专访《我是一支爱写作的铅笔》作者山姆·史沃普

2014-09-13

“千万不要枯燥,让你的写作令我大吃一惊吧”

——专访《我是一支爱写作的铅笔》作者山姆·史沃普

   

   图为美国童书作家山姆·史沃普在第九届中国儿童阅读论坛暨亲近母语教育研讨会上发表演讲。

  美国童书作家山姆·史沃普来华访问的日程被安排得满满的。4月12日晚抵达南京后,第二天便参加了在南京举行的第九届中国儿童阅读论坛暨亲近母语教育研讨会,来自全国的近千名教师聆听了他充满激情的演讲《我是一支爱写作的铅笔:想象力为教师之友》。之后,山姆分别抵达上海、杭州和北京,前后又作了10场报告。两周的时间,让山姆有机会近距离接触中国的教师和家长,也让他感受到了来自这些中国教师和家长的热情与期待。4月26日离京前夕,山姆接受了记者的独家专访。

  教室里的那些孩子令我着迷

  [了解孩子是一件非常迷人的事情,这也使我有了得天独厚的机会见识孩子们的想象力。]

  记者您最初只是为美国纽约皇后区一所小学设计了一个大约10天的写作课程,为什么最后选择要陪伴他们3年,而且是免费为他们教学?

  山姆:因为在那10天里,我意识到那种经验正是我所想要写的。在那间教室里,每天发生着许多有趣的、令人着迷的事情。孩子们的老师——邓肯女士,真可谓是课堂上的天才。她教的28个学生来自21个不同的国家,这些孩子既聪明又可爱,都来自贫寒之家,而我所提议的任何疯狂的想法,孩子们都渴望一试。这种状态非常棒,也格外有趣。

  我于是想,如果我留下来,鼓励孩子们多进行一段时间的创意写作,然后再把这一切都写下来,那一定会非常有趣。而且,我还想了解年轻移民在美国的生活。完成所有这些,都需要花费时间。因此,我决定在这所学校教3年书,同时也是在为我的写作进行研究。

  记者:3年的教学过程中,您面临的最大挑战是什么?

  山姆:应该说有非常多的挑战,不过所有这些挑战都是任何教师会遇到的。比如,孩子们面临的家庭问题和贫穷问题,有时甚至是非常贫穷。而作为一个教写作的教师,我也会遇到一些特别的麻烦。比如,有个学生的父母由于宗教原因,不允许他们的孩子从事某种形式的创意写作,这令这个孩子非常困扰,因为他特别渴望无拘无束地写作。

  还有一个学生常常情绪低落,而她从不肯讲原因,甚至不让我们提及她的伤心事。其他的挑战还包括:写作很有趣,但也很艰苦;有些孩子编起故事来兴趣十足,但要让他们修改、润色自己的故事可就难了。

  记者:教学带给您的最大收获是什么?

  山姆:教学带给我的收获很多,让我获得了满足感,而且一切都那么有趣,我们常常大笑,我们表演故事、画画、写作……孩子们的每一点成功和突破,都令我心满意足和备感自豪,让我觉得艰苦的努力得到了报偿。

  了解孩子是一件非常迷人的事情,这也使我有了得天独厚的机会见识孩子们的想象力。另外,这些孩子很少有时间到户外活动,能够带他们到公园里享受和描绘大自然,那种感觉格外美妙。

  儿童写作的核心价值在于心灵表达

  [当儿童在描写悲伤或暴力故事时,他们其实正忍受着情感问题的煎熬,此时他们需要这种情感上的表达。]

  记者:您如何看待儿童写作的核心价值?

  山姆:当孩子以真正的想象力进行写作时,他们在表达自己的心灵。那是所有教师和家长都希望看到的,也是孩子们想要表达的。充满创造性地写作是一种愉悦的体验,可以使孩子们在不知不觉中磨练写作技巧。

  此外,儿童写作还有更深层的裨益。当孩子们在描写悲伤或暴力故事时,他们其实正忍受着情感问题的煎熬,此时他们需要进行表达。

  记者:有些孩子的作品看起来似乎不太符合社会价值观,比如攻击和暴力。您是如何看待和处理这些作品的?

  山姆:有些孩子描写的故事确实令人难过或难以接受,这些故事有时充满了暴力或是辛酸。但我极少制止某个孩子去写某个故事,因为想象力需要自由的空间。我认为写作可以帮助孩子应对他们所经历的情感。不过,如果一个孩子一遍又一遍总是写着同样的事情,比如总是写打仗或是搞笑故事,我就会要求他换个话题,因为那往往是由于懒惰才不断地重复。

  记者:在您看来,儿童写作需要遵循哪些基本原则?

  山姆:我对孩子们重复一遍又一遍的口号是:千万不要枯燥!让你们的写作令我大吃一惊吧!我要求孩子们不要重复他们在电视或书本里读到的故事。不过,有时我也会鼓励他们仿写一些他们特别喜爱的故事。一个新手用这种方法练习讲故事的本领是非常有趣的,因为你不必绞尽脑汁去构思整个故事了。

  记者:“让孩子享受写作”面临的最大挑战是什么?

