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南非金伯利钻石大矿坑

2011-01-28

 

南非金伯利的“大洞”即金伯利钻石矿是世界上最大的人工开挖井坑。

  金伯利是世界知名的德比尔斯钻石公司总部所在地,是世界上最早(1869年)发现金伯利岩型金刚石原生矿床的地方,现在世界上一些最大的钻石仍然产于该地。

金伯利大洞是一个著名的旅游胜地,它占地17公顷,方圆1.6公里。

  约有2200多万吨土被从这里挖走,出产了14504566克拉钻石(约等于2722公斤),直到1914年,这里的石头被完全挖光。

当时,这一露天矿已有215米深,采矿隧道更深达1100米。

目前,渗水和雨水已淹没了该洞的一半。

  地质学家们还发现了其他一些含有钻石的金伯利岩矿管,而且今天在金伯利周围和南非的其他地区还有许多大洞。 





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国际在线消息:钻石有“上帝的眼泪”之美誉,是女人最好的朋友。可是,人类现在不得不面临这样一个难堪的现实:地球上即将无钻石可采!

南非百年钻石矿歇了

在南非的金伯利镇,钻石失去了原有的光泽。在19世纪,钻石一直是这个城市某些人最大的财源,它又与英国在非洲的殖民史紧紧相联。迪比尔斯(DeBeers)是世界上最大的钻石开采与加工公司,最近该公司宣布了一个不幸的消息:公司决定停止最后三个地下矿井的生产,结束了这个小镇134年的钻石开采史。

这个小镇位于南非人口最少的开普省北部。金伯利采矿公司总经理大卫.诺科说:“这些矿都有100多年的历史了,它们的资源已经耗尽,事情就是这么简单,我们早就知道,采矿是时间限制的,总有一天会结束,这是这一行业的自然规律。”

采矿业历史学家、其中的一个矿场的顾问斯科蒂.罗斯说:“你挖得越深,开采出所需吨位的石料花费就越高,而钻石就越小,品质也越低。最后你终于挖到一个深度挖出来的东西不再有价值,如今我们就到了这一地步。”该公司在一份声明中说,钻石开采已经不再有利可图,根据与政府和矿业联盟协商,今年底将关闭这些矿井,届时将有约1000人失业,而这一消息还没有在这个小镇传开,这个小镇的失业率高达36%,而且很少有人揭示几十年来的野蛮和暴力开采。

今后重点发展旅游业

迪比尔斯公司是首个向世界宣布“钻石恒久远,一颗永流传”理念的公司,现在决定不再开采钻石,人们对公司的前景疑虑重重。但该公司相信,金伯利的未来会比以前更加灿烂,公司保证说将保持在这个小镇的其它活动,而且要进行巨额投资,将该镇变成一个旅游城镇。

迪比尔斯公司投资了430万英镑改进“大坑”周围地区的状况,这个大坑是成千上万不顾一切地开采钻石者硬是在地球挖出来的,它见证了钻石开采业的历史。该公司还出资重新整修金伯利俱乐部,那些叨着雪茄烟的钻石巨头来到这个小镇,他们最喜欢去的地方就是金伯利俱乐部。

市场调查显示,到该镇的游客人数将会从每年8万人增加到每年20万人,这些游客带来的就业机会将比矿业结束失去的就业机会要多得多。殖民地时期风格的火车“帝国的芬芳”号在从首都比勒陀利亚开往开普敦的途中已经开始在金伯利停留了。市政府会计师大卫说:“也许这次是地方性的投资,对于金伯利来说,一切都被拿走,没有留下什么。”

当年淘钻热历历在目

人们纷纷涌入金伯利开采钻石始于1871年。当时,约翰尼斯和迪德里克.德比尔兄弟在他们的土地上发现了一些钻石,这一发现标志着南非这个主要由白人统治的国家开始成为最大的矿业国。发现钻石的消息很快传遍了开普省殖民地和大英帝国的其它地方,成千上万的寻找财富的人涌入这个小镇,当时这个小镇被称为“新拉什”,容易让人联想到美国西部的淘金业。

