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美国实用主义教育家杜威:创新教育之源

2011-11-02

美国实用主义教育家杜威:创新教育之源  

2011-11-02 08:22:42|  分类: 教育科研 |  标签: |字号 订阅

杜威((John Dewey,1859~1952),美国现代著名的教育家,实用主义教育思想的创立者。1884年至1894年任教于密执安大学。1894年,杜威任芝加哥大学哲学、心理学和教育学系教授、系主任。1896年,他开办了一所实验学校,即芝加哥大学初等学校(亦称“杜威学校”)。1904年,他转到哥伦比亚大学任教,一直到1930年退休。 杜威先后担任过美国心理学联合会会长、美国大学教授联合会第一任会长、人民座谈会主席、独立政治同盟全国主席等职。1919年~1928年,他曾到过日本、中国、土耳其、墨西哥和苏联等国,考察教育状况,宣传实用主义教育思想。

  美国在世界很多领域都处于领先的地位,在教育方面也不例外,特别在创新教育方面。纵观美国教育发展历史,创新教育有多种思想基础,但最重要的思想渊源应回功于杜威(John Dewey)的实用主义教育思想。杜威是美国19世纪中叶到20世纪中叶著名的实用主义教育荚冬他倡导的尊重学生的爱好与爱好、“从做中学”等思想为促进美国中小学创新教育做出了极大的贡献,对我国创新教育和素质教育的实施也有很大的启发意义。

  1899年,杜威在《学校与社会》一书中首次使用了“传统教育”一词,把以德国教育家赫尔巴特为代表的教育称为“传统教育”,同时把自己的教育称为“现代教育”。从此,“传统教育”和“现代教育”这两个概念在西方教育思想中被广泛地应用。

  杜威极力批判“传统教育”对学生创造力的束缚。他称当时的教学方法为“注进”式的教学方法。他在《现代教育趋势》中曾有这样生动的描述:美国有一种农荚冬养鸡鸭出卖时,经常把鸡鸭喂的饱饱的,为了多卖钱,他们还便特地造了一种管子,插进鸡鸭的喉咙里,把食品硬灌下往,使它们更胖更重。他以为传统的教学方法就是“教师硬装食品到鸡鸭肚子里”的方法。考试的方法就是“农民用秤秤鸡鸭的重量,看他们已经装够了没有。”在这种教学方法下,学生只有机械的记忆,没有理解、更有创造。杜威在刚刚创办实验学校之初,一次他来到学校的一个班上问学生:“小朋友,假如你们不断地挖地,会发现什么?”几十个学生,你看着卧冬我看着你,都答不上来,杜威以为学生可能没听懂,于是又重复了一遍。见学生还是答不上来,班上的老师急了,开口说:“杜威博士,您问错了,题目不应该这样问。”然后她转身对学生说:“孩子们,地心是由什么构成的?”“岩浆”学生们马上齐声答道。杜威见此情景,连连摇头,然后悻悻地走出了教室。在这里,杜威试图以一个开放性的题目启发学生的创造力,结果却被这位教师以“地心是由什么构成的”这样一个考学生记忆力的.性题目所取代,对这个班上的学生来说,“地心”“岩浆”等只不过是老师要求他们记住的若干符号,至于这样的符号与自己的生活有何关系,他们不知道,也没有爱好知道,这种教学忽视了学生的个性,是不适应学生主动学习的。

  另外,在教室布置方面过于拥挤,学生没有创造的空间。杜威在《学校与社会》曾写道: “一排排丢脸的课桌,按几何顺序摆着挤在一起,以便尽可能没有活动的余地,课桌几乎全都是一样的大小,桌面恰好放得下书籍、铅笔和纸,外加一张讲桌,几把椅子,光秃秃的墙,可能有几张图画……学生活动的余地非常少。”在这样的环境里,学生由于固定的座位不能做任何事,只有听讲。

  传统教育有太多来自教师的刺激和控制,防皱块报价而对学生的爱好和经验的需要太少,甚至忽略了学生的个体,这样不利于学生创造力的发挥;此外,传统教育只把留意力限定在少数天才学生身上,忽视了对大多数儿童进行创新教育。而在现代教育中, 应当看到每个儿童都是具有创造性的, 教育应当发展每个儿童的创造性。从上面对儿童创造性的熟悉出发, 杜威夸大现代学校应当把培养儿童的创造性作为创新教育主要的任务。

