能力相结合。其实,大量的阅读不仅能够帮助学生内化自然拼读的相关规则,更有助于学生了解西方文化、培养英语思维、提升阅读能力,自然拼读并不是学生应试、教师做课题的灵丹妙药,而是孩子们走向阅读世界的一座桥梁。

2. 形式渗透,难以做到“潜移默化”

当前,不少教师都在英语课堂上渗透自然拼读教学,有的在词汇教学中渗透,有的在语音教学中渗透,可是无论哪种形式的渗透,都存在着一些问题。例如,在译林新版三年级下册Unit4 Where’s the bird?Story time教学中,一位教师为了教学单词chair一词,在出示课桌图片后播放了chair一词的录音,然后出示例词sandwich, chicken, Chinese,引导学生完成单词“___air”。我们不难发现,一来chair一词的发音并不困难,是否需要这样费周折还值得商榷,二来教师提供的例词反而比生词要难,看似自然拼读的无痕渗透,却还是形式化应付“单词辨音”类习题的产物,仍然没有逃出机械记忆的怪圈。

在当前小学英语的课堂上,还存在着“公开课一套,常态课一套”的情况,公开课上词汇教学、语音教学渗透地淋漓尽致,常态课上完全不提的情况也很常见,更提不上潜移默化地促进学生对语音的感知、习得和内化了。近年来,笔者也观摩了一些以自然拼读为专题的公开课,所上内容也多为元音的基本发音教学,甚至有的一节课能够把五个元音的基本发音全部教完,至于学生是“已经学会,公开课秀一下”,还是“没学不会,学完还不会”,我们就不得而知了。其实,这些形式化的渗透和展示,不仅不能帮助学生学习,还会成为了我们研究、落实自然拼读教学的障碍。

3. 呈现分散,难以做到“系统综合”

       当前自然拼读教学主要有两种方式,一种是“由分到总”的系统式自然拼读教学,另一种是“由总到分”的分析式自然拼读教学。系统的自然拼读教学是要有计划、有系统的明确对44个音素的发音进行讲解,然后引导学生把各个音素进行组合,然后尝试拼读;而分析式自然拼读教学,是说教师在各年级教学的过程中遇到生词就让根据单词的读音对生词进行分解。由于教材编写的需要,在现行的各版本教科书中,字母或字母组合的发音被分散在4年甚至6年的教材中,教师多采用分析式教学的方式;而校外教育培训机构提供的课程以及部分学校实践的校本课程则多为系统式自然拼读教学。美国NRP阅读方面首席专家团队的研究表明实践证明,系统的自然拼读法教学对于幼儿园到六年级学生具有显著效果,学界也普遍认为系统的自然拼读教学优于分析式自然拼读教学。

鉴于系统自然拼读教学的显著成效,我们更倾向于在英语学习起始阶段进行两年的系统自然拼读教学,了解常见字母和字母组合的发音。学生经过两年的系统学习后,能够扎实掌握自然拼读法的一般规律,这样在后续的学习中就可以做到“见词能读、听词能写”,教材中的语音板块则可以发挥“整理和复习”的功能。教师在语音板块教学时可通过相关绘本、故事的阅读,不断提高英语听说读写各方面的能力,既符合自然拼读规律,又符合学生的认知发展规律。

4. 资源繁杂,难以做到“循序渐进”

      随着自然拼读教学的不断风靡,国内外相关的图书市场也不断活跃起来。除了前些年流行的台湾东西图书出版的Phonics Kids、英国JollyLearning Ltd出版的Jolly Phonics等教材外,《丽声瑞格叔叔自然拼读法》、《丽声唱学自然拼读》、《清华儿童英语分级读物》等教材在市场上也随处可见。这些专门的自然拼读法教材,都或多或少地借鉴了国外自然拼读教学的成果,有一定的语言优势。然而,由于教辅编写理念与《义务教育英语课程标准》、现行教材之间不可避免的存在着一些“错位和偏差”,所提供的例词、例句、故事往往脱离中国学生的实际,中国学生如果没有经过一定时间的“磨耳朵”和“理舌头”练习,学习这些教辅易产生畏难情绪,影响学习效果。     此外,由于这些专门的自然拼读教程价格昂贵,在学校很难推广使用。在实际的教学中,很多教师虽然会将网络电子资源和图书资源整合,但是由于缺乏科学的课程规划,面对大量的资源时往往只是“蜻蜓点水”,学生也是“一看而过”,无法进行循序渐进的学习。