  山姆:最难的是让孩子们的铅笔动起来。一旦你能让他们按捺不住开始写起来,剩下的就容易多了。因为无论老幼,一旦动起笔来就能找到灵感:几个词会引出更多的词,一页上的六七个词常会触发你的灵感,开始创作整篇故事。

  有创造力地教学能让孩子学得更好

  [即使在管理最为苛刻的学校,教师也可以每天挤出10分钟,来传授一样自己最喜欢的事情,也许是唱歌或是吟诗,也许是数学游戏……]

  记者您会带着孩子们到博物馆看盒子展,再让他们制作盒子,并创作一本诉说盒子故事的“盒中书”;带他们到公园各自认养一棵树,观察树的变化并写信给它……在美国,您的这种教学方法另类吗?

  山姆:我的这种教学方法在美国也并不常见。因为,我和孩子们所做的许多项目非常耗时。而如今,即使在私立学校,教师也需要花费越来越多的时间让孩子们为标准化考试做准备。许多真正有创造力的教师感到沮丧,因为学校的管理层要求他们“教如何考试”而不是真正的教育。于是,许多优秀教师不得不纷纷离开公立教育体系。美国也有不思进取的教师,但也有许多美国教师在以有趣的、充满个性的方式教授课程。

  记者中国教师也面临巨大的应试压力,对此您有什么建议吗?

  山姆:第一,在教学中你做的每件事都要尽量富于创意。所有的技巧和知识都可以用富于创意的方式传授。对于教师而言,孩子们的创造力是一种强大的教学工具。当他们以一种富于创意的方式学习时,他们会学得津津有味,并且根本没有意识到自己是在学习。

  第二,即使在管理最为苛刻的学校,教师也可以每天挤出10分钟,来传授一样自己最喜欢的事情,也许是唱歌或是吟诗,也许是数学游戏……对于学生而言,也许就是这10分钟让他们体验到了比长时间的练习和记忆强烈许多的教育感受。

  学生是能够感受到你的激情的,即使他们开始时并不太感兴趣,他们也会学会热爱你所热爱的事物。学生一生都会记住这些课程,那也意味着他们将会永远记住你。对教师而言,这是一件美妙的事情。因此,这10分钟也将使教师变得更加幸福,这点格外重要。

  投入、激情和创造力造就好教师

  [优秀的老师应该全情投入,有激情和创造力,有耐心,不但能够激励学生,还能约束和组织好他们。]

  记者从您的写作教学中,我们能读到儿童的成长、童心甚至关于生命的故事。您觉得好教师的标准是什么?

  山姆:优秀的老师应该全情投入,有激情和创造力,有耐心,不但能够激励学生,还能约束和组织好他们。教学是件艰难的事情,因而有一点幽默感也非常重要。

  记者您的创作灵感主要来自于哪里?

  山姆:小时候我是一个充满创造力的孩子,我写剧本、画插图,还在许多剧目中担任导演和演员……我总是愿意做一些跟艺术有关的事情。

  谁又能说清楚灵感最终来自何方呢?是孩子们激励我成为一名教师的。我观察他们需要学习些什么,然后在夜里,我会躺在床上构思富于创意的主意来教他们学会一些技巧。同时,我也会设计一些孩子们喜爱的创意项目。

  因此,某种程度上讲,《我是一支爱写作的铅笔》这本书的创作有一定的偶然性。我碰巧走进了一间教室,被它深深地吸引,从此满怀激情地开始一项为期3年的项目。但是另一方面,那些年我始终想着要把自己的经历写出来,因此,我总是在千方百计地搜集更多的资料与素材。

  我很幸运自己仍葆有一颗童心

  [我喜爱给孩子们写故事,也很享受教孩子们自由创作的乐趣。对我来说,这些都非常有趣,我很幸运自己仍葆有一份孩子般的奇思妙想和玩儿心。]

  记者小时候的经历对您的创作有影响吗?

  山姆:我生长在一个非常小但大名鼎鼎的小镇里。它叫葛底斯堡(Gettysburg),美国内战时曾在那里进行过最重要的一场战斗。那里有一个战场公园,我常到那里去玩儿,并幻想自己是一名战士。城里还有一所高校,其中有戏剧系,我曾在那里担任戏剧中的儿童演员,我还帮忙画布景,干任何力所能及的事情。这些经历培养了我对创造的热爱。

  我喜爱给孩子们写故事,也很享受教孩子们自由创作的乐趣。对我来说,这些都非常有趣,因为我很幸运自己仍葆有一份孩子般的奇思妙想和玩儿心。现在我仍然热爱去剧院、音乐会、艺术博物馆和电影院。在我感到抑郁时,有时我会去电影城连续看上两三部电影,这会让我感觉好起来。

  我也爱阅读和散步,在纽约一天要走上几英里。骑车也给带给我很多的乐趣,但我不喜欢在都市里骑车,那太危险了。

  记者对于中国的教师和父母,您还有什么建议吗?

  山姆:每个孩子都充满了想象力,都会对创造感兴趣,因为那样充满了乐趣,孩子们喜爱充满乐趣的事情。因而,当教学充满创意时,孩子们会在不知不觉中学习。尽量为你的孩子多读一些书吧,这不仅可以满足孩子们的想象欲,而且你读一则美妙故事时的声音,也会长久地留在孩子们的记忆里。

  带孩子们去感受各种各样的艺术,带他们去博物馆、画廊、剧院、舞厅……尽你所能让孩子们充满创造力并体验艺术创造的快乐。(中国教育新闻网记者 郜云雁)

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