  以上这些观念和措施为美国社会整体创新精神和创新能力的发展奠定了重要基础。受杜威教育思想的影响,美国现在学校的教育活动都能以学生中心,充分调动他们创造的积极性。如美国的现在的课堂是非常开放的。他们在座位的编排上很随意,老师与学生的间隔很近。他们这样做或许是为了更有利于师生间的交流。学校的治理制度也比较宽松,在美国的小学里,教学往往是在宽松的活动中进行,师生活动都很自由。老师按照自己的特点给学生上课,有时像大孩子一样,在教室里边走边说,边唱边跳,与学生一起活动游戏。学生在课堂上也可以为所欲为,只要你不妨碍其他人。不少学生的课桌上摆着饮料和食品,在课堂上喝饮料、吃东西是司空见惯的事情,尤其是一些晚上开课的课堂更是如此。美国人非常喜欢篮球,尽大多数人都不会放过一年一度的NBA总决赛,在这种时候上课,你经常会听到教室一角会微微传来决赛场上的欢呼声,这是由于有些学生把微型电视机带到了课堂上,一边听课,一边静静欣赏决赛场上的出色画面。

  美国的现行课堂教学,真正改变了杜威所提到了“静听”和“注进”式的教学方法,气氛十分活跃,注重课堂上的提问和讨论。美国人有句名言“没有任何题目是愚蠢的”。师生间的问与答被以为是创新教育的最有效的形式之一。老师常在课堂上提出题目,然后指导学生自己往查阅书本或网络,以得出自己的答案,而老师有时并没有现成的答案,因而也不急于让各个学生的答案相一致,更不会往束缚学生的创见与想象力。在课堂上,学生在任何时候都可中断教师的讲课,向其提出有关题目,有些活泼的美国学生会以一些非常幽默的方式提出疑问,从而引起全班同学的哄堂大笑,而美国的教师也大多是海量的,只要学生并无恶意,不管什么样的滑稽题目都不会动怒。在这样宽松的环境中,加上教师因势利导的提问,学生的积极性会更好地被调动,创造能力也能得以最大限度地发挥。这样的课堂也是杜威所希看看到的。

  课程内容是实施创新教育的一个重要的载体,因此,杜威特别注重对课程内容的选择。他以为,必须站在学生的态度上,并且以学生的爱好为出发点来考虑课程内容。早在1897年的《我的教育信条》中,杜威就指出,学校课程的内容应该以学生的爱好为中心,既包括科学、文学、历史、地理等学科性科目,也应该包括园艺、纺织、木工、烹饪、缝纫等活动性科目。杜威在芝加哥实验学校时,把课程内容分为三类:第一类是主动作业,包括游戏、体育活动以及手工练习在内的各种形式的活动,这一类的很多活动是日常生活的一部分,并照顾到日常的各种需要;第二类是给学生提供关于社会生活背景的科目,包括历史和地理。第三类是给学生运用理智的交流及探究的方法的科目,包括阅读、语法、数学和自然科学。从中可以看出,课程内容是相当广泛和丰富多彩的,这样的课程都是学生熟悉的内容,因此能引起学生的爱好,有利于学生全面素质的进步,更利于激发学生的创造力。

  受杜威课程观的影响,美国现有的课程内容还是丰富多彩的。其内容比较重视让学生学习现代经济、社会、科技发展相关的知识,特别注重选择有利于培养学生实践能力和创造能力的教学内容。小学和初中主要是一些基础知识的课程,包括英语的读写和理解,数学,社会学如历史、地理、环境保护和理科的基础知识,以及音乐、美术和体育等。但初中和高中开始有选修课,其比重分别占到总课时的1/3和1/2。选修课是根据学校的特色与学生的爱好而定。如芝加哥市的中学课程就分必修课、选修课和学生辅导课三大类。必修课的重点课程是:英语、数学、科学(含生物、地球及太空、化学、物理等)、社会科学(含政治、经济、历史、法律等)、职业教育(含健康教育、驾驶教育等);选修课则多达几十种,并且都是技能很强的课程,有的甚至就以各种俱乐部的形式活动;学生辅导课又叫社区服务课,不算学分,但必须学习,旨在培养学生的动手能力、实践能力和服务精神。

  除了课程内容的丰富多彩,和课程内容相配套的作业也很灵活实用,各科老师经常给学生布置项目(project)作业。项目是某一门课布置的专题任务,任何课程都有不同的专题项目,可由高中生按爱好自选。如科学课可做一个实物设计,文科的课可做一个表述或展示的模型设计等。如有个学生做国际货币的换算率这个项目时,他搜集到几张美国的美元、墨西哥的比索、法国的法郎、德国的马克、中国的人民币等,把它们贴在一张很大的画有世界舆图的纸板上,再添上一些如玩具、服装、电脑、汽车等商品,标出图标,让人看到这个学生对知识的理解、构想的创新和动手的技巧等。从这个例子可以看出,通过动手又动脑的“项目”作业,真正促进了学生全面素质的进步,更有利于创新精神的培养。

