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李鸿章率九千淮军进入上海 为什么被讥笑为叫花子兵

1861年,太平军忠王李秀成率领军队,气势如虹地攻破江南大营后,迅速挥师进入江浙地带,江浙一带的地主士绅如“丧家之犬”纷纷逃到上海。

然而,上海的局势也岌岌可危。太平军攻占苏州后,分分钟就可以向上海发起进攻。而上海地形易攻难守,防守的兵力又相当有限,除了英法洋兵和华尔洋枪队外,就只有根本派不上用场的绿营和团练。英法洋兵的主要任务是保护租界安全,他们才不管上海的安危呢。

为了避免上海陷入灭顶之灾,上海的士绅们赶紧自己想办法。想什么办法呢?他们派出钱鼎铭前往安庆湘军大营,找曾国藩搬救兵,承诺只要曾国藩派兵援救上海,军饷根本不是问题。曾国藩被打动了。因为湘军自成军以来,最大的问题就是筹措军饷。

曾国藩最初打算派曾国荃去上海,可老九一心一意围攻天京,不愿分身。接着又想派湘军宿将陈士杰去上海,陈士杰也不愿去。就在这时候,李鸿章主动请缨。于是,任务就交给了李鸿章。

随即,曾国藩的派遣下,李鸿章回到安徽老家,募集了6营淮军。曾国藩见淮军势单力薄,又从湘军划拨了8个营的兵力。于是,李鸿章就有了14个营的建制。

在操练一段时间后,上海战事紧急,李鸿章便率领9000名淮军从安庆启程奔赴上海。从安庆到上海,还有很长一段距离,其间要多次经过太平军的势力范围。如果这样硬闯过去,势必猴年马月才能抵达上海。而走长江水路的话,就要经过天京。天京长江两岸,都有太平军重兵把守。

最后,由上海士绅出面,请英国派商船护送淮军奔赴上海。

1862年2月,李鸿章率领第一批2000名淮军,乘坐英国商船沿着长江顺流而下。

李鸿章的幕僚周馥也随行。他后来回忆,当时长江两岸密布太平军的炮台和营垒,淮军官兵们都躲在底舱中,忍受着污浊的空气污浊不敢露头,怕遭太平军攻击。只是,由于太平军碍于洋船,没有上前检查。淮军士兵在经过天京江面时,纷纷出舱欢呼雀跃。太平军鞭长莫及,只能怒目而视。

经过两天两夜的航行,满载淮军将士的英国商船停靠在上海十六铺码头。淮军将士从船舱走出来,好奇地打望着眼前这座繁华而陌生的大都市。

他们身着芒鞋短衣,布帕包头,满嘴的安徽土话。因为很久没有洗澡,身上散发出浓烈的味道,再加上手中武器简陋,多是大刀长矛,看上去就像一群乞丐,英法军队见此情状,“皆笑指为丐”,把他们称为“叫花子兵”。

面对外界的讥笑,李鸿章鼓励淮军将士,说:“军贵能战,待吾破敌慑之。”只要能打仗,怕什么呢?很快,李鸿章就率领淮军接连打了虹桥、北新泾、四江口3次恶战,遏制住了太平军的势头,缓解了上海的燃眉之急,也让中外人士对淮军刮目相看。

淮军赢得了上海士绅的信任,军饷源源不断地送来。李鸿章用这些钱,购买大量洋枪洋炮,对淮军进行改装,并聘请外国教练按照西式制度进行训练。一支迥然不同的新式军队,就出现在大家面前。

李鸿章依靠淮军,在上海成功地站稳脚跟,这也成为李鸿章一生功业之始。

【参考资料:《清史稿》《李鸿章传》等】

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