在开采钻石的历史上,金伯利发生了许多有趣的故事。有一天,一个开采场挖空了资源的小组“红帽子”发现他们的厨师喝醉了,作为惩罚,他们告诉他要跑到附近一个1000米高的小山上,找不到钻石就别回来。几小时后,他回来了,拿着一把钻石!从那以后5万多不顾一切的挖掘者用镐和铁铲拼命挖掘那个小山岳,慢慢地,小山被挖没了,还出现了一个大坑,成为世界上最大的人造大坑。新拉什于1873年在英国殖民地大臣一等伯爵金伯利访问后被改名为金伯利。

闻名世界的“大坑”

当金伯利的第一个矿井“大坑”于1914年被关闭时,大坑口的面积有17公顷(17万平方米),相当于24个足球场大,而且深达800米。共约有2250万吨泥土被挖了出来,从中提取了1450万克拉的钻石。一些世界上最著名的钻石据信就出自这一地区,但没有人真正知道。

一位注册导游珍妮特.维尔士说:“人们都保持安静,购买者从来也不会高声喊道他买到了一块名贵钻石做了一笔好买卖,从来没有记录,甚至连死亡也没有记录。那里的人都工作得非常辛苦,但他们不会那么诚实。”

塞西尔.罗得斯是英国的一位冒险家,他是第一个到达金伯利的人之一,罗得西亚(津巴布韦的旧称)就是因他而命名,他也成为开普殖民地的首相。他聪明地在那一地区使用了抽水机,积攒了很多钱,然后买下了数十个小矿场,成立了一个公司,这就是迪比尔斯统一矿业公司的前身。

今天,迪比尔斯公司利用新的技术处理风景区周围的一些巨大的泥土堆,该公司主要的南非钻石分拣房间将仍保留在金伯利,而公司的养老金和薪水册部门最近也搬迁到金伯利。公司的一位发言人说:“我们与金伯利的历史关系的确还没有结束,尼基.奥本海默(该公司现任总裁)经常强调说,金伯利就是他的家。”

上帝落在地球上的眼泪

钻石与人类历史紧密相联。古希腊人认为,钻石是上帝的眼泪,而罗马人则认为钻石是堕落的星星的碎片。钻石于1869年在今天的金伯利被发现。两年以后,更多的钻石在科尔斯伯格山丘被发现,就在约翰尼斯和迪德里克.德比尔兄弟的土地上。5万多名开采者蜂拥到那里挖掘钻石。

小说家安东尼.特罗洛普访问了那里说:“那里非常肮脏,到处是尘土和苍蝇,充满了劣质白兰地的气味,附近没有一棵树。”1873年开普殖民地大臣金伯利伯爵访问了那里后,小镇被改名为金伯利。

塞西尔.罗得斯说服他的主要竞争对手于1888年合并了双方的财产,他们建立了迪比尔斯统一矿业公司,该公司控制了世界钻石产量的90%,直到今天也是这样。在1899年至1902年的英国-布尔战争开始时,布尔人包围了金伯利,当时那里聚集着世界上最大的百万富翁。

1900年2月15日,约翰.弗伦奇将军用英国骑兵结束了金伯利的围困。1914年,“大坑”的资源被耗尽,当关闭时,钻石首次被发现的原来那个小山丘已经变成了有半英里深的大坑了。

迄今为止,世界上有三块所谓质地最好的钻石:“葡萄牙钻石”(PortugueseDiamond)于1910年被开采出来,1963年被史密森获得,被切割成一些小钻石,总共2400克拉。“金伯利钻石”(Kimberley)原是一块490克拉的矿石,1958年被切割成55克拉的钻石,1971年有一个收藏家在德克萨斯将其买走,价值50万美元。“泰芬尼黄钻石”(TiffanyYellow)于1877年或者是1878年被发现,泰芬尼珠宝店购买了它后命名为“泰芬尼黄”,当时的价值是18000美元,这个珠宝店目前仍拥有这块钻石。
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