  总体来说,美国中小学现在的课程内容,大多是杜威所倡导的、和日常生活密切相关的内容,符合儿童的爱好和爱好,但难度不大,充分激发儿童创造的积极性。

  杜威继续和发展了皮尔斯创立http://www.wanguanji.net、詹姆士使之通俗化的实用主义哲学,并把它具体应用到社会事物和教育领域中。在杜威的教育哲学中,“经验”占据着重要位置。“假如想得到某些方面的知识,就必须亲身尝试一下,而不能道听途说。”从而,他提出了著名的“从做中学”(learning by doing)的理论。在《明日之学校》一书中,他明确提出:“从做中学要比从听中学更是一种较好的方法。” 杜威以为,“从做中学”也就是“从活动中学”“从经验中学”。被我国称之为研究性学习的课程,最早就源于此。1916年,杜威发表了他最著名的教育著作《***主义与教育》,在这本书中杜威从理论上论证了科学探究的必要性。因此,学生通过“从做中学”独立自主地进行探究性学习(在我国称之为研究性学习),是实施创新教育的一种有效途径。在某种程度上说,杜威是研究性学习的最早倡导者之一。

  要培养学生的创造能力,教师必须要有创造性。千篇一律的教学模式是不可能培养出学生创造性的。在美国中小学教学中,没有让学生死记硬背大量的公式、定理,老师总是煞费苦心地告诉学生怎样往思考题目,怎样面对陌生领域寻找答案。近年来,美国风行一种“木匠教学法”,就是给孩子们一些木块和量尺,由他们往量木块的长宽高底,然后拼造出一些简单的物体。这样他们在实际操纵中就熟悉了尺子的用途与方法,也理解了线段是非间的加减关系。而教师只是布置任务和解答孩子们在动手劳动中碰到的各种题目。“木匠教学法”的一个最大好处就是使孩子们始终处在一种具体的操纵之中。它之所以成功,就在于通过“从做中学”,极大地锻炼了孩子们自我发现题目和亲手解决题目的能力,而不是按老师事先规定的方法往做,从而给了孩子们充分的机会发展他们的想象力与创造力。

  学校固然也有教科书,但教师讲课从不照本宣科,有时甚至不用教科书。大部分的教学方式都是采用学生主动参与的办法,从活动和实践中进行学习。如学习电脑的操纵,学生从进门到简单操纵,到熟练操纵,用电脑写报告、造作业、获取信息、修理机器、设计图纸方案、用电脑谱曲等,在老师的指导下,学生的主动性和创造性得到充分发挥。修理机器、美容、美发等不仅是面对模型教具,更面对真实的顾客。如在体育课中开设驾驶课,在职业教育课中开设就业辅导课,在学生辅导课中开设社区服务课,这些对培养学生技能技巧、服务精神、实践能力都起到了实实在在的作用。

  美国学校很留意让学生从社会中,从大自然中获取知识,学生们经常出往旅行;学到什么内容,就到实地参观、考察什么内容,工厂、农场哪儿都往。如有学生因家庭困难没钱出往,学校可以建议他用勤工俭学来解决经济困难。假如家长出国或到外地往旅行,并要带上孩子也往,学校也会积极支持,并不以为会耽误学习,反面以为这是最生动的学习,可以开阔眼界。例如,有位美国孩子的家长要往欧洲旅行,学校积极支持这孩子一同前往,并且各科教师也捉住时机根据这个孩子的特点,布置了一些相应的旅游作业。历史老师要求他参加一下欧洲的博物馆和一些历史古迹。返校后让他做一个参观报告。他的法语老师让他在旅游期间,写一封法语信给他和全班同学,尽量用学到的法语单词、液压弯管机句型传达所见所闻。从“做中学”真正调动了学生各方面的积极性,从而极大地激发了学生创造的积极性。正是在这种氛围中,他们真正身体力行地往“学会生存”、“学会创造”。伊克中学的校训就写道:发展个性,进步自我。让我看,我记不住;让我听,我会忘记;让我参与,我就会理解、明白。

  杜威所倡导的“从做中学”的思想,对美国现在的高考选拔制度也产生了极大的影响。高中生要想考上自己渴看的大学,除了有好的高考成绩外,还要有与众不同的推荐信。这封由老师或社会组织负责人撰写的信。美国学校鼓励学生参加校内外的各种社会活动,如学生会、爱好小组、体育俱乐部、童子军、图书馆助理员等等,有时甚至到政府部分、公司、慈善机构往打短工、当临时工或义务工。这些被看成是该学生有没有很好的活动能力、领导才能和社会责任心的标准。通过这些课外活动学到了一技之长,增长了社会经验和组织才干。如想攻读医学博士的学生,最好到医院当当“小***”或医务助理;想攻读政治学当社会活动家的,就可往当竞选填表的义工,扶贫救灾的积极分子,甚至到市、州政府以致到国会或白宫做个实习生等等。这些各种不同的社会组织负责人就会给这些高中生参与者写推荐信,作为进进大学的有力的参考。因此,通过高考选拔制度的导向作用,美国中小学创新教育已蔚然成风。
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