“神器”“神人”为何挽救不了宋朝

2014-09-30


关山远

           科技创新能力决定一个国家的兴衰。试想想,没有蒸汽机的发明,是否会有一个纵横全球的“日不落帝国”?但拥有蒸汽机这样的“神器”,是否就能立于不败之地?宋朝,科技文化辉煌灿烂的一大巅峰,各类时代科技“神器”层出不穷的年代,为何仍然难逃悲惨的覆亡?

掌握高科技“神器”的宋军

  1840年,当拿着弓箭和鸟枪的清军士兵遭遇装备步枪的英军士兵时,俨然就是当时世界上最大的农业文明与最先进的工业文明的对决,胜负并无悬念。

  但是,在宋朝的士兵与当时的辽兵、金兵、西夏兵、蒙古兵遭遇时,他们掌握的,却是堪称当时世上最高科技的“神器”,达到了冷兵器时代的巅峰:士兵装备有精钢甲胄和刀枪,其中尤以北宋骑兵大量装备的精钢环锁铠和精钢重刀闻名于世。而因为缺马,为了对付机动速度快的北方游牧民族铁骑,宋军大力发展远射与守城武器——步兵拥有射程达360米到400米的世界上射程最远的单兵武器神臂弩;骑兵拥有射程近200米的大型复合弓;炮兵则拥有冷兵器时代射程最远、威力最大的重型三弓床、车弩炮,据《武经总要》记载,其射程达惊人的1600米,这是火炮出现前人类直射武器所能达到的极限,同一时期,欧洲最先进的大型希腊弩炮的极限射程,只有400米。用今天的视角看,车弩炮堪称今天的重炮,而其发射的长近2米的重型箭镞其实就相当于穿甲弹。

  但车弩炮神臂弩一类,还算不上宋军最可怕的神器,他们还掌握并熟练运用当时世界上最先进的神器——火药武器,配合单兵弓弩或重炮的各种大、小火药箭、火蒺藜……宋军还研制出了第一种管状火器:突火枪;第一种火焰喷射器:猛火油柜;第一种开花炸弹:震天雷……这些火药武器并未只停留在实验室,两宋诸战皆有使用。但是,掌握了这么多当时最新高科技神器的宋朝,为何会有靖康之耻、崖山之亡呢?

岳飞不死,能拯救宋朝吗?

  无数读过宋史或者《说岳全传》的人,都曾有痴痴一想:如果岳飞不死,宋朝国运会如此之差吗?

  岳飞能力很强,把金兵打得叫他“岳爷爷”,堪称“神人”,他的名言“武官不怕死,文官不贪财”至今仍发人深省。但如果没有十二道金牌,岳飞就能率他的“岳家军”直捣黄龙府,为宋朝恢复大好河山赢得战略屏障?

  历史上,以一人之力挽一国之颓势,只是美好的想象。且不说“岳家军”已犯宋家皇帝大忌,就看宋朝军制,岳飞也不可能成功。有宋一朝对武将猜忌之心从未消除,严防军中出现个人势力,战时战区司令皆由文官或太监担任,而且改变战略必须经过皇帝同意。这仗确实不好打。

  宋朝实行自愿性的募兵制,军队分为四种,即禁军、厢军、乡兵、藩兵。禁军是中央军,也是宋朝军队的主力(禁军并非保卫皇帝的御林军)。厢军是各州的镇兵,由地方长官控制。乡兵则是按机关抽调的壮丁。藩兵是防守在边境的非汉民族军队。宋朝维持着一支庞大的常备军,最高接近130万人。

  从军队的历史来看,宋朝与清朝有惊人的相似:北宋初年纵横南北的宋军,极像满清入关时骁勇善战的八旗。八旗兵很快因为养尊处优,丧失了战斗力,在平定“三藩之乱”时,只能派绿营兵上阵,但过了一段时间后,绿营兵也打不动了,到太平天国起事,只能依靠地方团练武装与之抗衡。岳飞的“岳家军”,也是在靖康剧变之后中禁军、厢军失去战斗力之后形成的地方武装。而在宋朝,岂容一家一姓的地方武装做大?

  不得不提的是,宋朝因为部队太过庞大,出现了众多的“吃军饷一族”。这导致了朝廷不得不允许军队经商,此风一长,军队训练废弛,平日多从事“纲运”(即官府长途贩运)杂役。而“岳家军”长年维持着十万左右的兵力,大军如何过日子?岳飞也经商,据史载,岳家军每年光放贷的利息就多达一百十六万五千多贯。岳飞经商,是被逼无奈。但一支靠经商养活自己的军队,又能走多远?难怪有人言:十个岳飞,也救不了宋朝。

是什么灭亡了宋朝?

  “武器决定论”、“英雄决定论”早已过时,自然不能用来解释宋朝覆亡之谜。但宋朝绝不仅仅只拥有高科技武器和不世出的名将。

  无论从哪个角度来看,宋朝都是一个辉煌的年代,是中国历史上经济、文化教育与科学创新高度繁荣的时代:经济繁荣,宋朝百姓日子过得也很不错,史载,守门小卒都穿着丝绸织的鞋子。而且宋朝不仅仅富裕,科技发达水平也居当时世界第一,比如四大发明中的活字印刷、火药、指南针就是在两宋时期完成或开始应用的。而除了富裕与高科技外,宋朝也是一个思想开放、人文精神昌盛的年代,皇权得到限制——宋朝老百姓叫皇帝为“官家”,京城闲人业余爱好是爬在墙上偷窥皇城。文人地位也大幅提升,虽然党争不断,但皇帝下令立誓碑“不得杀士大夫及上书言事之人”。宋朝有胆略的改革家也不少,甚至有现代学者评论说:宋之青苗法、方田均税法是具有近代国家资本主义特点的法令。 

  而对那些老观点,比如宋人的文弱,宋军战斗力低下,事实均可反驳。例如,崖山海战之惨烈,当宋朝最后一支主力部队失败后,有十万人自杀殉国。而两宋名将辈出,有人统计,超过万人的大规模会战,宋军胜率超过七成,连素以战斗力强著称的唐朝军队也无法比肩。

  此外,有宋以降,没有严重的宦官乱政和地方割据,兵变、民乱次数与规模在中国历史上也相对较少。那么,集诸多优点于一身的宋朝,为什么只存在了三百余年?

  或许,宋朝自立国以来就先天不足,失去了燕云十六州的战略屏障,任北方骠骑自由南下,而河西走廊河套一带也不在手中,宋朝没有了养马地,马匹变得稀有,始终无法发展强大的骑兵;或许,宋朝更遭遇了“历史的诅咒”,不幸处于冰河期,无法忍受严寒的辽、金、蒙古游牧民族不得不全力向南拓展生存空间,使宋朝长时间处于战争威胁之中。但无论如何,宋朝是坚强的,即使遭遇横扫亚欧大陆的蒙元,仍然苦苦支撑数十年。

  宋亡之后,大量学者都研究过宋朝灭亡的原因,见智见仁。然而决定一个朝代兴亡的,是各种综合因素的结果,宋朝不幸遭遇了各种强力纠结的“完美风暴”。宋朝本来可以成为中国封建社会中最有希望的一段、本来可能带领中国完成质的飞跃,但却在崖山如血夕阳下留下了悲壮的句号。

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