四、小学自然拼读教学的资源整合与策略

       自然拼读法是提高学生英语认读水平、培养学生拼写能力的有效方法,能为学生英语阅读和学习打开一闪便利的大门。鉴于语言环境、语言体系、母语与外语习得规律等方面的巨大差异,在小学英语教学中如何以自然拼读为起点,在英语课堂中为学生提供一套符合学生认知发展规律的方法尤为重要。

1. 明确目标,立体呈现“磨”耳朵

《义务教育英语课程标准》在“二级目标”中明确提出小学阶段要求学生能够“正确读出26个英文字母,了解简单的拼读规律”。在自然拼读课程校本化的过程中,教师应按照课程标准的要求,根据教材和学生的实际情况,进一步明确在英语课程中实施自然拼读教学的目标,最终形成一套校本化的自然拼读教程。例如,笔者在实践中基于《义务教育英语课程标准》的要求和教材教学的实际情况,对我校自然拼读校本教材进行了全面的修订,重新规划了“认识字母、认识辅音元音、认识辅音组合、认识元音组合”的校本自然拼读教学实施途径,引导学生利用两年的时间学习常见字母和字母组合的发音规律。

教师可以通过立体化的呈现方式,以轻松、愉悦的活动形式,在带领学生听说的游戏过程中,开发学生的音素意识。在自然拼读学习之前和学习的初级阶段,学生需要通过大量的“磨”耳朵训练,才能了解Letter-Sound对应关系的概念。“磨”耳朵训练这里推荐BBC CBeebies制作的Alphablocks视频,这套视频是为英国儿童制作许多词汇难度较大,对于我们的学生学习而言存在一定的难度。教师可利用早读等时间适当欣赏其中的部分视频,但是第1季第1集系统全面呈现了26个字母对应的发音,生动的积木形象也深受小学生喜爱,教师应反复使用,帮助学生巩固、内化。当然,富有韵律的儿歌韵文(nursery rhymes)也能有效地开发学生的音韵觉识,如“Hey, diddle, diddle”,“Humpty dumpty”“Hickory,dickory, dock…”,“Five little monkeys”等;PhonicsKids中节奏明快的Chant with me板块也可以成为“磨”耳朵训练的重要素材;跳跳蛙(Leaf frog)系列动画也是激发学生兴趣、逐步积累英语词汇的动画资源。

2. 图文结合,循序渐进“炼”眼睛

在缺乏真实语言交流环境的情况下,自然拼读法不仅仅是学生拼读生词的工具,更应该成为学生学习新词、进入阅读世界的帮手。在教学过程中,教师应该关注图文结合,有效地激发学生的学习兴趣,在音素意识开发之后,教师可以通过绘本阅读的方式,循序渐进的帮助学生“炼就”一双火眼金睛,进入快速阅读的世界。

以笔者所在学校的自然拼读教学为例,学生在一年级上学期语文学科学习完拼音后开始认识英语字母(可以书空,但不要求书写),一年级下学期学习辅音和元音的常见发音并进行一定的拼读训练(辅助字母书写指导),二年级上学期学习常见辅音组合的发音,二年级下学期学习常见元音组合的发音。一年级阶段的教学以歌曲、歌谣为主,除了短课专门教学外,每节课都要持之以恒的图文结合、视听结合式“磨”耳朵训练,这样才能促进相关语音的内化。随着学生词汇量的不断提升,二年级阶段的教学在歌曲歌谣的基础上,辅助绘本阅读教学,促进自然拼读所学词汇的运用。经过两年图文结合、循序渐进的学习之后,学生便能在初步“见词能读”、“听词能写”的基础上,发展“循音找意”等更高层次的能力,从而解决“能读而不知其意”的问题。当然,在实际教学中,由于地区、学情等方面的差异,如上一年级起点英语自然拼读校本教程的系统实施途径仅供参考,三年级起点英语学习也可以使用三、四年级两年的时间完成教学。

3. 唱游结合,持之以恒“理”舌头

培养学生对英语学科持续发展的兴趣是小学阶段英语教学的最主要的目标。由于汉语和英语的发音差异,学生在一些英语发音时难免存在困难。如果自然拼读教学实施不当,很容易演变成“机械记忆”的另一个翻版,从而阻碍进一步的学习。在教学中,教师应注意唱游结合,通过饶有趣味的歌曲歌谣和生动活泼的课堂游戏,引导学生进行“理”舌头训练,不仅能够提高学生的学习兴趣,从而避免走入机械系重复的困境。

为了让学生学习Phonics更有成效,歌曲歌谣在开发学生音韵觉识、增强学生的英语语感、练习英语发音、激发学习兴趣等方面都有重要的意义。例如,在字母教学时,教师除了使用传统的ABC song之外,还可以使用Phonics song A is for apple, /a/ /a/ apple. B is forball, /b/ /b/ ball …)帮助学生梳理字母和字母发音之间的联系。《瑞格叔叔自然拼读法》中的字母chant也是朗朗上口,如/a/ apple, /a/ ant, alligator apple ant. /b/ book, /b/ bag, bookbanana bag. /c/ cat, /c/ car, computer cat car…读起来生动有趣。这里重点推荐一首Phonics chant(如图3,来自原版教材Soundsgreat: Children’s Phonics for Reading),这首chant词汇简单,对字母发音的操练非常到位,配套录音节奏明快,值得经常带领学生操练。

除了歌曲歌谣,在自然拼读教学中使用游戏也能大大激发学生学习兴趣、提升学习效率。如,孩子练习起始音、中间音和词尾音时,教师可以使用“人形图”拼读的游戏,首先从三个字母的单独发音开始练习,在帽子、头、身体三张图卡上分别标上字母,拼成人形图卡让孩子练习,从而增加拼读练习的趣味。当然,在自然拼读教学中,还有许多类似的游戏,如“配对寻字”、“字母拼图”、“字母卡头饰交朋友”、“字母棒”游戏等。教师还可以根据教学的需要,自己创造游戏。例如,在教学辅音字母常见发音时,笔者为了充分调动学生的学习积极性,并引导他们有效地对辅音字母的发音进行操练,就设计了一系列“TPR”全身反应活动游戏。以bp的发音为例,笔者设计了这个节奏训练材料:/b/ /p/, /b/ /p/, /b/ /b//b/; /b/ /p/, /b/ /p/, /b/ /p/ /p/,引导学生念/b/时拍手,念/p/时双手分离。在学生记住节奏训练内容时,可以通过“Quickly and Slowly”的游戏(Say it as quickly as youcan. Say it as slowly as you can.)和“Big and Small”(大小声)等游戏引导学生对bp进行形式多样的训练。

4. 听说领先,海量阅读“活”思维

在学习英语的过程中,如果没有丰富的词汇量,必然言之无物;如果背了大量的单词却不知如何使用,英语学习的意义也不大。自然拼读教学的主要目标也应该是促进学生阅读能力的提高,为学生建立一座通往阅读世界的桥梁。因此,在自然拼读教学的过程中,如何帮助学生积累词汇、进入阅读世界提升英语学习的信心值得我们进一步深入的研究。笔者认为,除了起始阶段的“磨耳朵”、“炼眼睛”、“理舌头”等专门的听说领先训练外,更重要的是系统学习规律后要进行持续的、不断深入的海量阅读。

在自然拼读教学的实践中,笔者每次英语课都会利用课前两分钟,邀请小老师随着前文提到的Phonics songPhonicschant音乐复习Letter nameletter sound,在节奏中带领学生回顾强化字母和发音的对应关系,复习相关词汇,然后才会进入课堂内容的学习,我们称之为自然拼读教学的“例行公事”。在自然拼读教学时,我们不妨根据自身的需要,把国内外一系列的绘本故事,引入到课堂上,帮助学生在阅读中从学习语言到感悟世界,最终实现思想上的互接互通。在引领学生阅读的过程中,往往会经历三个阶段:第一阶段是引导学生运用Phonics技巧拼读简单的绘本故事,这个阶段笔者将其贯穿于一、二年级系统学习自然拼读规律的过程中;第二阶段是利用三、四年级逐步过渡到引领学生阅读程度较难的绘本故事,激发学生对于故事的好奇心;第三阶段是五、六年级,阅读材料由之前的绘本故事进行提升,拓展到题材多样的段落或小篇章阅读,并通过阅读作业、英文书分享、英语阅读竞赛等继续激发学生的阅读兴趣,培养学生养成良好的阅读习惯。在后两个阶段,自然拼读不只是帮助学生内化拼读规律,更重要是为学生搭建了阅读的桥梁,引导他们通过阅读激发思维能力提升,在阅读中学习知识、在阅读中感受世界。

在大力实施素质教育的今天,人们也还会容易习惯固有的生活模式,走入应试教育的怪圈,而忽略了孩子内心深处的想象力和创造力。“阅读使人充实,思考使人深邃”,通过英语自然拼读的教学,为学生搭建一座走向阅读世界的桥梁之后,他们便能拥有一份自我学习、自我思考的能力,学习英语的热情会被不断激发,学习兴趣也会持续高涨。因此,在小学英语教学中,通过采用多元化的教学资源,对自然拼读法进行立体呈现,循序渐进的进行系统的自然拼读法教学,必然会为小学英语课堂注入新的活力,必然会更好地提升学生的综合语言能力。

(作者单位:江苏苏州市工业园区景城学校)

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